Assassinat de Thomas Sankara : enfin la vérité ?

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Thomas Sankara, un tribun qui a marqué l’histoire du Burkina Faso.
Muigwithania/Wikimedia, CC BY-NC

René Otayek, Sciences Po Bordeaux

Cet article est publié simultanément sur The Conversation.

La passe d’armes sur la climatisation défectueuse entre Emmanuel Macron et les étudiants burkinabè réunis, le 28 novembre, dans un amphithéâtre de l’Université de Ouagadougou pour écouter son discours à la « jeunesse africaine », et la polémique relative à la familiarité à tout le moins déplacée avec laquelle il s’est alors adressé au président Kaboré ont quelque peu éclipsé les autres aspects de la tournée africaine du chef de l’État français.

Non pas que celle-ci ait réellement renouvelé ce genre très prisé des présidents français, nonobstant l’affirmation pour la énième fois de la fin de la « Françafrique », mais parce qu’elle a donné lieu à une annonce attendue depuis longtemps par tous ceux qui s’intéressent à l’histoire politique du Burkina Faso au cours des trente-cinq dernières années : la déclassification prochaine de tous les documents français concernant l’assassinat, le 15 octobre 1987, de Thomas Sankara, le président du Conseil national de la révolution (CNR) qui a dirigé durant quatre ans le « Pays des hommes intègres ».

Le mythe vivace de Sankara

Trente ans après, la disparition brutale de l’homme qui incarnait la révolution burkinabè demeure un sujet extrêmement sensible au Burkina mais également sur tout le continent africain, et même en France. Non seulement parce que les circonstances exactes de sa mort et de celle de la douzaine de collaborateurs qui se trouvaient à ses côtés au Conseil de l’Entente, ce jour-là, restent mystérieuses, mais aussi parce que l’identité et les responsabilités des exécutants du massacre et de ses commanditaires n’ont jamais été entièrement éclaircies.

L’annonce de Macron est incontestablement bienvenue. La déclassification des documents en question était attendue de longue date, aussi bien par les historiens de l’Afrique et des relations franco-africaines, que par les Burkinabè, notamment les jeunes générations, pour qui Thomas Sankara reste un mythe vivant.

Elle était peut-être même inévitable car comment le Président français pouvait-il se rendre au Burkina en visite officielle et prétendre s’adresser à la « jeunesse africaine » en faisant l’impasse sur cette épineuse question ? Ce d’autant que beaucoup d’Africains, jeunes et moins jeunes, et d’observateurs voient la main de la France et singulièrement celle de Jacques Foccart, à l’époque « Monsieur Afrique » de Jacques Chirac, premier ministre de la première cohabitation au moment des faits, derrière le complot ayant eu raison de Sankara. Son projet révolutionnaire dérangeait non seulement la France mais bon nombre de pays voisins du Burkina, à commencer par la Côte d’Ivoire de Félix Houphouët-Boigny.

Un enjeu de mémoire crucial

Nul doute donc que la levée du secret défense auquel se heurtait la justice burkinabè depuis la chute de Blaise Compaoré, en octobre 2014, satisfasse celles et ceux qui patientent depuis trente ans que soit connue la vérité et que justice soit enfin rendue. Si, comme le répètent à l’envi les officiels français et ceux qui ont eu à travailler avec Jacques Foccart dans l’ombre, la France n’a rien à voir avec l’assassinat de Sankara, pourquoi a-t-elle opposé une fin de non- recevoir à la commission rogatoire lancée par le juge burkinabè en octobre 2016 ?

Pour les admirateurs de Sankara en Afrique, et ils sont nombreux, il s’agit là d’un crucial enjeu de mémoire. « Tom », comme on l’appelait parfois familièrement, continue de fasciner une jeunesse africaine en mal de héros. Son aura n’a fait que se renforcer avec le temps alors même que le récit de son élimination sanglante – il s’est présenté de lui-même à ses meurtriers en pensant que son sacrifice épargnerait ses compagnons assiégés avec lui – revêt des allures de chemin de croix christique.

Il y a dans les circonstances mêmes de cette mort voulue une dimension rédemptrice qui continue d’entretenir puissamment les imaginaires. Il suffit pour s’en convaincre d’écouter quelques-unes des chansons que lui ont consacré des chanteurs aussi connus que les Ivoiriens Tiken Jah Fakoly et Alpha Blondy, le Sénégalais Didier Awadi ou encore le Burkinabè Smokey, cofondateur du Balai citoyen, l’un des mouvements de la société civile dont la mobilisation, en octobre 2014, a contraint Blaise Compaoré à « dégager » avant d’être exfiltré vers la Côte-d’Ivoire par les forces françaises stationnées au Burkina dans le cadre de l’opération Barkhane.

Le parfait négatif des dirigeants corrompus

La figure de Sankara nourrit donc incontestablement un culte relevant sans doute d’un romantisme révolutionnaire qu’on pourrait penser dépassé mais dont il faut bien voir qu’il fait sens pour une certaine jeunesse africaine qui aspire au changement. Le Président de l’ex-CNR est, pour elle, le symbole du Juste assassiné par son meilleur ami et successeur, Blaise Compaoré, mais aussi le parfait négatif de leurs chefs d’État qu’ils jugent corrompus et soumis aux intérêts étrangers.

On peut, toutefois, se demander si ce culte n’est pas plus vivace à l’extérieur qu’au Burkina même. Certes, il y existe, associé à une culture de la contestation sociale et politique qu’Emmanuel Macron a pu vérifier à l’occasion des manifestations, ponctuées d’un jet de grenade sur un véhicule militaires français, qui l’ont accueilli à son arrivée à Ouagadougou, avant de se confronter, non un certain succès, à la pugnacité des étudiants ouagalais.

Mais tous les Burkinabè, notamment parmi celles et ceux qui ont connu la révolution, n’ont pas oublié que, si le régime instauré par Sankara et ses compagnons a engagé et réussi un certain nombre de réformes salutaires en matière de santé, d’éducation, d’accès à l’eau, de lutte contre la corruption, il s’est aussi enfermé dans une logique autoritaire qui a détourné de lui une bonne partie de ses appuis sociaux initiaux.

Il y a donc incontestablement une part d’ombre dans le mythe Sankara, qui explique en partie l’incapacité des partis et mouvements politiques burkinabè se revendiquant de son héritage à convertir en influence politique ce capital symbolique. Leurs résultats plus que modestes aux différentes élections depuis des années confirment amplement le constat. Le souvenir de Sankara peine à mobiliser électoralement, d’autant que ses héritiers manquent cruellement de relais dans un certain nombre de réseaux sociaux (chefferie traditionnelle), économiques (milieux d’affaires) et religieux (Église catholique, mouvements protestants d’obédience pentecôtiste ou évangélique) très agissants.

Devoir de vérité

Blaise Compaore, l’ancien Président du Burkina Faso soupçonné d’avoir assassiné Thomas Sankara.
Agência Brasil/Wikimedia, CC BY-SA

 

Il n’en demeure pas moins qu’un devoir de vérité s’impose concernant l’assassinat de Thomas Sankara. Des présomptions de responsabilité existent. On a souvent évoqué, outre le rôle que la France aurait joué, celui du principal bénéficiaire du coup d’État d’octobre 1987, l’ami fidèle et le compagnon de route Blaise Compaoré, et les liens étroits qu’il entretenait avec Félix Houphouët-Boigny suite à son mariage avec une proche de celui-ci. Il y a aussi les ramifications régionales du complot, qui restent obscures : la Libye de Kadhafi y a-t-elle trempé ? Quid de l’ancien dirigeant du Liberia Charles Taylor ?

The ConversationLa levée du secret défense permettra-t-elle de répondre à toutes ces questions ? On est en droit d’en douter car, on le sait, dans ce genre de dossier, il y a rarement des traces écrites. L’affaire Thomas Sankara n’est peut-être pas près de connaître son épilogue.

René Otayek, Directeur de recherches (CNRS), Les Afriques dans le monde, Sciences Po Bordeaux

Une succession en faux-semblants

Par Daniel Compagnon, chercheur au Centre Émile-Durkheim, auteur de A Predictable Tragedy: Robert Mugabe and the Collapse of Zimbabwe (University of Pennsylvania Press, 2011, 333 p.).

 

Source de l’image : http://www.zimbabwesituation.com/news/zimbabwes-inauguration-best-black-friday/

Cette image anonyme, relayée sur les réseaux sociaux le week-end dernier, illustre avec ironie le scepticisme d’une partie des Zimbabwéens à l’égard du nouveau président, lequel proclame pourtant l’avènement d’une nouvelle ère pour ce pays d’Afrique australe ruiné par la mauvaise gestion et la corruption qui caractérisaient le gouvernement de Mugabe ; mais aussi, implicitement, elle traduit un regard critique quant à la nature du processus qui a mené à ce dénouement.

Beaucoup de médias occidentaux ont voulu voir dans les évènements déclenchés le 15 novembre un coup d’Etat militaire dirigé contre l’ancien président Mugabe. Ils ont en outre déduit des manifestations de rue à Harare et Bulawayo, le samedi 18, que l’armée avait le soutien de la population. Et c’est donc ce qui aurait conduit logiquement le vieux leader, lâché par tous, à jeter l’éponge le mardi 21 novembre, à l’orée d’une procédure de destitution par le Parlement devant sceller son sort. Certains journalistes ont même risqué une analogie sans fondement avec les révolutions « de couleur » dans l’est de l’Europe.

Lutte de factions et « révolution de palais »

Or, les faits ne concordent guère avec cette interprétation. Nous avons plutôt assisté à un épisode, plus violent que les précédents et cette fois décisif, de la lutte de factions au sein de la Zimbabwe African National Union- Patriotic Front (ZANU-PF), selon une dramaturgie politique qui dure depuis trois décennies et dont l’enjeu a toujours été la succession du leader historique du pays. C’est donc au mieux une « révolution de palais » qui a conduit Emmerson Mnangagwa, limogé de son poste de vice-président par Mugabe le 6 novembre, à prêter serment pour remplacer ce dernier le 24, devant l’ensemble des cadres civils et militaires du parti, y compris les généraux instigateurs du faux putsch, et d’une foule de militants – sans que le stade soit aussi rempli que les prises de vues de la Zimbabwe Broadscasting Corporation ? le laissaient croire. Le ralliement express de l’appareil ZANU-PF dès le 19 – une semaine après avoir tout aussi unanimement approuvé la disgrâce de Mnangagwa -, une fois les membres de la faction G40 de Grace Mugabe arrêtés ou en fuite, avait déblayé le terrain en actant la modification des rapports de force. En quittant le pays après son limogeage, soi-disant par crainte pour sa vie, Mnangagwa avait alors promis de revenir en triomphateur et il a manigancé depuis l’Afrique du Sud l’ensemble du processus avec le général Chiwenga, chef d’état major des forces de défense.

Les militaires n’ont d’ailleurs pas déposé Mugabe, ils l’ont assigné à résidence pour son bien.  Mais ils ont neutralisé les partisans de Grace Mugabe, y compris dans la police (en particulier dans les forces anti-émeutes et la police politique – CIO), tandis de leurs alliés de l’association des vétérans de la guerre de libération précisaient qu’il s’agissait de « rectifier » la ligne du parti. C’est le président de cette association Christopher Mutsvangwa, ancien ministre et ancien ambassadeur du Zimbabwe en Chine, homme lige de Mnangagwa depuis toujours, qui a le premier demandé publiquement la démission de Mugabe et appelé la population à manifester le samedi. Ce sont des caciques du parti, dont le sinistre Patrick Chinamasa, ancien Attorney Général ayant justifié toutes les violations des droits de l’Homme et toutes les violences des années 2000, qui tenaient la tribune à Harare et haranguaient la foule contre les « abus » de Mugabe et de la faction G40… Images surréalistes de piliers du régime depuis trente ans se donnant des airs de révolutionnaires !

L’ensemble de la « crise », qui démarra avec conférence de presse du général Chiwenga le 14, explicitement politique et menaçante – un fait sans précédent dans l’histoire du pays – et se termina avec la démission de « Bob », n’a duré qu’une quinzaine de jours. L’entêtement de ce dernier a été surmonté par de multiples pressions, mais aussi la garantie de l’immunité contre toute poursuite et un substantiel « package » financier resté secret. Mugabe et sa femme pourront couler une retraite heureuse dans leur ferme de Zvimba. Lui conserve son statut de héros national et reste pour Mnangagwa, « un père, un mentor, un frère d’armes et mon leader » (cf. son discours d’investiture), dont la date de naissance est érigée en jour férié chômé, dans le premier acte de gouvernement du nouveau président.

Purges et continuité

Officiellement, il n’y a donc pas eu de rupture de l’ordre constitutionnel. Le gouvernement sud-africain dûment briefé par Mnangagwa et assuré qu’il ne serait pas porté atteinte aux personnes du président et de sa femme, a gardé profil bas sur toute la séquence, dans une posture de médiateur. La Southern African Development Community (SADC) a avalisé le passage de témoin, la plupart des chefs d’Etat voisins étant soulagés d’être débarrassés d’un leader historique encombrant,  aussi imprévisible qu’intouchable. Il n’y a plus guère que les dirigeants namibiens qui aient voulu témoigner leurs regrets au président déchu…

Soulagement également dans les chancelleries occidentales, qui voyaient déjà dans le Mnangagwa ministre de la Justice du milieu des années 1990, un « modéré », un « réformiste », faisant un successeur très présentable et policé. A l’époque comme maintenant, le rôle éminent joué par l’ancien chef de la police politique de la guérilla puis du Zimbabwe indépendant, en tant que ministre de la Sécurité d’Etat ayant coordonné les forces de sécurité et donc supervisé les crimes contre l’humanité commis au Matabeleland entre 1982 et 1987, est balayé du revers de la main. La realpolitik est toujours le masque de la médiocrité.

La ZANU-PF est reprise en main, tandis que la purge se poursuit en mode mineur : l’ancien ministre des Finances, Ignatius Chombo, proche de Grace et parent de Mugabe, est détenu et poursuivi pour corruption – ce qui pourrait prêter à rire tant cette addiction est largement partagée par tous les cadres du parti y compris les vainqueurs du jour. Le leader de la Ligue de la jeunesse de la ZANU-PF, Kudzanai Chipanga, qui avait organisé les meetings où Mnangagwa était conspué et avait critiqué publiquement l’action de l’armée, subit le même sort. De plus, cette faction G40 réunissant de nombreux opportunistes, à l’instar du ministre de l’Information Jonathan Moyo en fuite – ancien allié de Mnangagwa en 2002-2004 – n’avait guère eu le temps de s’enraciner dans le parti, étant donné l’ascension éclair de Grace qui accéda à la tête de Ligue des femmes ZANU-PF en 2014 seulement. Sa grande force et son talon d’Achille était l’appui croissant de Mugabe. L’autre grande faction rivale menée par Joyce Mujuru, femme de l’ancien ministre de la Défense et ancien chef de la guérilla (Rex Nhongo pendant la guerre), ancienne présidente de la Ligue des femmes du parti et ex-vice-présidente de l’Etat, avant d’être déchue de toutes ses fonctions et expulsée ignominieusement du parti en 2014, a été purgée à cette époque avec l’approbation de Mnangagwa. Il ne subsiste donc guère d’obstacle à la prise de contrôle totale de la ZANU-PF par ce dernier, pour en faire l’instrument de son pouvoir personnel, à l’image de son modèle.

Comme l’a annoncé Chinamasa, pas besoin de gouvernement d’unité nationale avec l’opposition, puisque la ZANU-PF dispose d’une majorité écrasante au Parlement et que la grande majorité des ministres et des députés ont pris très vite le sens du vent. En revanche, l’inclusion de « technocrates » issus du secteur privé – souvent anciens compagnons de route du parti – serait du meilleur effet vis-à-vis des bailleurs de fonds pour obtenir l’aide étrangère et redresser les finances désastreuses du pays. Il s’agit en effet de tenter de relancer l’économie pour combattre le chômage massif, ou du moins d’en donner l’impression, et cela avant les élections de septembre 2018, pour pouvoir l’emporter avec un semblant d’adhésion populaire face à une opposition fragmentée, en réduisant ainsi, autant que possible, la part de l’inévitable fraude électorale. Une victoire nette et point trop contestée servirait la légitimation d’une ZANU-PF relookée. Pour le reste, la même culture politique de violence et d’impunité, le même réseau de pouvoir qui traverse l’appareil d’Etat et l’économie, le même discours selon lequel la participation à la guerre de libération vous donne droit de cuissage sur le pays, la même gouverne patrimoniale qui mine l’Etat qu’on est censé bâtir : Mnangagwa est l’héritier d’un système qu’il cherchera à maintenir en l’actualisant.

