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Les nouvelles dynamiques de la société civile au Mali. Ras Bath, faiseur de rois ?

Boubacar Haïdara, chercheur associé à LAM

« Cartes sur table », le programme hebdomadaire que Ras Bath présente le mardi, de 21 heures à minuit, sur la radio « Renouveau Fm », diffusée en bamanankan[1], est l’un des plus écoutés au Mali. Parmi les abonnés à l’émission, on trouve de nombreux jeunes Maliens désœuvrés, en manque de tout (d’éducation, d’emplois, d’avenir), qui s’abreuvent de ses discours et voient en lui le « Guide »[2] de leur révolution, celle qu’ils préparent au Mali.

Ras Bath, de son vrai nom Mohamed Youssouf Bathily, qui se présente lui-même comme « le fruit d’une faillite du politique et de la société civile »[3], reproche à la jeunesse malienne sa grande passiveté et le fait de s’être résignée à se laisser faire. Le rôle qu’il s’est attribué, à travers son programme radiophonique, n’est pas uniquement à but d’information, mais consiste surtout à provoquer chez son auditoire une prise de conscience, d’où le slogan « choquer pour éduquer » qu’il a fait sien. Il s’attèle à éveiller les consciences à travers la dénonciation d’actes de corruption et d’abus de pouvoir.

Ras Bath rompt totalement avec cette tradition essentielle et fortement ancrée dans la société malienne, qui impose aux plus jeunes le respect des anciens, qu’il n’hésite pas à qualifier de voleurs, corrompus, incompétents[4] … Sa conception de la bonne gouvernance va au-delà de la lutte, pourtant prioritaire pour lui, contre la corruption et l’enrichissement illicite. « Elle touche au développement socio-économique, à la responsabilité régalienne de l’État à assurer un cadre de vie décent et à l’accès aux services sociaux de base »[5]. Seul problème, s’il critique beaucoup les actions des gouvernants, il formule très peu (ou pas) de propositions ou solutions alternatives aux faits qu’il dénonce, chose qui lui est souvent reprochée. Toutefois, ses diatribes gagnent d’autant plus en crédibilité et impartialité que son père, Mohamed Aly Bathily[6], fut ministre dans les différents gouvernements d’Ibrahim Boubacar Kéita (connu par ses initiales IBK), le président de la république en exercice.

Chacune de ses émissions donne lieu à des révélations fracassantes, qu’il justifie toujours par des preuves, de telle sorte que son auditoire s’est aujourd’hui étendu à toutes les couches de la société. La gravité des faits qu’il dénonce – qui ne donnent lieu ni à démenti de la part des personnes accusées, ni à poursuite judiciaire à son encontre – conforte sa notoriété et instaure une certitude au sein de la société : celle qu’il dit la vérité et qu’il dispose certainement de personnes ressources – autrement dit d’informateurs, un peu partout au sein des structures administratives – qui trouveraient peut-être un intérêt à la fragilisation du pouvoir.

Ses préoccupations consistant à vouloir conscientiser la jeunesse malienne semblent apparemment avoir en partie porté leurs fruits. Fort de son important pouvoir de mobilisation, Ras Bath apparait indiscutablement comme le principal artisan de l’abandon par le gouvernement du projet controversé de réforme constitutionnelle. C’est la jeunesse malienne qui, sous l’impulsion de la plateforme[7] « An tè A Bana ! Touche pas à ma constitution », est parvenue à bout de ce projet en 2017.

Les tentatives de musellement de Ras Bath

Le 16 août 2016, Ras Bath est mis aux arrêts pour cause de « déclarations qui offensent la pudeur »[8]. Pendant que les agents venus l’appréhender le conduisaient au Camp I de Bamako, il eut le temps de publier un message sur son compte Facebook : « Au moment où je publie ces notes, je devrais être en route pour la radio, mais malheureusement, je suis en route pour le camp I… Des militaires sont venus… Votre émission « Cartes sur table » n’aura pas lieu ce soir ou n’aura plus jamais lieu ».

Son arrestation a été perçue comme une tentative de musellement. Son message posté sur le réseau social fut suffisant pour déclencher une émeute à Bamako, sur la rive gauche du fleuve Niger, précisément dans le quartier de Sébénicoro où se trouve la résidence du président IBK. Le jour de sa comparution, le tribunal de la commune IV du district de Bamako a été pris d’assaut par une foule immense exigeant sa libération immédiate. Les manifestants commirent de multiples dégradations aux abords des lieux et allèrent jusqu’à incendier le tribunal. Un manifestant fut tué et une dizaine d’autres furent blessés. Le lendemain, soit deux jours après son arrestation, les autorités se voyaient contraintes de le libérer. Sa popularité n’a dès lors cessé de croitre, ainsi qu’en témoignent les importants mouvements de foule qui se forment à chacun de ses déplacements, comme s’il s’agissait d’un président.

