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Urbanisme hyper-moderniste et renouveau autoritaire à Zanzibar

Par Marie-Aude Fouéré

photographie Marie-Aude Fouéré

Zanzibar connaît un boom urbanistique et immobilier qui devrait radicalement modifier sa physionomie dans les années à venir. La population, de 1,3 millions d’habitants pour seulement 2654 km2, dépassera 2 millions d’habitants en 2037 (recensement et prévisions de 2012). Près de 300 000 touristes visitent l’archipel chaque année, et le gouvernement souhaite porter ce chiffre à ½ million dès 2020, nécessitant donc tout un ensemble d’infrastructures adaptées. Ce boom est porté par l’État aussi bien que par le secteur privé.

Des projets surdimensionnés

Deux vastes projets émergent de terre à 50 km au sud de la capitale de Zanzibar, à Fumba. « Fuma Town Development » est une ville en miniature avec ses maisonnettes pour les classes supérieures, ses magasins, ses espaces verts, ses accès à la plage et ses zones récréatives (http://www.fumba.town). Ce projet est le fruit d’un partenariat privé-public (PPP) associant CPS Live Ltd, un promoteur immobilier privé allemand, et le gouvernement de Zanzibar via la banque nationale et la Zanzibar Investment Promotion Authority (ZIPA). Des portes ouvertes organisées le 19 août 2017 ont permis aux curieux ou intéressés de découvrir l’état d’avancement de cette ville nouvelle. Le second projet est « Fumba Uptown Living », lancé par le magnat zanzibarite Said Salim Bakhresa. Il s’agit aussi d’une vaste ville nouvelle qui, avec ses 700 maisonnettes et quelques immeubles modernes en bord de mer, cible les classes moyennes. Une large promenade bordée de palmiers récemment plantés et de hauts lampadaires avec leurs néons bleus est déjà accessible aux badauds. Une usine de transformation de lait a été installée à l’entrée de la ville et un nouveau port privé est en construction pour gérer le fret de l’entreprise sans avoir à dépendre du port principal de Zanzibar, encombré et dysfonctionnel. Un troisième projet se prépare dans la même zone, appelé la « Fumba Satellite City », encore peu publicisé.

L’entreprise AzamAzamBakhresa se déploie aussi au nord de la ville de Zanzibar, à Mtoni, où le « Mtoni Marine Water Park », gigantesque projet immobilier, comprendra des logements, des hôtels luxueux, une marina, un parc d’attraction et une île artificielle, « Chapwani Paradise Island », aussi prévue pour accueillir de cossus cabanons pour les touristes. La plage originelle a déjà été entièrement remodelée et des caméras filment régulièrement les avancées du projet, dont les images sont rediffusées sur des écrans géants sur le site même de construction mais aussi dans les ferry qui font la traversées entre Zanzibar et Dar es Salaam, propriété du groupe AzamAzamBakhresa. Enfin, au nord-est de l’île, près du village de Matemwe, le gigantisme va atteindre son comble puisqu’un projet de méga-resort a été lancé, le « Zanzibar Amber Resort ». Au coût prévu de 1,6 milliards de dollars (les chiffres varient), ce grand chantier touristique de l’entrepreneur Pennyroyal Limited, entreprise de Gibraltar, fait intervenir le constructeur chinois MCC Overseas pour édifier « 1900 villas de luxe, 3500 appartements, des hôtels 5 étoiles, un golf de luxe et 100 000 m2 de boutiques » (Daily News, 17 décembre 2016) dont une partie conquise sur la mer sera modelée en forme de palmier.

Le gouvernement de Zanzibar ne s’associe pas seulement à des projets venus de l’extérieur au sein desquels il s’impose comme un acteur central, grâce à des PPP, ou comme simple supporter enthousiaste de chantiers privés qui auront un impact important sur l’industrie touristique de l’archipel, donc sur le produit intérieur brut, et entraînent l’amélioration du réseau routier. Il conçoit et impulse aussi ses propres projets de développement et planification urbaine, bien qu’il dépende toujours de fonds privés ou de prêts d’agences publiques ou paraétatiques pour les réaliser. Ainsi, dans le quartier de Bwawani qui jouxte le vieux centre urbain de Stone Town, un hôtel à cinq étoiles doit voir le jour, ainsi que des grands centres commerciaux, une salle de conférence de standard international et des espaces de jeux, sur financement de Quality Group Ltd, un conglomérat tanzanien. D’autres grands projets actuels relèvent d’une planification urbaine de plus grande ampleur, qui vise à favoriser la décentralisation du développement économique, aujourd’hui centré sur la capitale de l’archipel, notamment dans le but de contrer les méfaits d’une urbanisation sauvage ou faiblement contrôlée. Quatorze villes ont été identifiées, dans les deux principales îles de l’archipel, Unguja et Pemba, et inscrites dans la National Spatial Development Strategy de 2015. Les projets pilotes mis en place dans ces villes associeront renouveau économique et valorisation du patrimoine historique bâti. Les périphéries proches de la vieille ville, notamment le quartier de barres d’immeubles de Michenzani, doivent également donner lieu à des mesures de protection et de valorisation pour le rendre plus attrayant pour les visiteurs mais aussi pour les activités commerciales. Michenzani, « pièce maîtresse d’un programme visant à faire de Zanzibar une société et une ville socialiste »[1], est un ensemble d’habitat collectif érigé à Zanzibar après la Révolution de 1964 suivant des plans d’urbanisme empruntés à l’Allemagne de l’Est. Un grand centre commercial est en construction, grâce aux prêts de la ZSSF (Zanzibar Social Security Fund), face à la nouvelle Tour de la Révolution[2] érigée dans le cadre des commémorations du cinquantenaire de la Révolution.