Il ne s’est donc (presque) rien passé au Zimbabwe dans les dernières semaines : un vieillard diminué, manipulé par son ambitieuse épouse, a commis une grossière erreur tactique qui a fait basculer ses soutiens. Une figure historique de la lutte nationaliste, qui avait depuis longtemps passé sa date de péremption, a été – enfin – mise au rancart sans coup férir. Le business peut reprendre et le nouveau PDG de ZANU-PF.Inc va tâcher de redresser le cash flow. Pour combien de temps ?

 

Le G5 Sahel, « un machin » mort-né ?

Par Boubacar Haidara, Chercheur associé à LAM

 

Dans les lignes qui suivent, on essaye de fournir des éléments de réponse à la principale interrogation à l’origine de cette note : en sus de la Mission multidimensionnelle intégrée des Nations Unies pour la stabilisation au Mali (MINUSMA)[1], et de la force française Barkhane[2], respectivement fortes de 15 209 (13 289 soldats et 1 920 policiers) et 4000 membres, la création d’une structure militaire supplémentaire, dans la situation qui prévaut actuellement dans le Sahel, était-elle nécessaire ?

Le G5 Sahel regroupe cinq pays de la bande sahélo-saharienne : le Burkina Faso, le Mali, la Mauritanie, le Niger et le Tchad. Créé en février 2014, en vue d’être déployé à la fin 2017, à l’initiative des chefs d’État de la région, le G5 Sahel est défini comme étant un cadre institutionnel de suivi de la coopération régionale, destiné à coordonner les politiques de développement et de sécurité de ses membres. A cet égard, on se demande d’emblée pourquoi, malgré son désir ardent d’y participer[3], le Sénégal a été maintenu hors du G5 Sahel (alors que plusieurs centaines de soldats sénégalais sont déployés au sein de la MINUSMA), et pourquoi l’Algérie, puissance militaire très impliquée dans le dialogue entre les protagonistes maliens, n’y a pas été invitée.

Le parrainage par la France de l’initiative du G5 Sahel aurait constitué un obstacle à l’adhésion de l’Algérie, eu égard à la défiance réciproque qui oppose les deux pays. L’exclusion de l’Algérie, qui viserait également à contrer son influence militaire dans la bande sahélo-saharienne, aurait dès le départ été planifiée par la France[4]. Il s’agit là d’un scénario qu’aucune sphère du pouvoir algérien n’aurait envisagé : la création d’une organisation dédiée à la paix et à la sécurité dans la région sans la participation de l’Algérie, la puissance militaire régionale[5].

Cette force du G5 Sahel, à terme constituée de 5 250 hommes, sera chargée de lutter contre le terrorisme et les organisations criminelles. Il lui est fixé pour objectif de contribuer à la restauration de l’autorité de l’Etat malien et au retour des personnes déplacées et réfugiées. Elle devra aussi faciliter, dans la limite de ses capacités, les opérations humanitaires et l’acheminement de l’aide aux populations, tout en soutenant la mise en œuvre des actions en faveur du développement dans l’espace du G5 Sahel. Le calendrier prévoit dans un premier temps le déploiement de sept bataillons de 750 hommes (soit 5 250 militaires). Chacun des pays aura en charge son propre territoire, mais trois zones frontalières prioritaires ont été définies pour les opérations conjointes : un fuseau ouest, à la frontière Mauritanie-Mali, un fuseau centre, aux frontières du Mali, du Niger et du Burkina, et un fuseau est, à la frontière entre le Niger et le Tchad.

Doit-on s’attendre à une efficacité du G5 Sahel ?

Avec la mise en place du G5 Sahel, la principale interrogation qui est immédiatement apparue, et qui a captivé les opinions publiques, est la question de son financement. La question essentielle, de notre point de vue, aurait dû porter sur son éventuelle efficacité et sur les résultats pertinents d’une organisation militaire supplémentaire dans la situation malienne actuelle. En tout état de cause, la grande difficulté à laquelle sont confrontés les dirigeants des pays du G5 Sahel autour du financement nécessaire à son opérationnalisation laisserait entrevoir la disparition prématurée de cette organisation. Alors que  son opérationnalisation est prévue pour la fin octobre 2017, le G5 Sahel ne dispose toujours pas des fonds nécessaires. A ce jour, seul un quart des 423 millions d’euros nécessaires à son financement a été mobilisé, soit une contribution de dix millions d’euros par pays membre, et cinquante millions d’euros promis par l’Union européenne, qui n’ont d’ailleurs pas encore été versés. On pourrait donc dire que l’organisation tourne à vide pour l’instant. La question de son financement s’avère davantage problématique dans la mesure où le président français, Emmanuel Macron (« parrain » du G5 Sahel), conditionne l’obtention de fonds potentiels à la réalisation de résultats probants : « Pour garantir un soutien dans la durée, ce sera à vous et à vos armées de convaincre que le G5 peut être efficace, dans le respect des conventions humanitaires. Les résultats doivent être au rendez-vous pour convaincre nos partenaires ».

Le G5 Sahel peut-il réussir là où la MINUSMA et Barkhane ont « échoué » ?

Les sommes évoquées dans l’opérationnalisation du G5 Sahel sont, à titre de comparaison, dérisoires  face au budget[6] de la MINUSMA qui, lui, équivaut au milliard de dollars. Face au manque d’enthousiasme de leurs partenaires occidentaux et potentiels donateurs, les Etats membres du G5 Sahel ont alors formulé le souhait de bénéficier au moins d’une part du milliard de dollars annuel mis à la disposition de la MINUSMA. Pourtant, quand on s’attache à faire le bilan des quatre années d’engagement de la MINUSMA dans le nord du Mali, les résultats perçus paraissent très minimes nonobstant les moyens considérables mis à sa disposition.

Le propos de l’ambassadeur d’Allemagne au Mali, Dietrich Becker, selon lequel « le retrait de la MINUSMA signifierait la fin du Mali »[7] est pour le moins discutable. Toutefois, les avis des populations directement concernées ont tendance à donner l’impression qu’elles ne tirent aucune satisfaction de la présence de la force onusienne au Mali. Leur avis est certainement, et à juste titre, basé sur le fait que le septentrion malien n’est pas aujourd’hui plus sécurisé, ni stable qu’au moment du déploiement de la MINUSMA. Les victimes civiles et militaires du terrorisme sont en constante croissance, et la zone d’action des groupes armés s’est considérablement élargie. L’opinion majoritaire dans la société malienne, particulièrement dans les régions septentrionales du pays, consiste à dire que la MINUSMA, avec tous les moyens dont elle dispose, est inefficace. En réponse à cette remarque constante d’inefficacité, les représentants de la force onusienne s’efforcent d’expliquer que la MINUSMA n’est pas chargée d’une mission d’interposition mais de protection des civils et de facilitation du dialogue entre les parties en conflit (l’Etat malien et les divers groupes armés). C’est justement la concrétisation de ce rôle qui apparait difficilement perceptible auprès des populations. Le cessez-le-feu entre les forces armées maliennes et les groupes sécessionnistes armés touarègues est régulièrement entaché par des affrontements ;  les attentats terroristes à l’encontre des civils et militaires (y compris les membres de la MINUSMA)[8] vont bon train ; et les conflits interethniques entre divers groupes armés d’autodéfense, faisant de nombreuses victimes civiles, sont réguliers.

Quant à la force française Barkhane, elle est supposée laisser place aux forces militaires des pays du G5 Sahel, même si on peut douter que ce soit le cas dans un avenir proche. Quels que soient les rendements futurs du G5 Sahel, on peut d’ores et déjà raisonnablement supposer que l’efficacité et les résultats escomptés seront beaucoup moindres comparativement à ceux obtenus par Barkhane, tant la préparation des hommes, les moyens financiers, techniques, logistiques varient considérablement d’une force (Barkhane) à l’autre (G5 Sahel). Lorsqu’on s’attache à faire également un bref bilan de Barkhane, au bout de près de quatre années d’opérations, on reste sur sa faim. Dans le document « Dossier de presse, Opération Barkhane »[9] (mai 2017) du ministère français de la Défense, on peut apprendre que  seulement  250 terroristes supposés ont été arrêtés ou tués et 17 tonnes d’armes saisies ou détruites. Par ailleurs, dix-neuf militaires français ont été tués. Face à ce résultat relativement modeste, ce qui est ici mis en cause n’est pas l’efficacité des soldats français, mais la difficulté à résoudre militairement le problème du terrorisme sahélien en général et malien en particulier. Ce qui nous pousse à dire que le G5 Sahel est un « machin » inutile et, de toute façon, mort-né.

Les soldats français de plus en plus indésirables dans le nord du Mali

Incontestablement l’opération Serval, qui a précédé Barkhane dans le nord du Mali, fut une réponse extrêmement efficace face à une situation d’urgence qui menaçait l’existence même du Mali. Cette intervention d’urgence avait d’abord été perçue positivement par la grande majorité des Maliens. Mais aujourd’hui, la force française Barkhane, cible régulière de manifestations hostiles[10], apparaît progressivement indésirable dans certaines contrées du Nord-Mali, principalement à Kidal. Des individus considérés comme terroristes, qui sont recherchés et appréhendés par les militaires français, sont des fils et frères qui, le plus souvent, ont tout le soutien de la communauté locale. Un constat qui laisse apparaître une profonde porosité sociale et économique entre populations et membres de groupes armés djihadistes ou sécessionnistes.

On voit donc bien que le règlement de la crise malienne ne saurait être abordé sous le seul angle militaire et sécuritaire, d’autant que les violences sont aussi très souvent alimentées par des conflits locaux et la mauvaise gouvernance. Tout règlement devrait donc obligatoirement impliquer une stratégie multidimensionnelle englobant surtout le développement, l’éducation, la création d’emplois à l’attention des jeunes en particulier et la justice. Sur ce dernier point, on constate aussi que « depuis 2013, 40 auteurs de crimes djihadistes, parmi lesquels le chef du tribunal islamique de Tombouctou Ag Alfousseyni Houka Houka, l’ordonnateur des amputations et lapidations au nom du groupe islamiste Ansar Dine, ont été libérés dans le cadre de mesures de dialogue politique, en prélude aux pourparlers des accords d’Alger. Sa libération est intervenue en même temps que celle de l’otage français Serge Lazarevitch »[11]. Continuer la lecture de Le G5 Sahel, « un machin » mort-né ?

Israël et l’Afrique : un (petit) pas en arrière sur le chemin du retour

Salim Chena, LAM/Sciences Po Bordeaux

Le report du premier Sommet Afrique-Israël, qui aurait dû se tenir entre les 23 et 27 octobre à Lomé (Togo), éclaire une dimension peu traitée des relations de l’Afrique avec le reste du monde, tant sur les plans historiques que dans l’extraversion des politiques extérieures des Etats africains contemporains. La décision a été prise par Faure Gnassingbé mais aucune partie ne souhaite véritablement en assumer la responsabilité. Le chef d’Etat togolais a effectué une visite privée en Israël au début du mois d’août, avant d’ajourner indéfiniment l’évènement le 12 septembre. De prime abord, cela peut apparaître comme un revers pour la politique africaine d’Israël, qui tente comme d’autres pays d’obtenir une part de la  « croissance africaine » ; mais l’annonce de cette décision est aussi une nouvelle manifestation des turbulences diplomatiques liées à la position d’Israël dans la communauté et le système international. Le retrait conjoint d’Israël et des Etats Unis de l’Unesco illustre tout autant les difficultés d’Israël dans les institutions multilatérales qui, pour l’Etat hébreu, l’obligent à affronter l’hostilité des Etats estimant qu’une résolution du conflit israélo-palestinien est un préalable à sa pleine intégration aux relations internationales. Israël est reconnu par tous les Etats africains, excepté au Maghreb et dans la bande saharo-sahélienne ; un représentant de l’Organisation de Libération de la Palestine a souligné le rôle de ces derniers dans l’annulation du Sommet.

Reflux arabe, succès israéliens

Néanmoins, la décision du président togolais doit se lire également à l’aune de la situation intérieure du régime. Les 6 et 7 septembre dernier ont eu lieu d’importantes manifestations de l’opposition ; les rassemblements se sont poursuivis jusqu’à la fin du mois et une dynamique contestatrice semble s’être engagée avec les marches des 4 et 5 octobre. La contestation est venue d’un projet de révision constitutionnelle qui permettrait au président de rester au pouvoir jusqu’en 2030 après cinq mandats successifs. Les autorités craignaient autant pour la sécurité de la délégation israélienne (si de nouvelles manifestations devaient avoir lieu) qu’elles appréhendaient la réaction d’autres Etats africains au sein de l’Union. D’une certaine manière, l’Afrique est prise entre le renouvellement et la diversification de ses relations extérieures en termes de coopération et d’investissement, et la position historique normatives de nombre de ses Etats et institutions – tirant son origine à l’apogée des politiques de non-alignement. Par l’intermédiaire des Etats maghrébo-sahéliens, reliant géographiquement et politiquement le continent aux Proche et Moyen Orients, et dans le cadre de l’internationalisme afro-asiatique, une partie du conflit israélo-palestinien – lui-même enjeu de la Guerre froide – a impliqué l’Afrique depuis le raid  des forces spéciales israéliennes sur l’aéroport d’Entebbe en 1978 au bombardement du quartier général de l’OLP de Yasser Arafat sur le sol tunisien en 1985.

Sous l’effet parallèle des mutations du conflit israélo-palestinien et de la mondialisation, les relations israélo-africaines s’étaient jusque-là plutôt dépolitisées : « L’achèvement de la « décennie arabe en Afrique subsaharienne » ne sonna pas le glas de la coopération arabo-africaine : il inaugura simplement une ère de pragmatisme politique et économique enjoignant aux pays africains de ménager et de cultiver leurs relations avec Israël tout en se rangeant, au besoin, dans le camp arabe, notamment à propos de la question palestinienne » estime Jean-Baptiste Onana (2006). Le chef de gouvernement israélien n’a pas non plus échappé à ses « tournées africaines » ces dernières années. Devant la Knesset, en juin 2016, M. Netanyahu a dévoilé une carte synthétisant le point de vue du gouvernement sur l’état des relations d’Israël avec le reste du monde. Parmi les pays présentés comme des succès de la politique étrangère du Premier ministre, dix étaient africains[1] : cela peut impliquer notamment la normalisation ou la reprise de relations diplomatiques (Guinée, Sénégal, Tanzanie, Soudan du Sud), des pas vers la reprise de relations diplomatiques (Tchad), la coopération sécuritaire et technologique (Kenya, Rwanda, Ethiopie, Côte d’Ivoire) ou le renvoi de réfugiés dans des pays tiers (Ouganda, Rwanda) ; au travers de sa relations privilégiée avec le Kenya et l’Ouganda, la sécurisation de la Corne de l’Afrique (menant à la mer Rouge) reste sa priorité sur le continent (Butime, 2014).

Les relations israélo-africaines se déploient également dans le domaine spirituel, et trouvent leurs racines dans la reconstruction des identités ethniques et religieuses selon des processus d’appropriation et d’identification culturelles. Du mythe de Noé aux évocations bibliques d’une présence juive oubliée en Afrique, cette dernière n’est pas étrangère à l’imaginaire religieux judéo-chrétien, tandis qu’ « en apportant l’Ancien Testament et en identifiant aux lointains Hébreux les populations qu’ils rencontraient, les missionnaires procurèrent aux Africains les points d’entrée d’une nouvelle histoire des origines. Les interprétations de la Bible fournirent la substance des nombreuses innovations qui conduisirent à l’évolution du monde religieux africain. » (Bruder, 2008, a). Parfois anciennes, des communautés religieuses revendiquent leur appartenance au judaïsme, construisant ainsi des « identités juives en Afrique » à partir de « la réactualisation du mythe de la tribu perdue et retrouvée qui fonde une ascendance et une histoire juive ; [de] la conversion au judaïsme fondée sur l’adoption de l’Ancien Testament ; [et de] l’appartenance à un groupe juif par la filiation physique et l’expérience de la souffrance et de la persécution » (Bruder, 2008b).