Suite à une de ses émissions polémiques, en 2017, une décision de justice du tribunal de la commune IV avait condamné l’activiste à un an d’emprisonnement ferme et 100 000 FCFA (152 euros) d’amende pour « incitation à la désobéissance des troupes en temps de guerre ». Ras Bath avait alors dénoncé les mauvaises conditions matérielles dans lesquelles les militaires maliens se trouvaient au front ; il faisait aussi état du « détournement de leurs primes » par la hiérarchie. Pourtant, compte tenu de la mobilisation de ses partisans contre la peine prononcée, et des grandes manifestations organisées à cet effet, le tribunal préféra renoncer à l’incarcération de Ras Bath. Ces démêlés avec la justice ont, à n’en pas douter, largement contribué à hisser Ras Bath au rang d’icône de la société civile malienne.

« Tout sauf IBK »

Celui-ci se présente aujourd’hui comme l’épine dans le pied d’IBK, dans la perspective de sa réélection, à la présidentielle de juillet 2018. L’opposition l’a bien compris et use de tous les stratagèmes pour s’assurer du soutien du « Guide de la révolution » malienne. En témoignent sa présence et sa prise de parole lors de l’investiture du chef de file de l’opposition malienne et candidat de l’Union pour la République et la Démocratie (URD), Soumaïla Cissé, dans un stade du 26 mars plein à craquer. L’annonce de la présence de Ras Bath à cette investiture a clairement contribué à la réussite de l’évènement, en termes d’affluence.

Mohamed Youssouf Bathily et le mouvement qu’il préside, le Comité de défense de la République (CDR), comptent bien soutenir un candidat en juillet 2018. Si le choix pour ce dernier ne s’est pas encore clairement exprimé, ils sont néanmoins explicitement engagés dans une démarche du « Tout sauf IBK ». Selon eux, son bilan montre qu’il a échoué à tous égards. C’est donc précisément en cette période pré-électorale que Ras Bath entre sérieusement en jeu, et de plain-pied dans l’arène politique ; et le procédé qui est le sien en rappelle un autre, identique, observé pendant l’élection présidentielle de 2013 remportée par IBK.

L’attitude de Ras Bath et du CDR sur la scène politique, une impression de déjà-vu

On se rappelle que pendant la présidentielle de 2013, le mouvement islamique « Sabati 2012 » avait œuvré à la mobilisation des masses musulmanes en faveur de son candidat. Ce mouvement, dont le président Moussa Boubacar Bah est membre du bureau exécutif du Haut conseil islamique du Mali (HCIM), est une émanation de l’Union des jeunes musulmans du Mali (UJMMA), affiliée au HCIM, dont le siège est situé dans les locaux de ce dernier.

Une liste de revendications, constituant « les conditions à remplir pour obtenir le soutien des musulmans maliens », avait été remise aux vingt-sept candidats à la présidentielle de 2013. Ceux-ci avaient tous bien compris, dans le contexte qui prévalait, qu’il leur serait difficile d’accéder à la magistrature suprême sans l’aide de personnages charismatiques, écoutés et influents, parmi lesquels on compte les élites musulmanes. Plusieurs d’entre eux ont été reçus au siège de « Sabati 2012 » et ont accepté de se soumettre à un ‘’grand oral’’. Le procédé était le suivant : quand un candidat était reçu, le président de « Sabati 2012 » prenait en premier lieu la parole afin d’expliquer à l’hôte les raisons de la création du mouvement et ses aspirations. Le candidat, à son tour, était invité à exposer les raisons de sa candidature et à détailler son programme. En dernier lieu, la parole était accordée à l’auditoire, qui pouvait interpeller directement le candidat. Au terme des interpellations des candidats, « Sabati 2012 » appela les musulmans maliens à voter en faveur d’Ibrahim Boubacar Kéita, et alla jusqu’à faire campagne pour lui dans les mosquées.

