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La sécurité au Sahara. Ambiguïtés d’un regain d’intérêt

Le Sahara est difficile à définir car ses représentations chargent ce vaste espace de nombreuses préconceptions. Il couvre a minima les régions du Sud maghrébin, du Maroc à la Libye, et les septentrions des États de la Mauritanie au Tchad. S’il renvoie à l’image d’une immensité de dunes de sable (erg), on oublie qu’il est avant tout composé d’espaces montagneux (reg). Il est perçu comme une terre vide et infranchissable, alors qu’y vivent plusieurs millions de personnes et qu’il est traversé en automobile depuis la Croisière noire de Citroën en 1923. L’imaginaire occidental le voit peuplé exclusivement de tamasheqs, ou touaregs, que l’exploration coloniale a mythifiés sous la figure des « hommes bleus », nomades fiers et libres issus d’une société matrilinéaire, et vivant de l’économie caravanière. Le Sahara est, pourtant, aussi habité par des Toubous en Libye et au Niger, des Maures (populations arabes ou arabo-berbères) en Mauritanie et au Mali, des Songhaïs et des Peuls au Mali ou encore des Sahraouis. Aujourd’hui, le Sahara renvoie avant tout aux prises d’otages occidentaux par des groupes terroristes islamistes, voire au trafic transatlantique de cocaïne… Le film Timbuktu d’Abderrahmane Sissako, acclamé par la critique, ne fait que reprendre à son compte cette esthétique éminemment politique (Bourgeot, 2014).

            Car c’est bien par le biais de la guerre contre le terrorisme que le Sahara est revenu sur le devant de la scène médiatique et politique depuis le début des années 2000. Le reflux des groupes terroristes algériens vers le Sud après la guerre civile des années 1990 qui a transnationalisé leur champ d’action, leur internationalisation opportuniste suite aux conflits afghans et irakiens et le retour des combattants touaregs recrutés dans la Légion islamique du colonel Kadhafi déchu ont précipité l’effondrement du Nord-Mali, déjà perceptible dans l’application imparfaite des précédents Accords, dans la sanctuarisation de l’espace par des groupes terroristes et criminels et dans l’absence de résolution des revendications sociales et culturelles de la minorité touarègue. Discrètement encouragé par Paris1, le Mouvement national de libération de l’Azawad (MNLA) a saisi une opportunité de relancer la lutte touarègue au Mali, quitte à s’allier un temps aux groupes islamistes. Or, il ne peut prétendre à l’hégémonie dans le Nord malien, peuplé de plusieurs autres communautés, et est lui-même le produit de dynamiques conflictuelles entre lignées tamasheqs ;  certains de ses proches, aussi, auraient été impliqués dans des violations des droits humains ou des activités criminelles (Bourgeot, 2012). Rapidement débordé par les groupes islamistes, il s’est ensuite rallié aux opérations Serval puis Barkhane, tout en gardant une forte influence dans la région de Kidal. Continuer la lecture de La sécurité au Sahara. Ambiguïtés d’un regain d’intérêt

  1. Entretien d’Hama Ag Mahmoud, ancien ministre de Moussa Traoré et ancien cadre du MNLA, dans Le Courrier du Sahara du 17 janvier 2014. Selon lui, Paris aurait ainsi cherché à affaiblir l’armée libyenne en encourageant la désertion des Touaregs et en l’empêchant de recruter au Mali et au Niger. []