Résistible avancée israélienne

Le Sommet Afrique-Israël devait couronner, en l’institutionnalisant, la politique africaine de Benyamin Netanyahu, qui avait lancé, en février 2016, le slogan : « Israël est de retour en Afrique et l’Afrique revient en Israël ». L’annulation de l’événement reste cependant marginale pour un Premier ministre expérimenté mais en situation instable, pris entre les soupçons récurrents, la fragilité des coalitions parlementaires et la situation socio-économique précaire. L’Afrique reste périphérique dans l’univers stratégique israélien, dominé par la dépendance aux aides économique et militaire américaines et plus orienté vers le Golfe persique que la Méditerranée (suite à la normalisation des relations avec l’Egypte et la Turquie). La polarisation des positions internationales autour du conflit israélo-palestinien limite structurellement la politique extérieure de l’Etat hébreu. Or, ce sont les vagues de décolonisation successives de l’ancien Tiers-monde qui ont fait basculer, au sein des institutions multilatérales, les équilibres internationaux autour du conflit irrésolu le plus ancien[2]. La reconquête de cet espace diplomatique – qui lui était acquis avant la fin des années 1960 – s’annonce plus compliquée qu’espérée. Inversement, le conflit israélo-palestinien lui-même n’est pas influencé par les développements internes à l’Afrique, dans la mesure où il n’est plus internationalisé. Pour les relations extérieures africaines, Israël est un partenaire supplémentaire permettant de maximiser les gains relatifs de la coopération en officialisant l’entrée d’un nouvel acteur. Continuer la lecture de Israël et l’Afrique : un (petit) pas en arrière sur le chemin du retour

Fragment d’une théorie politique ? A propos d’un document interne aux anciens mouvements de libération au pouvoir en Afrique australe.

Vincent Foucher (chargé de recherche, CNRS-LAM-Sciences Po Bordeaux)

Piers Pigou (consultant principal, International Crisis Group)

En Afrique subsaharienne peut-être encore plus qu’ailleurs, on n’a guère accès à la pensée des régimes au pouvoir. C’est peut-être en partie ce que nous donne ce rapport interne d’un atelier qui a rassemblé en mai 2016 aux Victoria Falls (Zimbabwe), les secrétaires-généraux des partis issus de mouvements de libération actuellement au pouvoir en Afrique australe – Zimbabwe, donc, Angola, Mozambique, Namibie et Afrique du sud – mais aussi en Tanzanie. C’est, à notre connaissance, la première fois qu’un rapport de ce genre fuite (il a été diffusé sur le site du Mail & Guardian, un journal sud-africain) et ce cercle bien particulier n’a pas fait l’objet de travaux de recherche spécifiques, même si la presse a déjà rendu compte de plusieurs de ses réunions.

Cette structure a plusieurs années d’existence. En 2013, elle avait déjà tenu six réunions. Il s’agit là de la réactivation de liens forgés au début des années 1960, à un moment où une majorité de pays africains accédait à l’indépendance alors que l’Afrique australe restait pour sa part sous domination blanche. Le Tanganyika de Julius Nyerere est ici un cas à part : il n’était pas une colonie de peuplement et il a obtenu l’indépendance de façon pacifique en 1961 (il deviendra Tanzanie en 1964). Cependant, tout proche de la « ligne de front » d’Afrique australe, il était alors un nœud majeur dans le réseau de soutien aux luttes en cours plus au sud.

Mais l’unité affichée actuellement, qui se veut explicitement enracinée dans l’histoire longue de la libération, procède en partie d’un révisionnisme historique. Ainsi, l’African National Congress (ANC) sud-africain était à l’époque des luttes de libération beaucoup plus proche de la Zimbabwe African People’s Union (ZAPU) que de la Zimbabwe African National Union (ZANU) actuellement au pouvoir et qui a réprimé brutalement la ZAPU après l’indépendance tout en incorporant certains de ses segments pour devenir la ZANU Patriotic Front d’aujourd’hui (ZANU PF) – les relations entre la ZANU et l’ANC étaient d’ailleurs tendues dans les années 1980. Par ailleurs, le réseau s’était distendu au fur et à mesure des libérations. C’est récemment, au début des années 2010, que les partis au pouvoir dans ces six pays se sont retrouvés. Ce que ces pays ont indiscutablement en commun, c’est d’être restés depuis leur indépendance sous la direction du même parti (à considérer la fin de l’apartheid en 1994 comme l’indépendance de l’Afrique du Sud), un cas maintenant tout à fait exceptionnel en Afrique subsaharienne. On est donc là face à un club restreint de partis-Etats. De façon symptomatique, l’United National Independence Party (UNIP), parti unique en Zambie de l’indépendance en 1964 jusqu’à sa défaite électorale en 1991, ne participe pas à ce rassemblement : il a perdu son titre à être membre du club…

Le regime change, voilà l’ennemi

Sur la forme, on s’amusera de l’ironie (involontaire ?) que constituent les emprunts à la langue du développement (« atelier », « centres d’alerte précoce », la nécessité de « conserver de façon durable le soutien des bénéficiaires »…) que font ces partis-Etats rétifs à l’alternance politique. Sur le fond, sans surprise, le rapport exprime la position des apparatchiks et vétérans des partis en question face aux forces alentour : les ONG, l’Occident, l’opposition, les jeunes, le milieu des affaires. Il tente de penser les conditions du maintien au pouvoir face à ces forces, formulant un diagnostic, des critiques, mais aussi des autocritiques, avant d’énoncer des recommandations.

Ces forces auxquelles ils sont tous confrontés, les conférenciers des Victoria Falls font le choix confortable de les inscrire dans le cadre du regime change, défini clairement : « la pratique occidentale de plus en plus répandue qui consiste à renverser des autorités politiques légitimes en provoquant une instabilité interne et des conflits contre des gouvernements considérés comme gênants ou insuffisamment soumis aux intérêts occidentaux et à les remplacer par des régimes fantoches dociles qui peuvent servir ces intérêts » (p.3). Le moteur du regime change est bien identifié : l’Occident… c’est-à-dire d’abord les Etats-Unis, notamment à travers leur agence de développement, l’United States Agency for International Development (USAID), dont l’implication dans des actions de contre-insurrection est mentionnée comme symptomatique. Le Royaume-Uni est le seul autre pays occidental cité.

Selon le rapport, l’Occident met en œuvre le regime change au travers de « quasi-private pseudo foundations ». Sont mentionnées deux organisations nées sous la houlette des autorités de Washington, le National Endowment for Democracy et la Freedom House, ainsi que la Open Society Foundation, la fondation du milliardaire George Soros, mais aussi la Friedrich Ebert Stiftung, ce qui ne manque pas de piquant quand on sait qu’il s’agit là de la fondation du parti social-démocrate allemand, parti qui a été impliqué dans la lutte contre l’apartheid et a été durant des années un ferme soutien du Frente de Libertação de Moçambique au pouvoir au Mozambique.  Autour de ces fondations prolifèrent des ONG, qui s’impliquent surtout dans des programmes de gouvernance. La multiplication des ONG et leur glissement du développement vers la gouvernance sont donc notés, et analysés comme symptomatiques de l’existence d’une stratégie globale. Tout ceci n’est pas totalement faux, au sens où beaucoup de ces organisations travaillent effectivement au pluralisme et à la constitution d’une sphère publique. C’est de façon explicite le credo de la Open Society, et l’on sait que cette organisation a souvent soutenu, y compris, d’ailleurs, aux Etats-Unis, des mouvements parfois à forte charge politique, notamment dans la critique des pouvoirs en place.

Enfin, les partis d’opposition font partie de cette galaxie, dans chacun des pays en question – le Movement for Democratic Change au Zimbabwe, la União Nacional para a Independência Total de Angola et le Frente Nacional de Libertação de Angola en Angola, la Resistência Nacional de Moçambique au Mozambique, Chama cha Demokrasia na Maendeleo en Tanzanie et la Democratic Turnhalle Alliance en Namibie. En Afrique du sud, c’est non seulement la Democratic Alliance mais aussi les Economic Freedom Fighters, mouvement pourtant beaucoup plus virulent que l’ANC dans la dénonciation du capitalisme blanc, qui se voient rangés parmi ces forces-là. L’exemple zambien, avec la chute, en 1991, de l’UNIP face au Movement for Multi-party Democracy, est évoqué. Tous les partis d’opposition seraient donc d’abord et essentiellement des pions de l’Occident.

Toutes ces forces, qui opèreraient en coordination, abuseraient du contexte démocratique pour renverser les régimes en place. Elles organisent des contestations électorales abusives. Elles manipulent ou contrôlent les médias privés hostiles au pouvoir en place qui diffusent des « échecs allégués dans la défense de l’Etat de droit, de la liberté de la presse, des valeurs démocratiques et des autres libertés fondamentales » (p. 16). Elles font pression pour la mise en place de limites au nombre de mandats (le texte souligne que l’Allemagne, le Danemark et le Royaume-Uni n’ont pas de limites de ce genre, sans mentionner que le cœur supposément battant de l’Occident, les Etats-Unis, en a).

Au gré des circonstances, selon les conférenciers, le regime change peut se faire plus dur, passant notamment par des pressions économiques. Comme preuve de cette malveillance est donnée une citation attribuée à Chester Crocker, ancien secrétaire d’Etat adjoint aux Affaires africaines sous Reagan, lors de son audition en 2000 par une commission du Sénat américain : « Pour séparer le peuple zimbabwéen de la ZANU PF, nous allons devoir faire crier leur économie et j’espère que, sénateurs, vous avez l’estomac pour ce que vous devez faire ». A dire vrai, si Crocker est effectivement très critique dans son intervention face à l’évolution du régime zimbabwéen, la citation, qui circule sur internet, est introuvable dans la transcription de son audition (ceci bien sûr n’exclut pas que Crocker ait pu tenir des propos de cette nature). L’Occident ne recule pas devant l’option militaire et vise l’établissement de « bases militaires dans la région, pour pouvoir passer rapidement au hard power là où le soft power a échoué ».

Qu’est-ce qui motive l’action de l’Occident, ce quasi-personnage ultra-puissant et fort pratique dans le grand récit proposé par les partis au pouvoir en Afrique australe ? Une volonté de domination et une hostilité aux projets de « socialisation » de l’économie portés par les régimes de libération et qui menacent les intérêts du capitalisme occidental. Se déploie donc un marxisme frelaté, une réactualisation des lectures des années de Guerre froide, période de formation des partis en question (hormis l’ANC). Comme de juste, les participants à l’atelier sont tous désignés comme « Cde », des comrades. La référence à la Guerre froide est explicite puisque sont évoqués ensemble Henry Kissinger et Tony Blair, ainsi qu’une volonté occidentale supposée persistante de défendre la « suprématie blanche » en Namibie et en Afrique du Sud. Les interdépendances économiques complexes entre ces régimes, les pays occidentaux et les multinationales, occidentales ou non, sont ici superbement gommées par une rhétorique anti-impéraliste.

Mais le texte ne renvoie pas seulement à l’histoire de l’Afrique australe : il inscrit résolument le projet occidental supposé dans une dimension globale. Des références sont faites aux révolutions de velours qui ont affecté les Etats de l’ancienne Union soviétique, aux lectures du regime change par des sources chinoises et russes non identifiées ainsi qu’à Eva Golinger, une auteure américano-vénézuelienne pro-chaviste. Le veto de la Chine et de la Russie en juillet 2008 au Conseil de sécurité des Nations unies pour bloquer le projet de sanctions internationales contre le Zimbabwe est d’ailleurs salué. On voit bien que du temps a passé depuis les années 1990, les libéralisations politiques, les premières élections pluralistes – et la chute de l’UNIP. La Chine et la Russie montrent aujourd’hui le chemin d’une résistance au pluralisme démocratique, et leur résistance inspire et donne espoir.

Se lit dans le texte une méfiance profonde envers la démocratie pluraliste : le mot démocratie apparaît, le jeu démocratique ouvert est bien le cadre accepté formellement, mais toute défaite ne peut guère être que l’effet de manœuvres, d’abord et en dernière analyse, de tentatives occidentales de regime change. Au fond, si l’opposition est bien légale, elle n’est jamais légitime et sa victoire n’est jamais acceptable. Cette légitimité est fondée sur l’idée d’une mission historique face à laquelle l’opposition n’a pas de justification. Le rappel historique – dont la dimension sous-régionale, la lutte solidaire de pays-frères, est un élément constituant – joue ici un rôle décisif.

Critique et autocritique

Si ce sont bien les mauvaises intentions occidentales à leur égard qu’ils perçoivent comme la principale menace, les responsables politiques d’Afrique australe n’en évoquent pas moins un certain nombre d’autres facteurs, réfléchissant ainsi (à) certaines des fragilités qui affectent les régimes qu’ils défendent.

Parmi les fragilités internes évoquées figurent le chômage et la faiblesse des services et des infrastructures, dont il est précisé au passage qu’ils sont particulièrement problématiques face à l’électorat urbain – on sait combien l’électorat rural est souvent plus captif et plus mobilisable au travers d’un dispositif combinant pressions, présence et clientélisme pour lequel les partis au pouvoir ont des avantages comparatifs notables. Sur ces points comme sur d’autres discutés ci-après, le rapport évite soigneusement de souligner qu’ils peuvent justifier les critiques de l’opposition et en faire une vraie force, plus en tout cas qu’un simple pion de l’Occident.  Sont mentionnés aussi la faible connaissance des besoins de l’électorat, ainsi que le culte de la personnalité. Mais le thème principal est clairement celui de la jeunesse, et notamment de la jeunesse au sein même du parti au pouvoir. La critique se fait forte contre une « nouvelle génération de membres du parti en pleine ascension sociale » (p. 13), des « jeunes avec des dispositions élitistes et matérialistes, portés plus par leur appartenance à des familles prestigieuses et des connections politiques à haut niveau que par un esprit d’appartenance, de sacrifice, de résilience ou d’affinité idéologique avec le parti » (p. 15). Les ambitions de cette jeunesse rendraient les élections internes tendues et alimenteraient la diffusion de logiques clientèlaires au sein du parti, la promotion de personnes incompétentes et l’exclusion des vétérans des luttes de libération. Continuer la lecture de Fragment d’une théorie politique ? A propos d’un document interne aux anciens mouvements de libération au pouvoir en Afrique australe.

Que fait l’armée française au Sahel ?

Article paru sur Orient XXI. Avec l’aimable autorisation de reproduction de la rédaction.

Par Mathieu Rigouste1

C’est en janvier 2013 que la France a décidé d’intervenir militairement au Mali. Près de cinq ans plus tard, l’instabilité s’est accrue dans tout le Sahel, et les groupes radicaux étendent leur influence. Si Paris renforce son pré carré et ses intérêts économiques, les peuples de la région paient le prix d’une guerre sans fin.

Un réseau de bases françaises quadrille actuellement la bande sahélo-saharienne, dans la continuité historique du « pré carré » français. Les interventions militaires occidentales en Irak en 2003 et en Libye en 2011 ont contribué au développement et au renforcement des groupes armés présents dans le Sahel. Constitués sur la misère et la discrimination politique, ethnique et sociale, ces groupes émergent en réaction à la corruption, à l’autoritarisme et à la violence des États sahéliens appuyés et soutenus par la France et les pays occidentaux2.

C’est dans ce contexte que les troupes françaises sont envoyées au Mali en janvier 2013. L’opération Serval déploie 4 000 soldats en 48 heures avec pour objectif affiché de contrer ceux de ces groupes armés qui avaient pris le contrôle de la moitié nord du pays. La démonstration de force vaut label d’efficacité sur la scène internationale et une base est établie à Tessalit.

Sans mandat des Nations unies

L’opération Barkhane vient alors remplacer Serval. Déclenchée le 1er août 2014 sans mandat des Nations unies et jamais validée par le Parlement, elle reste centrée sur le Mali en reconduisant les dispositifs mis en œuvre précédemment. Mais Barkhane étend aussi officiellement son quadrillage à la Mauritanie, au Niger, au Burkina Faso et au Tchad, en débordant officieusement au sud de la Libye et dans le nord du Nigeria. L’opération est légitimée publiquement par un accord de coopération de défense signé en juillet 2014, ratifié par l’État malien.