A la manière de « Sabati 2012 », en 2013, le CDR a tenu le week-end du 24 mars 2018 son congrès au « Carrefour des Jeunes » à Bamako, afin de décider des directives à suivre pour l’échéance électorale de juillet 2018. La plupart des leaders[9] de l’opposition, parmi lesquels le principal opposant à IBK, Soumaïla Cissé, étaient présents. À l’issue de cette rencontre, le CDR a décidé de ne pas formuler de candidature, mais de soutenir le candidat qui adhérera aux valeurs et répondra aux critères définis par le mouvement. « Le choix sera fait en fonction du degré de la vision partagée entre le CDR et le candidat ». Tous sont désormais avertis : Ras Bath et le CDR ne placent plus leur « espoir sur le président de la République mais en la capacité du peuple à surveiller le président ».

Le CDR participe désormais de ces organisations de la société civile pleinement investies dans le champ politique, avec pour ambition d’impliquer les citoyens dans les choix et l’application des orientations politiques. Il s’est fixé pour objectif d’exercer le pouvoir sans le prendre et, à cet effet, affirme travailler à une plateforme de propositions qu’il désigne sous le terme de « Manifeste pour le renforcement de la démocratie au Mali ». Il s’agit d’une liste de propositions qui sera portée à l’attention des seuls candidats aspirant à l’alternance. Parmi ceux-ci, le CDR, sûr de son pouvoir de mobilisation, annonce qu’il en sélectionnera un qu’il soutiendra et fera élire à la magistrature suprême. Continuer la lecture de Les nouvelles dynamiques de la société civile au Mali. Ras Bath, faiseur de rois ?

Démographie africaine et migrations : entre alarmisme et déni

La version originale de cet article a été publiée sur The Conversation.

Christian Bouquet, Université Bordeaux Montaigne

Il en est des chiffres de la population comme de ceux de l’abstention dans un scrutin démocratique : on peut leur faire dire ce que l’on veut entendre. Sur la démographie africaine, le spectre est très large entre ceux qui agitent l’épouvantail de la « croissance exponentielle » et ceux qui se réjouissent de toute cette jeunesse, symbole des dynamiques à venir. Dans ce débat, la voie du chercheur est étroite.

Des statistiques problématiques, mais qui vont toutes dans le même sens

Naturellement, on pourrait s’en sortir par défaut, en soulignant que la plupart des statistiques africaines sont contestables en raison des difficultés rencontrées dans nombre de pays pour conduire des enquêtes crédibles.

Il n’empêche que même les fourchettes basses sont élevées, et les courbes de croissance – minimales, maximales et médianes – toujours fortement ascendantes. Selon The World Population Prospects : The 2017 Revision, émanant du département des Affaires économiques et sociales de l’ONU, l’Afrique compte 1,256 milliard d’habitants, contre 640 millions en 1990. Sa population a donc doublé en un quart de siècle.

Si l’on ne retient que les chiffres essentiels, on note que son taux moyen de fécondité est de 4,7 enfants par femme (contre 2,2 en Asie et 2,1 en Amérique latine). Mais il atteint 7,4 au Niger – ce qu’avait bien lu Emmanuel Macron – ou encore 6,6 en Somalie et 6,3 au Mali. La pyramide des âges affiche une base très évasée, puisque 60 % des Africains ont moins de 25 ans. À ce rythme, on estime que l’Afrique comptera 1,704 milliard d’habitants en 2030, 2,528 milliards en 2050 et 4,468 milliards en 2100. Soit à cet horizon 40 % de la population mondiale, contre 17 % en 2017.

Le courage des précurseurs

Toutes ces données sont connues et généralement admises, mais elles ont souvent été enfouies dans le non-dit parce qu’elles génèrent un malaise dans les opinions publiques, et plus particulièrement dans les milieux scientifiques. Il a donc fallu beaucoup de patience et un certain courage à quelques auteurs, et notamment – surtout ? – en France, pour commencer à tirer la sonnette d’alarme malgré la réprobation de nombre de chercheurs.

L’un de ces précurseurs, Jean‑Pierre Guengant, résumait très bien la controverse dans un article de 2011 cosigné avec le démographe belge de la Banque mondiale John F. May :

« Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, les néo-malthusiens et les développementistes se sont violemment opposés, surtout dans les années 1960 et 1970. Les premiers présentaient le contrôle des naissances comme une condition indispensable au développement des pays qualifiés alors de “sous-développés”. Pour les seconds, seules des politiques vigoureuses en faveur du développement pouvaient permettre aux pays du Sud de sortir de leur situation, le développement socio-économique entraînant la réduction de leur fécondité, d’où le slogan “le développement est le meilleur contraceptif” ».