Urbanisme mondialisé et réussite individuelle

Des études récentes sur les politiques de grands travaux en Afrique de l’Est soulignent combien le nouveau capitalisme d’État s’inscrit dans la continuité des projets adoptés au sortir de l’indépendance, qui s’appuyaient sur une foi dans le progrès technologique pour transformer radicalement les sociétés africaines au plan économique, social et moral. Elles mobilisent les travaux de James Scott, dans son ouvrage Seeing Like a State[3], pour montrer que les nouvelles infrastructures ne sont pas des outils neutres mais les véhicules de représentations et des instruments de contrôle. Ces « infrastructures enchantées »[4] incarnent certaines conceptions de la modernité et du progrès arrimées au pouvoir de la science et de la technologie, et permettent aux régimes en place d’accentuer leur contrôle sur un territoire, des populations et des imaginaires.

Les différents chantiers en cours à Zanzibar s’inscrivent dans ces réflexions sur la politique des grands travaux en Afrique de l’Est, même s’ils laissent deviner une multiplicité de conceptions et d’attentes. Par exemple, le Fuma Town Development s’accompagne d’une « vision » qui associe rhétorique du développement personnel, idéal familial et esprit néolibéral. La ville nouvelle est décrite comme un lieu où chacun peut réaliser « l’histoire de sa vie », « voir grandir ses enfants, entourés d’une famille aimante » mais aussi « trouver sa vocation », « réaliser ses rêves » et « vivre l’entrepreneur que l’on porte en soi » dans un espace avec « des opportunités illimitées ». C’est à Fumba que « votre histoire commence ! », affirme un slogan du site internet. Il s’agit d’un discours censé être adapté aux classes supérieures que cible ce projet immobilier.

Construire, c’est faire la nation

Les projets portés par l’Etat adoptent quant à eux le langage de la construction de la nation qui associe progrès économique et social, et renforcement de l’idée nationale. Parce que le régime en place est issu du parti au pouvoir depuis l’indépendance, les représentants du gouvernement ravivent la rhétorique révolutionnaire qui, depuis 1964, fait de la Révolution le mythe de fondation de la nation zanzibarite. Par exemple, les bénéfices du chantier de Bwawani ne sont pas vus comme strictement financiers, mais aussi politiques et idéologiques. Dans son discours à la Chambre des Représentants le 5 avril 2016, le président Ali Mohamed Shein présenta la revitalisation de Bwawani en ces termes : « Cet hôtel sera mis en valeur comme exemple de réussites de la Révolution Sainte de Zanzibar de 1964 ». En effet, après la Révolution de 1964, le nouveau régime s’engagea dans des politiques de modernisation urbaine plaquées sur les standards occidentaux, notamment avec l’aide d’experts est-allemands. Le président Abeid Karume (1964-1972) fit construire à Bwawani le premier hôtel de standard international de l’archipel, avec piscine et ascenseur, où les quelques visiteurs étrangers autorisés à se rendre dans l’archipel devaient résider et qui fut brandi comme le symbole de cette nouvelle modernité. En termes esthétiques, Dubai est le modèle ultime, comme ailleurs en Afrique de l’Est. On sait qu’au Kenya, le projet Vision 2013[5] affirme que les nouveaux chantiers vont « amener Dubai au Kenya ». À Zanzibar, pendant la campagne présidentielle de 2015, le président sortant Ali Mohamed Shein, candidat pour un second mandat, mobilisait aussi Dubai comme exemple à suivre. La Tour de la Révolution construite dans le quartier de Michenzani s’inspire de cette esthétique moderniste arabisante, comme son architecte l’explique, affirmant que la Tour est  le symbole d’une modernité capable de rivaliser avec des édifices construits ailleurs dans le monde. Continuer la lecture de Urbanisme hyper-moderniste et renouveau autoritaire à Zanzibar