Un groupement tactique interarmes (GTIA) déploie 1000 soldats depuis Gao tandis que la base principale du commandement des opérations spéciales (COS) — l’autorité opérationnelle qui rassemble l’ensemble des forces spéciales françaises sous les ordres du chef de l’État — est installée à Ouagadougou, au Burkina Faso. Au Niger, hub militaire international, une base pour les drones et les avions de chasse est implantée à Niamey et une base opérationnelle avancée des forces spéciales l’est à Madama. Au Tchad, le dispositif Épervier (1986-2014) est reconduit, l’état-major et son socle aérien sont déployés à N’Djamena et la base de Faya-Largeau est employée pour surveiller la Libye.

La bande sahélo-saharienne dans son ensemble est ainsi soumise à la surveillance et aux interventions, émaillées de bombardements aériens, de l’armée française d’une part, mais aussi à la répression menée par les armées africaines contre les populations locales d’autre part. Des habitants dénoncent en effet des brutalités, des arrestations arbitraires et des disparitions lors de détentions secrètes de la part des troupes africaines appuyées par les forces françaises. Les soldats maliens sont notamment accusés d’extorsions et de tortures lors d’interrogatoires, rapporte l’Association malienne des droits de l’homme (AMDH) en mai 2017.

Le commandement militaire des États-Unis en charge du continent africain, Africom, créé en 2007-2008 pour y développer leur présence, s’est également impliqué contre le « terrorisme » au Sahel et appuie l’initiative française, en particulier avec des moyens aériens de reconnaissance. Le 23 avril 2017, le général James Mattis, secrétaire à la défense, encourage publiquement la France à poursuivre ses opérations militaires au Sahel. Bien que concurrents en matière d’influence et d’intérêts économiques en Afrique, États-Unis et France se rejoignent pour maintenir un écosystème qui leur est favorable.

Contrôler les ressources et générer de nouveaux marchés

La concurrence chinoise menace les intérêts énergétiques et commerciaux occidentaux en Afrique depuis le début des années 2000. Le Sahel abrite de grandes réserves pétrolières ainsi que des gisements d’uranium et d’or, mais aussi de gaz, de coltan, de cuivre, de grenats, de manganèse et de lithium, de minerais magnétiques et de « terres rares » (17 éléments chimiques indispensables dans de nombreuses nouvelles technologies comme les LED ou les éoliennes). Le chercheur Mahdi Taje de l’Institut de recherche stratégique de l’École militaire à Paris l’assume : « La réalité géographique de cette zone permettrait à certains États, s’ils se positionnent économiquement et militairement, de mieux contrôler les richesses des États du Maghreb et de l’Afrique de l’Ouest. »

Les gisements d’uranium au Niger — et en particulier la mine d’Arlit — constituent l’un des facteurs principaux de l’engagement français au Sahel : Areva, géant mondial du nucléaire détenu en grande partie par l’État français, y profite d’un quasi-monopole sur l’extraction. Le général Vincent Desportes, devenu professeur associé à Sciences Po Paris, déclarait en juillet 2013 que « si la France ne s’était pas engagée le 11 janvier (au Mali), les risques les plus grands auraient existé […] pour les ressources tout à fait importantes en uranium qui se trouvent au Niger »3. Un rapport du Sénat de 2013, La présence de la France dans une Afrique convoitée appelait déjà à « assurer un accès sécurisé aux ressources énergétiques et minières. »

Le Sahel est ciblé parallèlement comme un tissu de marchés à développer. Il s’agit d’abord d’optimiser « le taux de retour » sur investissements, comme l’expliquait le ministère des affaires étrangères français aux Échos le 13 mars 2014. Quarante mille entreprises françaises dont quatorze multinationales sont présentes en Afrique4. Ces sociétés sont notamment favorisées par le placement de cadres auprès des pays sahéliens sous couvert d’« assistance technique ». Aux côtés des géants Total, Vinci, Lafarge et Areva se pressent depuis le milieu des années 2010 Orange, Accor Hotels, Veolia, Carrefour qui visent l’émergence de classes moyennes et l’urbanisation accélérée de la zone. En janvier 2017, le rapport annuel du Conseil français des investisseurs en Afrique (CIAN) invitait ses adhérents à cibler les villes africaines comme « nouveaux pôles de dynamisme et d’innovation ». Et notamment les marchés « de sécurité et de défense » qui occupent une place privilégiée.

Un levier pour l’exportation d’armement

Les opérations militaires au Sahel servent parallèlement de laboratoire et de vitrine pour les matériels et méthodes de l’armée française5. Serval puis Barkhane ont été l’occasion de tester et de promouvoir les avions de chasse de Dassault et les missiles de la société aéronautique MBDA. Les exportations récentes de Rafale n’auraient sans doute pu avoir lieu sans les démonstrations en Libye puis durant Serval au Mali, affirme Raphaël Granvaud6. Les lance-roquettes unitaires (LRU) ont été utilisés pour la première fois en mars 2016. Avec parfois peu de succès, des véhicules blindés de combat d’infanterie (VBCI) et des hélicoptères Caracal, Tigre et Caïman ont pu être expérimentés. Le drone du génie Drogen développé par Infotron pour la détection d’engins explosifs a pu être testé en situation et l’avion de transport militaire A400M a passé ses évaluations à Madama en août 2016. Continuer la lecture de Que fait l’armée française au Sahel ?

  1. Chercheur indépendant en sciences sociales. Auteur notamment de L’ennemi intérieur. La généalogie coloniale et militaire de l’ordre sécuritaire dans la France contemporaine (La Découverte, 2009​). Projet en cours autour du 11 décembre 1960 en Algérie : « Un seul héros le peuple ». []
  2. A.T. Moussa Tchangari, Sahel : aux origines de la crise sécuritaire. Conflits armés, crise de la démocratie et convoitises extérieures, alternativeniger.net, août 2017 []
  3. Survie, Françafrique, la famille recomposée, Syllepse, 2014  ; p. 108 []
  4. «  Les entreprises françaises défiées dans leur pré carré  », Le Monde diplomatique, avril 2017 []
  5. Claude Serfati, Le militaire. Une histoire française, Éditions Amsterdam, 2017 []
  6. Que fait l’armée française en Afrique  ? Agone, 2009  ; interrogé en août 2014 []

Les révoltes sérotinales au Togo souffleront-elles Faure ?

Comi Toulabor, LAM/Sciences Po Bordeaux

Les Togolais viennent d’ajouter une nouvelle date, le 19 août 2017, à la liste de soulèvements populaires contre la famille Gnassingbé installée, de père en fils, au pouvoir depuis 1967. Le Togo est le seul pays de la CEDEAO (Communauté économique des Etats de l’Afrique de l’Ouest), dont Faure Gnassingbé est devenu président en exercice en juin dernier, à ne pas connaître d’alternance au sommet de l’Etat, laissant sourdre une monarchisation depuis que ce dernier a pris, dans le sang [1], les rennes du pouvoir en 2005. Le 19 août ressemble à ce moment où le désespéré produit un ultime effort pour s’arracher de la mort. 19 août donc : rampe de lancement de mouvements contestataires contre une « démocrature » [2], épaissie dans son sommeil de « stabilité » semi-séculaire. Si le bras de fer continue, on peut toutefois interroger le sens et les enjeux de ces protestations en cours, qui ne sont pas les premières que le Togo a connues depuis les années 1990 [3].

Des manifestations sérotinales pas comme les autres

Alors que le thermomètre est calé sur la torpeur de fin de saison sèche, les contestations de la mi-août 2017 ont subitement porté la température politique à un degré jamais atteint auparavant. Des premières mobilisations du 5 octobre 1990, devenues héroïques et légendaires dans la mémoire collective [4], contre Gnassingbé père, à celles en cours sous nos yeux contre son fils Faure, le fond des revendications est resté invarié. Ainsi, le « Faure must go » scandé et sa variante vociférée « Baby Gnass doit dégager » [5] que mobilise la rue sont des réactualisations plus radicales du quasi-trentenaire « Pas de démocratie sans le départ d’Eyadéma » des années 1990. Ce « dégagisme » [6]  d’un type nouveau intervient dans un contexte de neutralisation réussie d’une opposition vieillissante, archi-bavardeuse et portée sur l’auto-dévoration. Souvent mystifiée par le pouvoir, elle n’a jamais su comment imposer « des réformes constitutionnelles et institutionnelles » actées dans des accords auxquels Faure souscrit pour mieux ne pas les appliquer [7]. Comme notamment l’APG (Accord politique global) du 20 août 2006 (vieux de plus 11ans donc !), l’énième qui n’a pas pu, à l’instar des précédents sous son père, résorber la longue crise politique née de la restauration autoritaire et de la « dynastisation » du pouvoir. Par ailleurs, et plus globalement, l’Etat, devenu la négation de lui-même, a engendré de nombreux et divers frustrations et mécontentements contenus, accentuant l’absence de perspectives chez une jeunesse abondante, lassée du « plus petit nombre (qui) accapare les ressources » [8] au détriment du plus grand nombre. C’est dans ce contexte de « la fin des temps » qu’est apparu Tikpi Salifou Atchadam, nouvelle figure de l’opposition et justement considéré comme l’« Emmanuel Macron du Togo » [9]  quand ce n’est pas le « ‘messie’ des Togolais » [10].

Tikpi Atchadam : parole et action agissantes ici et maintenant !

Ayant le même âge que le pouvoir Gnassingbé, Tikpi Salifou Atchadam est né en 1967 dans le nord du pays, à Kparatao, village situé près de Sokodé, chef-lieu de la région Centrale et distant de quelque 350 km de la capitale. Dans leur conception ethno-régionaliste du longiligne territoire, les Gnassingbé considèrent que la partie septentrionale est et doit rester leur fief, et le Sud une région forcément hostile [11]. Cette « idéologie » a profondément structuré la vie politique et ses affects, et bien ancré un habitus qui rend inconcevable de voir une personne issue du fief se dresser contre le pouvoir. Le « messie », que le « plus petit nombre (de prédateurs) » n’a pas vu venir, mais dont le Togolais lambda désespéré espérait l’avènement, brise la machiavélienne devise « Divide ut regnes » et désenclave le pays. Ce qui a permis des mobilisations massives par leur ampleur, quasi hebdomadaires et synchronisées sur l’ensemble du pays ainsi que dans la diaspora dispersée en Afrique, en Europe et aux Etats-Unis, grâce aux réseaux sociaux, comme le laissent voir des vidéos diffusées sur YouTube, Facebook et WhatsApp notamment.

Bon tribun, enraciné dans sa société Tem (appelée aussi Kotokoli) à dominance musulmane sur laquelle il soutint son mémoire de maîtrise à l’Université de Lomé en 2006 [12], Tikpi Salifou Atchadam sait galvaniser les foules en essaimant ses interventions de formules percutantes, de proverbes délicieux et de métaphores lumineuses qui font sens auprès de son auditoire, subjugué. Ancien responsable étudiant et fonctionnaire, l’alors dirigeant de l’aile Jeunesse claqua la porte de son parti, le Parti démocratique pour le renouveau, quand son président Zarifou Ayeva décida de rallier le nouveau gouvernement de Faure Gnassingbé issu de l’APG.

Il crée en 2014 son propre parti, le PNP (Parti national panafricain) qui n’est pas sans rappeler la consonance du TNT (Trinitrotoluène), avec pour logotype un cheval blanc cabré sur fond rouge. Il entreprend un travail de fond, rarissime chez les anciens partis, qui consiste en l’éveil politique de ses militants (estimés à un millier et demi environ) par des sessions de formation politique, des causeries et des débats sur différents sujets afin qu’ils comprennent les enjeux et se mettent debout selon lui. S’il avait tenu plusieurs meetings avant, c’est surtout son méga-meeting du 2 juillet 2017 au stade d’Agoé, dans la banlieue de Lomé, qui l’aura révélé au grand public [13]. Avec une offre politique radicale, simple et claire, il attire et fédère des foules du nord au sud du pays où la pesanteur ethno-régionaliste entretenue bridait tout mode d’action politique de portée nationale. Inlassablement, il répète avec conviction, comme dans cette interview datant du 2 juin 2017, que : « Nous ne parlons plus de réformes, mais nous exigeons le retour à la constitution de 1992 et le vote de la diaspora ou bien le départ de la minorité au pouvoir. Voilà notre position et elle est claire» [14]. En réussissant l’incroyable pari de mettre tout le Togo dans la rue le 19 août, il oblige la plupart des leaders de partis d’opposition ancestraux, incrustés pendant des décennies dans le paysage politique, à s’aligner sur lui et à clarifier les termes du débat perdu dans la confusion où le pouvoir a toujours imposé son agenda.

Quand le tiphon Tikpi syphonne tout sur son passage

Depuis le 19 août, les mobilisations de protestation, devenues pratiquement hebdomadaires, ne faiblissent pas. Elles bousculent les lignes politiques. Ainsi Tikpi Atchadam « syphonne dans le réservoir du pouvoir des électeurs originaires du nord, musulmans comme lui, lassés des promesses non tenues d’un pouvoir familial demi-centenaire. Il donne un coup de vieux à l’opposition historique, celle des « sudistes » de Jean-Pierre Fabre et consorts, et attire certains de ses partisans » [15]. Il restructure le paysage politique entre les « dégagistes » et les « dialoguistes », ceux-ci poussant à négocier avec le pouvoir toujours arc-bouté sur ses positions. Mais sous pression de la rue, début septembre 2017, Faure bricole à la hâte un avant-projet de loi qu’il compte soumettre au référendum : une diversion de plus pour éviter le retour à la constitution de 1992 que son père avait modifiée en 2002 afin de s’offrir un troisième mandat et préparer la succession dynastique, insidieusement inscrite dans l’esprit du texte [16]. Continuer la lecture de Les révoltes sérotinales au Togo souffleront-elles Faure ?

Urbanisme hyper-moderniste et renouveau autoritaire à Zanzibar

Par Marie-Aude Fouéré

photographie Marie-Aude Fouéré

Zanzibar connaît un boom urbanistique et immobilier qui devrait radicalement modifier sa physionomie dans les années à venir. La population, de 1,3 millions d’habitants pour seulement 2654 km2, dépassera 2 millions d’habitants en 2037 (recensement et prévisions de 2012). Près de 300 000 touristes visitent l’archipel chaque année, et le gouvernement souhaite porter ce chiffre à ½ million dès 2020, nécessitant donc tout un ensemble d’infrastructures adaptées. Ce boom est porté par l’État aussi bien que par le secteur privé.

Des projets surdimensionnés

Deux vastes projets émergent de terre à 50 km au sud de la capitale de Zanzibar, à Fumba. « Fuma Town Development » est une ville en miniature avec ses maisonnettes pour les classes supérieures, ses magasins, ses espaces verts, ses accès à la plage et ses zones récréatives (http://www.fumba.town). Ce projet est le fruit d’un partenariat privé-public (PPP) associant CPS Live Ltd, un promoteur immobilier privé allemand, et le gouvernement de Zanzibar via la banque nationale et la Zanzibar Investment Promotion Authority (ZIPA). Des portes ouvertes organisées le 19 août 2017 ont permis aux curieux ou intéressés de découvrir l’état d’avancement de cette ville nouvelle. Le second projet est « Fumba Uptown Living », lancé par le magnat zanzibarite Said Salim Bakhresa. Il s’agit aussi d’une vaste ville nouvelle qui, avec ses 700 maisonnettes et quelques immeubles modernes en bord de mer, cible les classes moyennes. Une large promenade bordée de palmiers récemment plantés et de hauts lampadaires avec leurs néons bleus est déjà accessible aux badauds. Une usine de transformation de lait a été installée à l’entrée de la ville et un nouveau port privé est en construction pour gérer le fret de l’entreprise sans avoir à dépendre du port principal de Zanzibar, encombré et dysfonctionnel. Un troisième projet se prépare dans la même zone, appelé la « Fumba Satellite City », encore peu publicisé.

L’entreprise AzamAzamBakhresa se déploie aussi au nord de la ville de Zanzibar, à Mtoni, où le « Mtoni Marine Water Park », gigantesque projet immobilier, comprendra des logements, des hôtels luxueux, une marina, un parc d’attraction et une île artificielle, « Chapwani Paradise Island », aussi prévue pour accueillir de cossus cabanons pour les touristes. La plage originelle a déjà été entièrement remodelée et des caméras filment régulièrement les avancées du projet, dont les images sont rediffusées sur des écrans géants sur le site même de construction mais aussi dans les ferry qui font la traversées entre Zanzibar et Dar es Salaam, propriété du groupe AzamAzamBakhresa. Enfin, au nord-est de l’île, près du village de Matemwe, le gigantisme va atteindre son comble puisqu’un projet de méga-resort a été lancé, le « Zanzibar Amber Resort ». Au coût prévu de 1,6 milliards de dollars (les chiffres varient), ce grand chantier touristique de l’entrepreneur Pennyroyal Limited, entreprise de Gibraltar, fait intervenir le constructeur chinois MCC Overseas pour édifier « 1900 villas de luxe, 3500 appartements, des hôtels 5 étoiles, un golf de luxe et 100 000 m2 de boutiques » (Daily News, 17 décembre 2016) dont une partie conquise sur la mer sera modelée en forme de palmier.

Le gouvernement de Zanzibar ne s’associe pas seulement à des projets venus de l’extérieur au sein desquels il s’impose comme un acteur central, grâce à des PPP, ou comme simple supporter enthousiaste de chantiers privés qui auront un impact important sur l’industrie touristique de l’archipel, donc sur le produit intérieur brut, et entraînent l’amélioration du réseau routier. Il conçoit et impulse aussi ses propres projets de développement et planification urbaine, bien qu’il dépende toujours de fonds privés ou de prêts d’agences publiques ou paraétatiques pour les réaliser. Ainsi, dans le quartier de Bwawani qui jouxte le vieux centre urbain de Stone Town, un hôtel à cinq étoiles doit voir le jour, ainsi que des grands centres commerciaux, une salle de conférence de standard international et des espaces de jeux, sur financement de Quality Group Ltd, un conglomérat tanzanien. D’autres grands projets actuels relèvent d’une planification urbaine de plus grande ampleur, qui vise à favoriser la décentralisation du développement économique, aujourd’hui centré sur la capitale de l’archipel, notamment dans le but de contrer les méfaits d’une urbanisation sauvage ou faiblement contrôlée. Quatorze villes ont été identifiées, dans les deux principales îles de l’archipel, Unguja et Pemba, et inscrites dans la National Spatial Development Strategy de 2015. Les projets pilotes mis en place dans ces villes associeront renouveau économique et valorisation du patrimoine historique bâti. Les périphéries proches de la vieille ville, notamment le quartier de barres d’immeubles de Michenzani, doivent également donner lieu à des mesures de protection et de valorisation pour le rendre plus attrayant pour les visiteurs mais aussi pour les activités commerciales. Michenzani, « pièce maîtresse d’un programme visant à faire de Zanzibar une société et une ville socialiste »[1], est un ensemble d’habitat collectif érigé à Zanzibar après la Révolution de 1964 suivant des plans d’urbanisme empruntés à l’Allemagne de l’Est. Un grand centre commercial est en construction, grâce aux prêts de la ZSSF (Zanzibar Social Security Fund), face à la nouvelle Tour de la Révolution[2] érigée dans le cadre des commémorations du cinquantenaire de la Révolution.

Urbanisme mondialisé et réussite individuelle

Des études récentes sur les politiques de grands travaux en Afrique de l’Est soulignent combien le nouveau capitalisme d’État s’inscrit dans la continuité des projets adoptés au sortir de l’indépendance, qui s’appuyaient sur une foi dans le progrès technologique pour transformer radicalement les sociétés africaines au plan économique, social et moral. Elles mobilisent les travaux de James Scott, dans son ouvrage Seeing Like a State[3], pour montrer que les nouvelles infrastructures ne sont pas des outils neutres mais les véhicules de représentations et des instruments de contrôle. Ces « infrastructures enchantées »[4] incarnent certaines conceptions de la modernité et du progrès arrimées au pouvoir de la science et de la technologie, et permettent aux régimes en place d’accentuer leur contrôle sur un territoire, des populations et des imaginaires.

Les différents chantiers en cours à Zanzibar s’inscrivent dans ces réflexions sur la politique des grands travaux en Afrique de l’Est, même s’ils laissent deviner une multiplicité de conceptions et d’attentes. Par exemple, le Fuma Town Development s’accompagne d’une « vision » qui associe rhétorique du développement personnel, idéal familial et esprit néolibéral. La ville nouvelle est décrite comme un lieu où chacun peut réaliser « l’histoire de sa vie », « voir grandir ses enfants, entourés d’une famille aimante » mais aussi « trouver sa vocation », « réaliser ses rêves » et « vivre l’entrepreneur que l’on porte en soi » dans un espace avec « des opportunités illimitées ». C’est à Fumba que « votre histoire commence ! », affirme un slogan du site internet. Il s’agit d’un discours censé être adapté aux classes supérieures que cible ce projet immobilier.

Construire, c’est faire la nation

Les projets portés par l’Etat adoptent quant à eux le langage de la construction de la nation qui associe progrès économique et social, et renforcement de l’idée nationale. Parce que le régime en place est issu du parti au pouvoir depuis l’indépendance, les représentants du gouvernement ravivent la rhétorique révolutionnaire qui, depuis 1964, fait de la Révolution le mythe de fondation de la nation zanzibarite. Par exemple, les bénéfices du chantier de Bwawani ne sont pas vus comme strictement financiers, mais aussi politiques et idéologiques. Dans son discours à la Chambre des Représentants le 5 avril 2016, le président Ali Mohamed Shein présenta la revitalisation de Bwawani en ces termes : « Cet hôtel sera mis en valeur comme exemple de réussites de la Révolution Sainte de Zanzibar de 1964 ». En effet, après la Révolution de 1964, le nouveau régime s’engagea dans des politiques de modernisation urbaine plaquées sur les standards occidentaux, notamment avec l’aide d’experts est-allemands. Le président Abeid Karume (1964-1972) fit construire à Bwawani le premier hôtel de standard international de l’archipel, avec piscine et ascenseur, où les quelques visiteurs étrangers autorisés à se rendre dans l’archipel devaient résider et qui fut brandi comme le symbole de cette nouvelle modernité. En termes esthétiques, Dubai est le modèle ultime, comme ailleurs en Afrique de l’Est. On sait qu’au Kenya, le projet Vision 2013[5] affirme que les nouveaux chantiers vont « amener Dubai au Kenya ». À Zanzibar, pendant la campagne présidentielle de 2015, le président sortant Ali Mohamed Shein, candidat pour un second mandat, mobilisait aussi Dubai comme exemple à suivre. La Tour de la Révolution construite dans le quartier de Michenzani s’inspire de cette esthétique moderniste arabisante, comme son architecte l’explique, affirmant que la Tour est  le symbole d’une modernité capable de rivaliser avec des édifices construits ailleurs dans le monde. Continuer la lecture de Urbanisme hyper-moderniste et renouveau autoritaire à Zanzibar

Instituts Confucius : l’atout charme de la Chine

Article paru dans « Repenser l’Afrique », France Forum, n o66, juillet 2017. Avec l’aimable autorisation de reproduction de la rédaction. https://www.institutjeanlecanuet.org/content/repenser-afrique

Par Ellina Chhay, membre du programme géopolitique de l’Asie de l’Institut Open Diplomacy

 

Que cent fleurs s’épanouissent, que cent écoles rivalisent !

 

L’analyse des liens entre la Chine et l’Afrique se fonde essentiellement sur l’économie et la politique abordées de manière géostratégique et notamment sur l’exploitation et le contrôle des ressources naturelles comme le pétrole et les matières premières. Ce type d’approche reste classique et ne prend pas en compte les particularités de la présence chinoise en Afrique, si décriée par les occidentaux qui ne voient pas d’un bon œil la mainmise de Pékin sur le continent africain. Afin d’asseoir son influence et de conforter son statut de puissance internationale, la Chine met l’accent sur la promotion du mandarin à travers les instituts Confucius (IC). Quels sont les objectifs de ce soft power chinois ? Dans quelle mesure les instituts Confucius d’Afrique servent-ils les intérêts chinois ?

UN SOFT POWER BIEN CHINOIS… Le concept de soft power a été popularisé par Joseph Nye qui le définit comme « la capacité d’une nation à obtenir d’autres nations ce qu’elle souhaite par l’attrait de ses valeurs, de sa culture et de ses politiques plutôt que d’utiliser la coercition ». Lors de la tenue du 16e Congrès national du Parti communiste chinois en 2002, la Chine a érigé le soft power comme fondement de sa politique étrangère afin de renforcer son attractivité. Ce concept appliqué à la Chine se caractérise par une approche confucéenne visant à « construire une société harmonieuse », à « développer le multiculturalisme » et à « créer un environnement international pacifique » dans lequel le développement économique de la Chine se poursuivrait. En outre, ce soft power ne s’applique pas seulement aux états, mais aussi aux régions, aux organisations et aux individus.

La langue chinoise peut alors être vue comme un outil de soft power permettant d’étendre le pouvoir du Parti-état. Ainsi, les instituts Confucius répondent à cette mission de rayonnement de la Chine en faisant de sa culture un des piliers de son développement économique. Les IC sont des établissements culturels à but non lucratif dont la vocation est de diffuser le mandarin et de promouvoir la culture chinoise en facilitant les échanges culturels. Ils sont dirigés et financés par le Hanban, bureau national pour l’enseignement du chinois comme langue étrangère, qui relève du ministère chinois de l’éducation. Depuis l’ouverture, en 2004, du premier institut à Séoul, en Corée du sud, les IC se sont multipliés à travers le monde. Selon le Hanban, on compterait actuellement plus de 500 IC au total, dont 46 en Afrique. Ce nombre devrait passer à 100 d’ici à 2020.

Au cours des dernières années, la présence chinoise s’est accentuée en Afrique en raison d’un besoin en ressources naturelles. Premier partenaire commercial de l’Afrique, la Chine aime à rappeler les liens d’amitié qui l’unissent au continent africain depuis la conférence de Bandung, en 1955. Elle réaffirme son soutien dans la lutte contre l’impérialisme et le colonialisme et porte un discours prônant la coopération sud-sud et le respect de la souveraineté pour chercher à obtenir l’adhésion des dirigeants africains. Alors que sa politique économique et commerciale génère des frictions côté africain, sa politique culturelle est bien accueillie. L’empire du Milieu voit en les IC un moyen d’améliorer son image auprès des populations locales, mais aussi de former et de sensibiliser les élites africaines de demain à une meilleure compréhension historique, politique et culturelle de la société chinoise. Grâce au mandarin, les apprenants africains jouent le rôle d’intermédiaires avec les acteurs chinois présents en Afrique. Dans le cadre du plan d’action 2016-2018 du Forum de coopération sino-africaine (FOCAC), la Chine a prévu d’offrir 30 000 bourses à des étudiants africains.

Depuis une décennie, leur nombre augmente de 35 % par an. D’après le ministère chinois de l’éducation, ils étaient, en 2014, 41 677 en Chine. Former de futures générations d’intellectuels, en particulier dans les pays en voie de développement, constitue une subtile forme de soft power.

… MAIS CONTESTÉ DANS LE MONDE ENTIER. Calqué sur le modèle des Alliances françaises ou des Goethe Institute allemands, le fonctionnement des IC en diffère néanmoins. Ces derniers sont implantés au sein même d’une structure étrangère (bien souvent une université) et rattachés à une université partenaire chinoise. Chaque IC est géré et financé par le Hanban à hauteur de 100 000 dollars par an. Ce soutien financier pose la question de la liberté académique des programmes dispensés. Des universités comme l’université d’état de Pennsylvanie ont qualifié les IC d’outil de propagande servant les intérêts chinois et s’opposent à en accueillir au sein de leur campus. Des pressions sont exercées de la part des officiels chinois pour éviter les controverses comme la question du Tibet ou pour entraver la venue d’opposants politiques. Au Canada, par exemple, l’attribution d’un doctorat honorifique au dalaï-lama par l’université de Calgary a été sanctionnée par son retrait de la liste des établissements accrédités. Certaines universités comme celle de Stockholm, première à accueillir un IC en Europe en 2005, ont décidé de fermer les IC de leur campus. Toutefois, en Afrique, on considère que la restriction académique est propre au domaine culturel chinois.

L’objectif du soft power est d’améliorer l’image de la Chine, de créer une perception positive de sa politique à l’échelle internationale et de lutter contre l’idée d’une « menace chinoise », notamment en Afrique. Pour cela, la Chine se sert des IC qui deviennent un outil essentiel de son soft power en participant à sa stratégie d’expansion culturelle. Son succès dépend de la capacité du pays à vendre son image à l’Afrique, mais aussi de la capacité de cette dernière à acheter cette image. En outre, l’intérêt suscité par les IC auprès des Africains est, sans aucun doute, lié à des perspectives économiques, plus qu’à une réelle envie d’apprendre le mandarin.

Selling Brazilian fashions, the women of Angola’s ‘suitcase trade’ spot trends and pedal dreams

Article précédemment paru sur The Conversation
An Angolan importer buying Havaianas in the market of Brás, São Paulo, Brazil. Léa Barreau Tran, Author provided

 


Angola, a Portuguese-speaking country, is strongly influenced by the cultural output of Brazil, the world’s Lusophone powerhouse. Brazil is often represented as a land of hope in Angola. Angolans can’t get enough of its telenovelas, the intrigue-filled television dramas that are broadcast daily on Angolan channels, or of the glamorous styles worn by soap opera stars. To satisfy women’s fashion demands, a growing number of female entrepreneurs in Angola’s capital Luanda are hitting the road, travelling by plane to Brazil, among other fashion hubs, to buy up coveted Brazilian styles. They return with suitcases full of clothing, Havaianas flip-flops and accessories to sell to eager consumers in Luanda’s informal markets.

The once-industrial district of Brás in downtown São Paulo is known for its sweatshops, clothing stores and informal markets. Diego Torres Silvestre/Flickr, CC BY-SA

The Brazil-Angola connection

This woman-led, pop culture-driven South-South fashion trade, which has been largely overlooked in research on African gender mobility, results from Angola’s struggling post-war economy. Since the end of the 26-year Angolan civil war in 2002, the country has had high unemployment and an undiversified market, compelling entrepreneurs to look abroad for opportunity. The textile trade’s “suitcase traders”, or moambeiras, as the female importers are often called, are mainly mothers and heads of households aged 30 to 50, who live in Luanda’s poor periphery. Independently but as part of a network, they organise regular buying trips on one of four weekly flights between Luanda and São Paulo, Brazil, a global fashion centre. Though there is no official data on the subject, the number of Angolan women travelling to Brazil is estimated at around 400 per week.

An African restaurant in São Paulo’s Brás district. Léa Barreau Tran, Author provided

 

To reduce costs and to make them feel less isolated on business trips, which may last a few days or a week, the moambeiras stay in hostels in São Paulo that specialise in housing African traders. In Brazilian markets, though, the Angolan women will mix with other buyers and retailers from across the world. Each year 11 million people come to São Paulo from Latin America, Africa, Asia, and Europe to shop.

African communities in São Paulo

Because of its low production costs and large night markets, São Paulo is also an important place for informal or illegal commerce. For the moambeiras, there is no better place to shop than the Feira da Madrugada, located in the megacity’s Brás district, which has thriving African networks.

The large night market of São Paulo.

 

Restaurants and hostels that specialise in African clientele offer places to socialise, make connections and, for many, spaces where black Africans in Brazil, a multi-ethnic society with prevalent racial discrimination, can feel comfortable. “Here it’s ours,” claimed one moambeira during my doctoral research in Brazil in 2013, referring to São Paulo’s African enclaves. As the manager of the Victoria hotel, where many Angola women are housed, told me, “They made the hotel their home here in Brazil! They feel at home, [they] have a certain level of intimacy with us, in terms of freedom.”

Brazil has long held an ambiguous power of attraction in Africa, especially for Portuguese-speaking countries, such as Angola and Mozambique. The country has high crime and violence rates that may strike fear into the hearts of travellers, but the Brazilian TV series so popular at home also show the country as a land of hope and opportunity. In 2011, about 15,000 Africans from 55 different countries were officially registered in Brazil, and sources report the number of Angolan residents of Brazil at around 1,100. Some of them are refugees, though exact numbers are unknown.

For Portuguese speakers, Brazil also offers unparalleled opportunity for economic and educational advancement. Because fashion is by its nature an aspirational industry and telenovelas have a demonstrated impact on women’s behaviour and world views, for Angolese female consumers, wearing Brazilian clothes may represent something more than just good style. It may feel like an act of empowerment.

An episode of the Brazilian TV show ‘Salve Jorge’.

The end of hope?

Joana, a 36-year-old Angolan, travels to Brazil once a month to buy clothes and Havaianas. She explained to me how she selects clothing according to the characters played by Brazilian actresses.

The first place people look is telenovelas for the latest trends, you see people imitate them: ‘Oh, she dressed like that’! So they call the clothing after the actress or character. Like, if it’s someone from Xica da Silva, everyone starts calling it the ‘Xica da Silva’. When you buy…you [want to] bring back a Xica da Silva, this is what we [do].

Angolan female trader selling wares from Brazil and China in Luanda’s Africampo market. Léa Barreau Tran, Author provided

 

As 42-year-old Mariazinha said of Brazil:

I like that country. It’s a bit hectic, but I like it…because I don’t need to learn a new language…. So I decided to go to a country where we have the same language, even if their Portuguese is slightly different. This way I don’t waste much time.

This ease of access motivates female traders to continue travelling to Brazil despite the cost of plane tickets and high Angolan customs taxes that take a bite out of their bottom line. But trade destinations are shifting quickly. Today, Brazil is in the midst of a severe economic crisis. Austerity and political collapse are hurting its image as a land of opportunity for African migrants and entrepreneurs. Meanwhile, China’s fortunes are on the rise, as is its investment in Africa. For Angolan textile traders, as for other segments of the global clothing trade, it is quickly becoming one of Brazil’s main competitors.

In 2013, Joana mentioned to me that she was considering going to China to pursue business, but was concerned about her ability to navigate there considering that she lacked a local network.

By 2014, when I met her back in Luanda, that hurdle had evidently been cleared. Joana showed me the Chinese clothing she was already selling.

Chinese wholesale aimed at African consumers in Guangzhou, China. Léa Barreau Tran, Author provided

 

As the Chinese market swiftly adapts to offer clothing in colours and styles that appeal to African tastes, its competitive edge over Brazil is sharpening for Angola’s moambeiras. Linguistic and cultural challenges aside, Chinese businesses have demonstrated a willingness to engage in trade with Africans, and the low price of Chinese goods helps to offset the higher cost of airline tickets. This informal garment trade is one small part of the growing commercial relationship between China and Angola. Still, not all female entrepreneurs can pull off such a trip, especially given Angola’s current economic crisis. In the long run, whether the entrepreneurial moambeiras of Luanda set their sights on China or keep business focused on Brazil, these women will continue to reveal the global origins of Angola’s informal trade – and its fashion style.

 

Quand le cours du cacao provoque des mutineries en Côte-d’Ivoire

C. BOUQUET
Les Afriques dans le monde
23 juin 2017

La mondialisation ne cesse d’étonner. On savait que les fluctuations du cours du riz au Chicago Board of Trade pouvaient se répercuter en moins de 24 heures sur les marchés d’Antananarivo. Mais on n’avait pas encore imaginé que l’effondrement du cours du cacao pourrait avoir un rapport avec la colère des soldats ivoiriens, alors même que les planteurs se résignent à leur sort.

Il est vrai que la Côte-d’Ivoire est bien placée pour illustrer cet apparent paradoxe : c’est, d’une part, le premier producteur mondial de cacao et, d’autre part, c’est un État qui n’a jamais été porté sur la chose militaire. On se souvient que le président Félix Houphouët-Boigny, au moment des indépendances en 1960, avait préféré déléguer la défense de son pays à l’armée française plutôt que prendre le risque de nourrir chez ses compatriotes en treillis l’ambition de le renverser.

Cinquante ans après, le camp de Port-Bouët abrite encore plus de 1000 militaires français, censés servir de base arrière à l’opération anti-terroriste Barkhane, tandis que l’armée ivoirienne compte environ 22 000 hommes dont le comportement récurrent semble donner raison aux inquiétudes du « Vieux », puisqu’ils passent beaucoup plus de temps à se rebeller qu’à effectuer, sinon des opérations militaires orthodoxes, du moins des manœuvres d’entrainement de routine.

Il convient aussi de rappeler que cette armée n’a guère de passé fondateur. La maigre troupe tolérée par Houphouët-Boigny s’était embourgeoisée depuis la fin des années 1970 en échappant aux mesures d’austérité exigées par le FMI. Ainsi, les militaires avaient fait partie des « décrochés » de la grille indiciaire de la fonction publique, c’est-à-dire qu’ils continuaient à toucher des salaires confortables pendant que les « raccrochés » voyaient leurs revenus fondre au rythme des mesures d’austérité des PAS (programmes d’ajustement structurel).

Puis les soldats, comme les autres, ont été confrontés à la corruption des élites, et c’est pour protester contre des primes non payées à ceux qui avaient servi en 1998 comme casques bleus en Centrafrique (la MINURCA) qu’ils étaient sortis dans les rues en décembre 1999. Ils ont ainsi découvert l’ivresse du racket et des pillages, puis celle du pouvoir puisque le général Robert Gueï profita de la situation pour renverser le président élu Henri Konan Bédié.

La débandade – au sens militaire du terme – s’accentua en 2002 lorsque certains choisirent de soutenir Guillaume Soro, ex-leader du syndicat étudiant, dans sa révolte du nord qui provoqua une partition du pays pendant près de cinq ans. Lors de l’Accord politique de Ouagadougou (2007) qui réunifia la Côte-d’Ivoire, il fut admis qu’un certain nombre de ces soldats perdus, ainsi qu’un nombre plus grand encore de civils armés pendant la rébellion (soit 8 400 hommes au total) seraient intégrés à l’armée régulière. Mais l’application de cette disposition n’ayant jamais été claire, les intéressés finirent par se signaler lors d’une première « mutinerie » en novembre 2014.

Ceux qui avaient effectivement été intégrés dans l’armée « régulière » réclamaient le paiement de leurs arriérés de salaires pour la période 2009-2011. La promesse de règlement n’ayant pas été tenue, de nouvelles mutineries éclatèrent en janvier 2017, aggravées par des exigences supplémentaires : aux 5 millions de Fcfa (7 600 €) dus au titre de la régularisation, les ex-combattants ajoutaient 7 millions de Fcfa (10 600 €) qu’ils justifiaient par d’autres promesses aussi peu étayées que surréalistes (une villa et une prime dite Ecomog correspondant à des opérations imaginaires).

Et, pendant ce temps-là, plusieurs facteurs se combinaient dans l’ombre de l’économie de marché pour faire dégringoler les cours du cacao : d’abord une surproduction ivoirienne (1,9 million de tonnes, contre 1,5 lors de la précédente campagne) mal compensée par une faible augmentation de la demande, puis une réorientation des spéculateurs qui abandonnèrent certaines matières premières agricoles pour aller faire du profit ailleurs. S’ajoutèrent quelques rumeurs sur le vieillissement des vergers ivoiriens, ou sur la menace du swallen shoot (maladie des cacaoyers), et la tonne de cacao passa de 2 600 livres sterling en juillet 2016 à 1 400 livres en janvier 2017, au moment où les ex-combattants recommençaient à s’énerver.

De telle sorte que l’État ivoirien, privé de l’essentiel de ses recettes budgétaires, n’était plus en mesure de remplir ses promesses et dut proposer un échelonnement des versements : 5 millions en janvier 2017 et 7 millions en mai 2017.

Hélas, comme dans toute fuite en avant, le temps que l’État croyait avoir gagné joua contre lui. Ces millions distribués aiguisèrent en effet les appétits, notamment ceux des ex-combattants qui n’avaient pas été intégrés dans l’armée mais qui avaient été insérés dans le programme DDR (Démobilisation, Désarmement, Réinsertion), c’est-à-dire plus de 60 000 individus. Et, de leur côté, les fonctionnaires rappelaient qu’il subsistait dans leur secteur un stock d’arriérés qu’il serait judicieux de ne pas oublier. Continuer la lecture de Quand le cours du cacao provoque des mutineries en Côte-d’Ivoire

Conflits armés aux relents de guerre civile dans le centre du Mali

Boubacar Haidara

Alors que les efforts de pacification du Mali s’enlisent dans le septentrion du pays, un nouveau foyer de tensions semble s’être durablement formé dans le centre, donnant régulièrement lieu à des affrontements armés, particulièrement mortels, entre les communautés peule et bambara. Le processus de sortie de crise et de stabilisation du Mali, entamé depuis plusieurs mois entre l’Etat et les groupes armés à l’issue de la crise de 2012, n’a visiblement eu que de très faibles effets jusqu’à présent. Ce qu’on remarque, en revanche, c’est la multiplication des groupes armés aujourd’hui plus nombreux qu’avant la signature des accords de paix, en 2015. En outre, le Mali n’a jamais perdu autant de soldats (victimes d’attaques terroristes) que sous la présidence d’Ibrahim Boubacar Kéita, alors même que son accession au pouvoir, en 2013, avait été vue comme l’amorce de la sécurisation et de la stabilisation du Mali.

Le centre du Mali, un nouveau foyer de tensions

Depuis janvier 2015, 52 attaques (visant militaires et populations civiles, et faisant plusieurs morts) ont à ce jour été perpétrées dans le centre du Mali, par divers groupes armés1. La confusion sécuritaire au nord du pays, qui a abouti à la diffusion des menaces armées dans les régions centre et sud, apparait davantage préoccupante, dans la mesure où elle tend à revêtir des formes de « guerre civile », à savoir un conflit armé opposant diverses ethnies d’une même région. Le constat est qu’aujourd’hui le terrorisme djihadiste s’est durablement implanté dans des régions jusque-là épargnées, avec des communautés entières suspectées, à tort ou à raison, d’en être les bras armés, rendant parfois les rapports interethniques très conflictuels et meurtriers.

Entre le 1er et le 5 mai 2016, dans les localités de Koriguiri et Maleimana (région de Mopti, au centre du pays),  des affrontements intercommunautaires avaient opposé des membres des communautés peules (qui revendiquaient des pâturages) et bambara (qui défendaient des terres supposées être les leurs), faisant une soixantaine de morts parmi les Peuls. Ce conflit, comme d’autres de même nature intervenus précédemment, ont suscité au sein de la communauté peule un sentiment de frustration et d’injustice. Ce sentiment d’injustice, dont les Peuls s’estiment être victimes de la part des Bambaras, a été accentué par l’idée que ces derniers jouiraient du soutien manifeste des autorités administratives et militaires de la région. C’est dans ce contexte de fortes tensions interethniques qu’on assista, le 18 juin 2016, à la création d’une milice d’autodéfense peule dénommée l’Alliance pour la sauvegarde de l’identité peule et la restauration de la justice (ASIPRJ), rejoignant ainsi la liste (déjà très longue) des milices ethniques d’autodéfense qui opèrent un peu partout au Mali. L’ASIPRJ, dès sa création, se fixait pour objectif clair de « rendre justice aux paisibles populations peules du delta central du Mali »2 qui, depuis le début de la crise malienne de 2012, subiraient régulièrement, selon les propos de son leader Sidi Békaye Cissé, « des tortures et des exactions génocidaires » de la part de l’armée malienne.

Les Peuls, les nouveaux djihadistes maliens ?

Le 19 juillet 2016, un attentat contre la base militaire de Nampala faisait 17 morts et 38 blessés parmi les militaires maliens. Une attaque doublement revendiquée par la brigade Macina du groupe djihadiste Ansar Dine3 (Ansar Dine katiba sud) et par Sidi Bakaye Cissé, au nom de l’ASIPRJ. Contrairement à ce qu’on aurait pu croire, les deux groupes armés liés aux attentats de Nampala ne sont pas aussi distincts qu’ils ont pu paraitre au moment des faits. On se rappelle qu’avant son affiliation à la « maison-mère » Ansar Dine, l’actuel Ansar Dine katiba sud, qui opère dans le Macina, se dénommait Front de libération du Macina, et que son chef était le prédicateur peul Amadou Kouffa. Le mouvement se présentait alors comme une milice communautaire, à l’instar de l’ASIPRJ, et poursuivait le même objectif que ce dernier, à savoir la défense des populations peules contre les exactions des militaires maliens et d’autres milices ethniques.

Le Front de libération du Macina, ce groupe armé composé d’anciens membres du Mouvement pour l’unicité et le jihad en Afrique de l’Ouest (MUJAO) et de quelques éléments d’Ansar Dine, a été lancé en janvier 2015. Sa création aurait pour objectif d’aboutir au rétablissement de l’empire peul du Macina4, cet État théocratique de la fin du XIXe siècle. Depuis sa formation, ses membres ont mené des attaques contre plusieurs localités au centre du Mali : Tenenkou, Dioura, Boulkessi, Gathi-Lemou, Dogofry… « On leur prête aussi une participation à l’attaque de l’hôtel Byblos à Sévaré, qui a fait 4 victimes dans les rangs du personnel onusien »5, le 8 août 2015. La plus emblématique de leur attaque reste cependant celle menée contre la base militaire de Nampala.

La transformation du Front de libération du Macina, une milice communautaire à l’origine, en mouvement djihadiste, combinée à l’apparition de l’ASIPRJ, et leur association dans l’attentat de Nampala, pourraient répondre aux objectifs d’Ansar Dine : d’une part, s’étendre dans le centre du Mali, d’autre part, réorganiser le djihadisme malien en s’appuyant sur les communautés locales à travers une répartition des « zones d’influence : Kidal aux Touaregs, Tombouctou aux Arabes et la région de Mopti-Sévaré aux Peuls »6. Ansar Dine semble y être aisément parvenu dans le centre du Mali, à travers l’instrumentalisation de frustrations communautaires peules. La conséquence en est qu’à l’instar des Touaregs qui ont souvent été, dans leur globalité, assimilés à des rebelles, les Peuls, notamment ceux du Macina, sont eux aussi, le plus souvent sans aucune distinction, suspectés de complicité avec les djihadistes. Fermement convaincus de cette idée, les militaires maliens opérant dans les localités concernées se seraient alors rendus coupables de nombreuses exactions : arrestations arbitraires, vols de bétails, exécutions sommaires… Après la reconquête du Nord-Mali avec l’aide de l’armée française, les soldats maliens « avides de revanche ont exprimé toutes leurs frustrations cédant à plusieurs amalgames, dans la première région réoccupée : le Macina (Centre). Ce qui a alimenté le ressentiment des Peuls à l’égard de tout ce qui représente l’Etat »7.

L’organisation des Peuls en divers mouvements armés est sans doute en partie liée à ce constat. Si certains parmi eux se sont très certainement affiliés au mouvement djihadiste de la Katiba sud d’Ansar Dine pour des raisons idéologiques, d’autres semblent avoir aussi été guidés par leur désir ardent de vengeance à l’encontre des Bambaras et des militaires maliens, faisant ainsi de leur combat « un hybride entre djihad et révolte sociale »8. Amadou Kouffa et les autres islamistes de la région invitent les Peuls à une forme de révolution sociale vis-à-vis de l’Etat et des structures communautaires traditionnelles « quasi féodales »9. Ils parlent ainsi « de libération, d’émancipation et d’épanouissement, cela attire les plus démunis, les pasteurs transhumants et certains marabouts ».10

Le 11 février 2017, un affrontement sanglant a opposé des membres des communautés bambara et peul de Ké-Macina. Le bilan officiel a fait état de vingt morts et dix-huit blessés (il semblerait que les autorités maliennes aient largement minimisé le nombre de victime). A l’origine du conflit, l’attaque d’un commerce tenu par un Bambara par des éléments identifiés comme étant peuls, et fidèles du prédicateur Amadou Kouffa. Ils s’en seraient pris au commerçant qu’ils suspectaient d’être un informateur de l’armée malienne. C’est en représailles de cet incident que des Dozos (chasseurs traditionnels Bambaras) auraient pris pour cible la communauté peule de la commune, n’épargnant ni femmes ni enfants. Continuer la lecture de Conflits armés aux relents de guerre civile dans le centre du Mali

  1. Source : rapport du Centre pour le dialogue humanitaire de l’Institut du Macina, mars 2017, 60 p. []
  2. Propos du leader de l’ASIPRJ, Sidi Bakaye Cissé, évoqués dans L’indicateur du Renouveau  du 20 juillet 2016. []
  3. Ansar Dine « Les défenseurs de la foi » est un groupe armé salafiste djihadistes opérant dans le nord du Mali, qui fut  fondé au début de l’année 2012 ; il est dirigé par Iyad Ag Ghaly. []
  4. En 1818, Sékou Amadou Barry, un modeste marabout peul guidé par sa foi, met en déroute à Nankouma une coalition de Bambara et d’Ardos (chefs traditionnels peuls). Il prend alors le nom de Cheikou Amadou et, par une série de guerres saintes, parvient à soustraire l’ensemble de la région à l’influence du royaume bambara de Ségou. Il en convertit la population et met en place le royaume théocratique de la Dina (royaume du Macina), qui s’étendit de Ségou à Tombouctou avant d’être finalement détruit par le conquérant toucouleur El Hadj Oumar Tall en 1862. []
  5. Airault, P. « Au Mali, en territoire peul, la naissance d’un futur Boko Haram », L’opinion, 30 août 2015, [En ligne]. http://www.lopinion.fr/edition/international/mali-en-territoire-peul-naissance-d-futur-boko-haram-56453 []
  6. Airault, P. Ibid. []
  7. Sangaré, B. « Le centre du Mali : épicentre du djihadisme ? », Groupe de recherche et d’information sur la paix et la sécurité, 20 mai 2016, [En ligne]. http://www.grip.org/sites/grip.org/files/NOTES_ANALYSE/2016/NA_2016-05-20_FR_B-SANGARE.pdf []
  8. Sangaré, B. Ibid. []
  9. En guise d’illustration de ce propos, lorsque les bergers peuls traversent une terre avec leur bétail, ils doivent payer une redevance au proprietaire. Kouffa les enjoint à ne rien payer car, selon lui, la terre appartient à tout le monde. []
  10. B. Sangaré, propos évoqués dans Le Monde Afrique du 27 janvier 2017, [disponible sur internet] : http://www.lemonde.fr/afrique/article/2017/01/27/apres-le-nord-le-centre-du-mali-menace-a-son-tour-de-s-enflammer_5069975_3212.html []

Les petites entreprises informelles africaines au défi des technologies numériques

La diffusion rapide du mobile et des usages d’internet sont-ils susceptibles de contribuer au développement des entreprises informelles dans les pays en développement et émergents ? LAM a lancé en 2016 un projet de recherche ambitieux, avec le soutien de la direction de la recherche d’Orange, dont l’objectif principal est de renforcer la compréhension des usages numériques des entrepreneurs informels en Afrique subsaharienne. Le projet prévoit plusieurs études, dont une enquête par questionnaire auprès de 500 micro et petites entreprises informelles dans l’agglomération de Dakar, et une enquête ethnographique complémentaire. En amont de ces enquêtes en cours de réalisation, nous avons réalisé un état de l’art détaillé de la littérature portant sur l’usage des TIC dans le monde en développement afin d’identifier les canaux à travers lesquels ces dernières peuvent avoir un impact sur la dynamique et les performances de micro et petites entreprises informelles. Nous en présentons dans cette note les principaux résultats. Le rapport complet est accessible sur : https://recherche.orange.com/les-petites-entreprises-informelles-africaines-au-defi-des-technologies-numeriques/

Jean-Philippe Berrou
Maître de conférences en économie à Sciences Po Bordeaux et chercheur au LAM (http://www.lam.sciencespobordeaux.fr/users/jean-philippe-berrou)

et

Kevin Mellet
Sociologue au département de recherches en sciences sociales d’Orange (https://digital-society-forum.orange.com/fr/auteur/37-mellet_kevin)

 

Le continent africain connaît depuis 15 ans des transformations économiques et sociales rapides. Avec sur cette période des taux de croissance économique annuels moyens de plus de 5%, le continent a suscité de nombreux espoirs quant à ses perspectives d’émergence. Pour autant, l’essoufflement récent de cette croissance révèle la persistance de vulnérabilités structurelles importantes dans nombre des économies africaines. La place occupée par le secteur informel constitue l’un des aspects les plus visibles et emblématiques de cette fragilité caractéristique des économies des pays en développement.

Partiellement conduites en dehors des réglementations publiques et caractérisées par un ensemble d’activités économiques extrêmement hétérogènes et souvent précaires (artisanat, réparation, restauration, petit commerce, etc.), les activités économiques informelles ont connu une croissance rapide au cours des dernières décennies, notamment en milieu urbain. En Afrique subsaharienne, le secteur informel représente un poids considérable en concentrant entre 60 et 70% des emplois non agricoles et entre 25 et 50% du PIB, selon les pays (figure 1). En l’absence de création d’emplois rapides dans les activités dites « modernes », l’informel reste la principale source de revenus d’une grande partie de la population. Il s’agit manifestement d’une réalité avec laquelle il faudra donc compter au cours des prochaines décennies, et qui soulève de nombreux défis, tant du point de vue de leur modernisation et de l’accroissement de leur productivité que de leur formalisation et de leur mise en conformité avec un certain nombre de normes et de réglementations, notamment en matière de travail décent.

[Figure 1 : Emploi informel en pourcentage de l’emploi non agricole]

Source : Vanek et al. (2014) (cliquez sur l’image pour l’agrandir)

Face à ce double défi de la modernisation et de la formalisation des entreprises, le développement rapide des technologies de l’information et de la communication (TIC) sur le continent est de nature à offrir de nouvelles perspectives aux acteurs économiques (figure 2). L’explosion des usages numériques, et notamment du mobile, en Afrique, pourrait soutenir la dynamique des unités de production informelles de multiples manières (figure 3). Avec un mobile GSM simple, il est aujourd’hui possible de négocier avec des fournisseurs ou des clients, de recevoir des informations sur les prix des matières premières ou encore de transférer de l’argent et de recevoir des paiements. Avec un smartphone, il est possible d’animer une page Facebook ou une page web commerciale pour y présenter ses produits et services, de partager des photos et des vidéos, d’avoir des conversations avec des groupes d’utilisateurs via la messagerie instantanée, de consulter des vidéos de tutoriels ou de s’informer sur l’état du marché.

[Figure 2 : Pénétration des TIC en Afrique]

Source : ITU World Telecommunication/ICT Indicators database (cliquez sur l’image pour l’agrandir)

 

[Figure 3 : Nombre de cartes SIM actives pour 100 habitants en 2014]

Source : Atelier LAMENCARTES – Sciences Po Bordeaux. http://www.lam.sciencespobordeaux.fr/page/afrique-abonnes-la-telephonie-mobile (cliquez sur l’image pour l’agrandir)

 

La littérature en sciences sociales montre que les effets des TIC sur les micro et petites entreprises relèvent schématiquement de quatre principales fonctions (Aker et Mbiti, 2010). Les TIC sont : (i) un instrument de coordination sur les marchés ou les filières en facilitant l’accès à l’information et en réduisant les coûts de transaction ; (ii) un instrument d’inclusion financière à travers le développement du mobile money, soit la fourniture de services financiers par le biais d’un appareil mobile1 ; (iii) un instrument de gestion pouvant assurer un usage et une allocation plus efficace des ressources dans l’entreprise ; (iv) un instrument de modernisation et d’amélioration de la gouvernance publique.

Le rôle des TIC en tant que dispositifs de coordination se manifeste essentiellement à travers deux mécanismes (Jensen, 2007). Premièrement, dans un contexte de fortes imperfections de marchés, l’usage des mobiles est de nature à réduire les coûts de transaction et à favoriser tant l’intégration aux marchés de petits producteurs auparavant marginalisés que le développement et le renforcement d’interactions marchandes en amont et en aval de leurs activités. Dès lors, les TIC participent de l’amélioration de l’efficience des marchés via un meilleur accès à l’information sur les prix et des arbitrages plus efficaces (avec des effets notables sur la formation et la stabilité des prix). Pour chacun de ces deux mécanismes, l’importance et la nature des effets restent toutefois à discuter au regard des spécificités des marchés en Afrique et, notamment, des effets potentiels sur les structures de ces marchés (pouvoir de marché, segmentation, renforcement des inégalités). Continuer la lecture de Les petites entreprises informelles africaines au défi des technologies numériques

  1. Cette définition large du mobile money – improprement traduit par « paiement mobile » – englobe un éventail de services, comprenant les paiements (comme les transferts pair-à-pair ou le paiement de factures et de salaires), la finance (tels que les produits d’assurance) et les services bancaires (tels que la consultation du solde du compte). Dans la pratique, une variété de techniques existe, comme l’envoi de SMS pour transférer de la valeur ou l’accès aux détails de comptes bancaires via l’Internet mobile. Bien que les téléphones mobiles soient au centre de toutes ces utilisations, le mobile money est davantage que cette simple technologie dans la mesure où, pour être mis en action, il nécessite une infrastructure de retrait et de dépôt de trésorerie, qui est habituellement prise en charge par un réseau d’agents locaux, qui reçoivent une commission pour convertir l’argent dans sa valeur électronique (et vice versa). []

Le sur-diagnostic du paludisme, une réalité africaine, une responsabilité globale

Les conclusions de l’article «En Afrique, le paludisme recule mais les fièvres de toutes origines tuent plus», paru dans Le Monde Afrique du 24 février 2017 (http://www.lemonde.fr/afrique/article/2017/02/24/en-afrique-le-paludisme-recule-mais-les-fievres-de-toutes-origines-tuent-plus_5085156_3212.html?xtmc=ghalia&xtcr=2) sont évidentes pour qui étudie les systèmes de santé en Afrique. L’article affirme que le paludisme commence à être enrayé en Afrique grâce aux efforts déployées depuis de nombreuses années par les différents acteurs internationaux, mais que cela s’accompagne d’une hausse de la mortalité due à d’autres maladies fébriles. En effet, la fièvre n’est pas considérée comme pouvant être symptomatique d’autres pathologies, ce qui mène à un traitement systématique de toute fièvre par des anti-paludéens. Les principaux coupables seraient d’une part les patients, pratiquant l’automédication et prenant automatiquement un traitement anti-paludéen dès l’apparition d’une fièvre, et d’autre part le personnel médical local, enclin à considérer toute fièvre comme indicatrice de paludisme.

Le sur-diagnostic de la malaria est en effet une réalité et il est bon que cela soit enfin pris en compte par les instances sanitaires mondiales afin non seulement de parvenir à une évaluation fine et adéquate de la prévalence des maladies fébriles et à une meilleure prise en charge de ces pathologies, mais aussi de rediriger les fonds consacrés au paludisme vers d’autres maladies tout aussi mortifères pour les populations africaines. Il n’en reste pas moins que blâmer les locaux, que ce soit les populations qui refuseraient de croire les médecins et de suivre le traitement qui leur est proposé, ou le personnel médical qui serait incapable de poser un diagnostic, est non seulement gênant mais aussi contre-productif. La lutte contre le paludisme s’inscrit dans une histoire et une économie spécifiques, et on ne peut les ignorer si on souhaite comprendre ce qui a conduit à cette situation.

Un bref rappel historique

Au moment de la colonisation, et alors que la médecine était utilisée comme instrument de propagande coloniale, la lutte contre cette maladie fut considérée comme cruciale car permettant d’obtenir rapidement des résultats probants, et donc des gains politiques. En focalisant les efforts d’éradication uniquement sur le vecteur de la maladie, le moustique Anopheles, par l’utilisation de moustiquaires imprégnées  d’insecticides, le combat était facile à mener. Ce modèle de contrôle de la maladie n’a par la suite pas été remis en cause, et la lutte contre le paludisme a continué à être considérée prioritaire car pouvant être menée sans remettre en question les conditions socio-économiques des populations atteintes tout en permettant d’obtenir rapidement des bénéfices économiques et politiques majeurs au profit d’une certaine idéologie. Ce fut notamment le cas au moment de la guerre froide, où l’Afrique fut un terrain d’affrontement entre les deux blocs. Les historiens de la médecine peuvent pourtant confirmer que le paludisme a pu être éradiqué en Europe et en Amérique du Nord grâce à des mesures fortes portant sur l’amélioration des conditions socio-économiques des populations atteintes, et par là par leur responsabilisation dans l’élimination de la maladie.

De plus, les projets médicaux dans les pays dits en développement s’articulent autour d’un expert externe, international, provenant des pays dits développés, apportant aux locaux, que ce soit les populations ou le personnel médical, des connaissances dont ils manqueraient à propos des traitements, des techniques de protection ou des moyens de diagnostic. Ceux-ci ont ainsi été placés dans un état de dépendance par rapport aux techniques venues des pays dits développés. Les échanges autour de la pathogénie et de la prophylaxie du paludisme en particulier, et des maladies tropicales en général, sont rendus inégalitaires de par une dissymétrie dans l’accès à l’information. Les experts “internationaux” obtiennent plus rapidement des informations sur les espèces locales de moustiques et leur distribution sur le territoire, de par leur position dominante d’”expert”, que les experts “locaux”, non reconnus comme tels, sur les dernières techniques de contrôle. On se trouve devant une situation classique de distribution des rôles entre l’expert “international” possédant la connaissance, le « comment faire », et l’expert local réduit au rôle d’ »informateur local ». Pas étonnant donc que le personnel médical se soit senti dépossédé de ses propres connaissances sur la maladie en particulier, et de son aptitude à poser un diagnostic de manière plus générale, ce qui a ensuite  eu, bien entendu, des conséquences sur . ses relations avec les patients.

Enfin, l’éradication des médecines « traditionnelles » afin d’asseoir la domination d’un modèle médical favorable aux intérêts politiques et économiques des pays dits développés, et notamment de trouver des marchés pour leurs firmes pharmaceutiques a non seulement mené à l’explosion du marché des contrefaçons, évidemment néfastes pour la santé publique car à l’efficacité nulle dans le meilleur des cas, mais aussi détruit la confiance placée dans des formes de médecine dite « traditionnelles » pour la placer toute entière dans la biomédecine. Les nombreuses campagnes de sensibilisation au paludisme ont bien évidemment permis une amélioration de l’utilisation des moustiquaires, mais aussi créé ce sentiment au sein des populations que le paludisme était la cause prédominante des symptômes fébriles.

Un enjeu politique et financier

Un article de PMI (President Malaria’s Initiative)1 de 2008 portant sur le diagnostic de la malaria parmi les enfants en milieu urbain en Angola était parvenu aux mêmes conclusions que l’étude menée au Kenya citée dans l’article plus haut cité. Quelles ont été les mesures prises à l’issue de ces résultats? Non pas une réévaluation des procédés de diagnostic de la maladie, mais simplement un redéploiement des moyens consacrés à la lutte contre la malaria dans les régions rurales. Qu’un programme tel que le PMI n’ait pas été capable de remettre en cause ses propres politiques en matière de lutte contre le paludisme indique que les préjugés quant à la prévalence du paludisme ont la vie dure. Continuer la lecture de Le sur-diagnostic du paludisme, une réalité africaine, une responsabilité globale

  1. President’s Malaria Initiative est un programme d’aide bilatérale créé en 2005 par George W. Bush, alors Président des Etats-Unis, et a pour objectif de diminuer la mortalité due au paludisme notamment des groupes  considérés comme particulièrement vulnérables (femmes enceintes et enfants de moins de 5 ans) en Afrique sub-saharienne et dans trois pays de la région du Mékong. []

Winston Smith aux frontières. Surveillance, contrôle et migrations au Sud de l’Europe.

Salim Chena, chercheur associé à LAM

« Maroc: plus de 850 migrants entrent dans l’enclave espagnole de Ceuta ». Depuis, une quinzaine de jours, la presse rapporte la multiplication des tentatives collectives de passages de migrants subsahariens irréguliers sur le sol européen. Cette route migratoire, celle de la seule frontière terrestre entre Afrique et Europe, n’est pourtant pas nouvelle ; plus encore, ce fut par elle que le « scandale » arriva tant cette route a représenté, il y a presque vingt ans maintenant, le péril ultime menaçant l’Europe face à des « clandestins » organisés et solidaires (Laacher, 2007 ; Alioua, 2011).

En effet, au début des années 2000, les Pays-Bas et la Grande-Bretagne ont lancé la politique dite d’externalisation des frontières de l’Union européenne, aujourd’hui largement banalisée au travers des hotspots. Il s’agit, en réalité, d’une gestion déterritorialisée de l’immigration et de l’asile dans laquelle le candidat est sélectionné, vetted, avant même d’entrer dans l’espace européen selon une logique à la fois utilitaire et sécuritaire (Valluy, 2009). Le Maroc fut le premier pays maghrébin à transposer juridiquement les exigences européennes – restrictives et répressives – en matière de politique migratoire dans la loi 02-03 du 11 novembre 2003 (Belguendouz, 2005)1, puis il a abrité la Conférence euro-africaine sur les migrations de 2006. A l’origine de ces inquiétudes, pour dire le moins, européennes, se trouvent les enclaves espagnoles dans le nord du Maroc : les villes de Ceuta et Mellila – considérées comme des colonies par Rabat. Puis, après les évènements de l’automne 2005, ce fut la route des Canaries – bien plus longue et dangereuse – qui se développait, puis s’est déplacée de Laayoune (Maroc) à Nouadhibou (Mauritanie) jusqu’à Saint-Louis (Sénégal). Cette nouvelle route – parmi d’autres à venir – avait donné à la jeune agence Frontex l’occasion de prouver son utilité avec les Opérations conjointes Hera – chargées de surveiller les îles Canaries et les côtes d’Afrique de l’Ouest – qui en ont finalement eu raison.

Mais, au-delà d’une conception étriquée de la sécurité2, il y a une réalité politique et sociale de la migration irrégulière. Depuis le début du XXIè siècle, le Maghreb redécouvre son africanité par intermédiaire des études sahariennes et que l’économie politique des grandes découvertes, puis les frontières et l’éducation coloniales avaient occultée ; le tropisme européen du Maghreb méditerranéen n’a été remis en cause qu’après la fermeture progressive de l’espace européen aux maghrébins dès les années 1980 et 1990 et l’intériorisation de l’espace saharo-sahélien comme limes stratégique – autant à l’échelle régionale dans le triangle relationnel Maroc-Algérie-Libye qu’à l’échelle globale avec l’introduction du Sahara comme théâtre périphérique de la Global War on Terror américaine. Surtout, le rôle d’entrainement des politiques publiques des Etats pétroliers dans le développement du Sahara a contribué à urbaniser le désert et à revitaliser des activités traditionnelles (transport, commerce) à l’heure de la mondialisation.

Avant de tenter de passer les barrières de sécurité, il faut attendre dans les montagnes adjacentes, s’y replier en cas d’échec ou s’y cacher des forces de sécurité marocaines. L’organisation de la vie dans les montagnes remontent au début des années 2000, lorsque le nombre de candidats au passage nécessita une organisation pour se cacher, passer et survivre. Sous plusieurs formes, noms et structures, ces systèmes de solidarité se sont autonomisés, spécialisés et perfectionnés autour de l’économie du passage – parallèlement aux moyens physiques, technologiques et humains sécurisant la frontières. L’expérience de l’exil se trouvait structurée par les rapports de la marchandisation de l’exil. La rationalisation du passage mettait en jeu des techniques de plus en plus audacieuses, mais impliquant aussi plus d’investissements ; les rôles, les tours et les sanctions positives ou négatives associées au passage en faisait la principale ressource commune. D’un passage aux coûts modestes, les prix pouvaient aller de 800 à 3000 euros, voire plus si l’intermédiaire appliquait des marges supplémentaires ou ne rendaient pas le service attendu L’autonomisation de l’exil des exilés, sous la forme marchande, illustre la réification de l’exil par l’extraction d’une plus-value par une multitude d’acteurs (Chena, 2016 : 83-131).

Les tentatives collectives de passage, appelées « attaques forcées » par les premiers concernés, répondent à plusieurs facteurs. Il faut d’abord accepter une évidence que seule une approche d’une trop rapide ne pourrait voir : pour un migrant irrégulier désireux d’entrer en Europe, la voie des grillages n’est pas la meilleure. Elle est extrêmement difficile étant donné le niveau de sécurisation de la frontière, d’autant que les forces de sécurité aussi bien marocaines qu’espagnoles sont connues pour ne pas faire dans la nuance pour ceux qui se blesseraient en escaladant les barrières ou auraient la mauvaise idée de se faire attraper. Autrement dit, les chances de succès sont maigres, les risques d’arrestation, d’emprisonnement et de refoulement (vers l’Algérie ou le sud marocain) sont importants, mais l’absence de moyens, associée au faible coût de la procédure, viennent équilibrer ce calcul rationnel. Elle implique souvent plusieurs tentatives car il est possible de se faire refouler ou éloigner sans procédure. Ensuite, comprendre la marchandisation de l’exil nécessite de saisir que ce mode de passage – le moins coûteux au Maroc – est parfois celui de la dernière chance3); non seulement la vie en forêt est physiquement et moralement difficile, mais la pression sécuritaire rend indispensable une organisation resserrée – celle bien connue aujourd’hui des chairmen – pour assurer la cohabitation des communautés, se protéger des forces de sécurité, survivre (se nourrir, dormir, se laver…) et, bien entendu, passer. Or, prévarication et abus de pouvoir existent contre les ressources communautaires (issues des « droits de ghetto ») ou les plus vulnérables – notamment les femmes. Vivre en foyer dans un quartier populaire de Rabat ou Casablanca, même dans l’attente d’un hypothétique passage, est logiquement préférable ; d’où l’existence d’un va-et-vient entre villes et forêts de certains migrants selon les opportunités de passage et les moyens disponibles par l’intermédiaire d’une circulation de l’information. Enfin, la pression sécuritaire et la pression sur les ressources communautaires amènent à tenter le tout pour le tout, en réduisant le nombre d’exilés en attente de passage, souvent las d’être les boucs émissaires de la xénophobie européenne et maghrébine quand eux se sont engagés dans une démarche volontariste à l’heure de la mondialisation néolibérale.

Aujourd’hui, le Maroc n’est plus la panacée de ceux – une minorité – qui souhaitent tenter la migration irrégulière vers l’Europe : au début des années 2000, « l’Espagne, c’était gratos » disait un exilé en souvenir d’un temps où l’absence de sécurisation de la frontière et la faible demande de passage rendaient « l’aventure » plus facile. De même, la migration transsaharienne depuis l’Afrique de l’Ouest et l’Afrique centrale vers le Maghreb, au début des années 2000, ne se déploie plus dans l’économie politique de cette période avec l’apaisement de la situation ivoirienne et l’émergence d’une « croissance africaine ». Pour atteindre l’Europe, la Libye est aujourd’hui privilégiée – en dépit des risques immenses que la traversée du pays puis de la Méditerranée impliquent4 – grâce aux entrepreneurs de groupes criminels organisés égyptiens, libyens et italiens. Cependant, la nationalité des ressortissants (Erythrée, Soudan, Somalie…) indique des « migrations de crise », alors que les nouveaux modèles individualisés et non-linéaires des circulations sahariennes contemporaines relèvent de logiques d’individuation. En termes purement quantitatifs, en réalité, le Maroc n’a jamais été la passerelle vers l’Europe qui a été vendue aux opinions publiques pour justifier la politique migratoire européenne restrictive et répressive. En outre, depuis 2015, le Maroc a lancé une politique de régularisation des migrants irréguliers – une première dans la région. Elle a permis – malgré plusieurs limites – de sortir du no rights’ land de l’exil 25 000 personnes (selon les chiffres officiels), notamment du Sénégal, de Syrie, du Nigeria et de Côte d’Ivoire. Il ne resterait que 10 à 15 000 « clandestins » au Maroc selon Hicham Rachidi du Gadem (association marocaine de protection des migrants). L’opération reprend, d’ailleurs, en 2017.

Néanmoins, ce n’est peut-être pas vers le contexte interne de la communauté migrante qu’il faut se tourner pour comprendre l’importance prise par ces attaques forcées, mais éventuellement vers l’actualité régionale et internationale. La rivalité algéro-marocaine, qui se projette de Washington à Bruxelles pour l’hégémonie au Maghreb, connaît de nouveaux soubresauts par presse et institutions interposées, tandis que plusieurs manœuvres militaires ont eu lieu ces derniers mois par les protagonistes du plus ancien conflit irrésolu du continent. La décision de la Cour de justice de l’Union européenne (CJUE) de ne pas intégrer à l’accord agricole les produits provenant du Sahara occidental, en décembre 2016, est le premier recul significatif pour le lobbying marocain à Bruxelles. La réaction du ministre de l’Agriculture marocain a été de menacer de se tourner vers d’autres partenaires (Russie, pays émergents, Afrique subsaharienne), puis de s’interroger sur l’utilité d’être le sous-traitant de l’UE pour la gestion des frontières : « Comment voulez-vous que nous continuions à empêcher l’émigration africaine et même marocaine si l’Europe refuse de travailler avec nous ? Pourquoi continuer de servir de gendarmes ? ». Car les fameux « migrants » sont au coeur d’un marchandage diplomatique euro-maghrébin depuis le lancement de la Politique européenne de voisinage (PEV) : surveillance des frontières, répression des migrants et réadmissions en échange de transferts de fonds et de technologie, d’approfondissement des partenariats stratégiques et de promesses d’une plus grande influence dans la politique extérieure européenne ; d’ailleurs, les régularisations lancées au Maroc s’intègrent aussi à la politique africaine du Royaume. Le retour du Maroc dans l’Union africaine apparaît pour l’instant comme un succès en demi-teinte, et il s’adapte à un nouvel environnement régional et international. L’instrumentalisation réaliste des mobilités humaines – bref, une des formes de la réification des exilés – avait déjà été utilisée lors de la crise de l’îlot de Persil voyant s’opposer les souverainetés marocaine et espagnole en 2003. Elle l’a tout autant été lors de la révolution libyenne en 2011 : un Kadhafi aux abois forçant – littéralement – des migrants raflés à embarquer sur des chalutiers à destination de Lampedusa pour déstabiliser l’ancien allié Berlusconi et ses partenaires français et anglais, tandis que les rebelles promettaient de reprendre le flambeau de la sous-traitance du contrôle des frontières européennes dans les eaux territoriales maghrébines. L’exemple de l’accord passé entre en l’UE et la Turquie en mai 2016 est le plus récent, avec un régime en situation de dérive autoritaire ayant largement exploité les ressources qu’il pouvait tirer de ses frontières avec le Proche-Orient.

Ceuta et Melilla exemplifient également, à l’échelle locale, la guerre déclarée aux migrants. La sécurisation des frontières, fondée sur la transformation discursive des migrations en problème de sécurité (Waever, 1995), y a trouvé un laboratoire de choix, depuis la mise en place du Système de vigilance intégré espagnol (SIVE) en 2004, mettant en évidence le nouveau triangle de la répression : recherche scientifique, industries militaires de hautes technologies et Etats au tournant du populisme. Caméras thermiques, détecteurs de mouvements, barbelés rasoirs, installation d’une barrière de sécurité puis doublement (Ceuta) et triplement (Melilla), extension de leur hauteur de trois à six mètres, creusement de fossé et installation de barrières du côté marocain… Le tout en moins de quinze ans, pour des résultats plutôt contrastés quant à l’efficacité du dispositif mais broyant de l’humain à la chaine pour décourager les importuns.

Quel futur pour les frontières européennes ? Les recherches menées dans le cadre du 7e Framework Programme (2007-2013) de l’Union européenne annoncent la couleur, notamment dans l’espoir de développer des outils unmanned – sans pilote – pour détecter et appréhender les migrants. Ces nouvelles technologies sont pensées et développées avec un soutien financier venant pour moitié, voire pour les deux tiers, des institutions européennes au profit de firmes multinationales (Thales, Dassault-Aviation, BAE Systems, ADS Defence…) et de centres de recherches académiques5. Il ne s’agit pas de gadgets hi-tech, de drones de jardins ou de jouets 3.0. Trois grands axes structurent ces projets devant aboutir à des frontières panoptiques mobiles. En premier lieu, le recours à de hautes technologies devant renforcer la position et la compétitivité européenne sur le marché international des technologies de surveillance et de sécurité ; en second lieu, la tendance à la militarisation de la surveillance et du contrôle des frontières extérieures ; en dernier lieu, le nexus entre industries militaires, institutions politiques et recherches académiques dans le triple objectif de commercialisation profitable, de maîtrise des frontières et d’ »excellence » scientifique et technologique. Le déplacement de la frontière extérieure de l’UE vers la Méditerranée et le Sahara s’appuie sur une capacité de mobilisation de moyens de surveillance et de contrôle coercitifs et modulables permettant le découplage définitif entre frontière physique et contrôles aux frontières. Cette nouvelle forme d’extraterritorialité, qui n’est possible qu’avec la complicité des Etats partenaires piégés dans un échange inégal, mais satisfaits de disposer de moyens, d’outils et de la complaisance nécessaire pour assurer la résilience des autoritarismes, éclaire de façon originale la notion de souveraineté qui ne repose plus sur la territorialité du pouvoir mais sur sa capacité à l’omniscience et à l’omniprésence. Big brother, s’il est désormais installé, est d’abord passé par les frontières.

Références citées :

Mehdi ALIOUA, L’étape marocaine des transmigrants subsahariens en route vers l’Europe : l’épreuve de la construction des réseaux et de leurs territoires, thèse de sociologie, sous la direction d’Alain Tarrius, soutenue le 29 juin 2011, Université Toulouse II Le Mirail (UT2 Le Mirail).

Abdelkrim BELGUENDOUZ, « Expansion et sous-traitance des logiques d’enfermement de l’Union européenne : l’exemple du Maroc », Cultures & Conflits, n°57, 2005, pp. 155-219.

Ken BOOTH, « Security and Emancipation », Review of International Studies, vol. 17, n°4, 1991, pp. 313-326.

Salim CHENA, Les traversées migratoires dans l’Algérie contemporaine. Africains subsahariens et Algériens vers l’exil, Paris, Karthala, 2016.

Smaïn LAACHER, Le peuple des clandestins, Paris, Calmann-Lévy, 2007.

Jérôme VALLUY, Rejet des exilés. Le grand retournement du droit d’asile, Broissieux, Editions Le Croquant, 2009.

Ole Wæver (1995),  »Securitization and Desecuritization », in Ronnie D. Lipschutz (ed.) On Security, New York, Columbia University Press, 1995, pp. 46-86.

  1. Il sera suivi par la Tunisie et la Libye en 2004, puis par l’Algérie avec deux lois en 2008 et 2009. La première  restreint l’entrée et le séjour des étrangers (et prévoit la création de centres de rétention); la seconde pénalise la sortie illégale du territoire dans le contexte du développement de la harga (émigration irrégulière en arabe maghrébin). []
  2. Par opposition aux débats théoriques (épistémologiques et ontologiques) autour de la notion même de sécurité au sens militaire qui animent la discipline des Relations internationales : voir par exemple Booth, 1991. []
  3. Avec les enclaves, le détroit de Gibraltar rapproche de 15 km au mieux les territoires marocain et espagnol , par exemple : « Un exilé ivoirien interrogé à Maghnia [en Algérie] avait tenté de passer, depuis Tanger vers l’Espagne, par ce moyen en s’accrochant à un bidon lui servant de bouée : sans grand espoir ni argent, et épuisé moralement, ce fut pour lui une tentative de la dernière chance avant de devoir rebrousser chemin pour rester en vie » (Chena, 2016 : 100, note 38 []
  4. Là encore, l’échec de la stratégie européenne de surveillance des frontières est patent tant les sept vaisseaux de guerre, les quatre hélicoptères et les trois avions de surveillance maritime mobilisés peinent à freiner le nombre de départs depuis le lancement de l’Opération Sophia il y a près de deux ans maintenant. Un rapport parlementaire français à paraître confirme les informations parues dans la presse : les passeurs des côtes libyennes ne donnent aux bateaux que le minimum de carburant nécessaire pour sortir des eaux territoriales (interdites aux navires européens), et chargent ensuite les migrants de contacter les secours pour être pris en charge et entrer en Europe par une demande d’asile – auparavant, quand ils le pouvaient, les bateaux étaient renvoyés vers la Libye empêchant les migrants de déposer une demande d’asile, ce qui constituait une violation du droit international ; Le Canard enchaîné, 22 février 2017. A titre de comparaison, l’Opération Mare Nostrum qu’avait menée seule l’Italie, entre 2013 et 2014, apparaît comme un succès, notamment sur le plan humanitaire. []
  5. Pour prendre la pleine mesure des objectifs poursuivis par les subventions européennes à la recherche sur la sécurité des frontières, il est vivement conseillé de se reporter à la brochure Investing into security research for the benefits of European citizens de septembre 2011 entre les pages 94 et 123 avec des projets comme le « Sea Border Surveillance » (Seabilla), le « Transportable autonomous patrol for land border surveillance system » (Talos) ou le « Wide maritime area airborne surveillance » (Wima²). []