On se souvient des critiques récurrentes formulées – notamment en Europe – contre le Population Council, créé par John D. Rockefeller III en 1952 et financé par sa fondation, dans le but plus ou moins avoué d’encourager la contraception dans les pays « sous-développés ».

Parallèlement, les chercheurs et les politiques adoptaient, selon Stephen Smith (La Ruée vers l’Europe, Grasset, 2017, p. 61), trois types d’attitude dans la seconde moitié du XXe siècle : ce qu’il appelle avec bienveillance « l’inattention » (très peu d’études étaient consacrées au lien entre démographie et pauvreté au sud du Sahara), mais aussi le déni, et enfin la maladresse (wealth in people, la population est une richesse).

« Dans la chambre à coucher… »

Ces réactions demeurent d’actualité, ainsi qu’on a pu le constater lorsque Emmanuel Macron a déclaré, en marge du Sommet du G20 en juillet 2017 :

« Quand des pays ont encore sept à huit enfants par femme, vous pouvez décider d’y dépenser des milliards d’euros, vous ne stabiliserez rien. »

Outre les commentaires indignés de ses opposants traditionnels, il s’attira les foudres d’Angélique Kidjo :

« Moi ça ne m’intéresse pas qu’un Président, d’où qu’il vienne, dise à des millions [d’Africains] ce qu’ils doivent faire dans leur chambre à coucher ». (TV5 Monde, 10 septembre 2017).

De la part de l’ambassadrice de l’UNICEF, cette déclaration montrait bien à quel point l’incompréhension demeurait grave sur les enjeux démographiques africains. En même temps, on pouvait comprendre que la crainte de la stigmatisation ait pu peser sur bon nombre d’auteurs soucieux de ne pas trop se marginaliser par rapport au mainstream.

Une série de malentendus

En fait, le premier grand malentendu porte sur la réalité de la transition démographique, dont le moins qu’on puisse dire concernant l’Afrique subsaharienne est qu’elle demeure inachevée, bloquée en fin d’étape 2, avec des taux de natalité qui ne baissent que très lentement.

Influencés (ou non) par les recommandations du Population Council, certains pays avaient pris conscience de la nécessité de mettre en place des politiques de planning familial, parfois assez tôt comme le Kenya (1967) et le Ghana (1970), parfois avec un peu de retard comme le Sénégal et le Nigeria (1988). Mais la plupart de ces campagnes de sensibilisation échouèrent face aux résistances des milieux religieux et faute de moyens, notamment lorsque les programmes d’ajustement structurels asséchèrent les budgets de la santé et de l’éducation.

Le second grand malentendu porte sur la notion de dividende démographique, que les opinions publiques associent souvent à un bénéfice garanti dès lors que la population dite active (comprise entre 20 et 65 ans) est plus nombreuse que la population dite dépendante (moins de 20 ans et plus de 65 ans). C’est évidemment le cas en Afrique, mais la situation est piégeuse.

Dans son ouvrage cité, Stephen Smith évoque Jean‑Michel Severino (Le Temps de l’Afrique, Odile Jacob, 2010) et Serge Michaïlof (Africanistan, Fayard, 2015) qui, dit-il:

« ont vaillamment abordé la pyramide africaine des âges, le premier par l’adret, avec l’espoir que le continent bénéficiera d’un dividende démographique quand ses nombreux jeunes auront trouvé un travail rémunéré et le second par l’ubac, dans la crainte que cela n’arrive pas de sitôt et que l’Afrique en crise ne se retrouve dans nos banlieues. »

Il aurait dû ajouter à propos du dividende démographique : du travail dans le secteur formel.

Pour que les 30 millions de jeunes Africains qui arrivent chaque année sur le marché du travail rendent le dividende démographique bénéficiaire, il faudrait créer autant d’emplois dans le secteur formel, soit 30 millions par an d’ici à 2035. Pourquoi sommes-nous aussi sûrs de ces chiffres ? Parce que ces jeunes ne relèvent pas de la virtualité des projections démographiques : ils sont déjà nés.

Certes, on peut y croire, comme la Banque africaine de développement (BAD) ou l’Institut allemand du développement (DIE), qui pensent qu’un chiffre de l’ordre de 20 millions d’emplois créés annuellement est tenable. Mais on peut aussi en douter, ne serait-ce que parce que nulle amorce de ce processus n’est actuellement visible dans le paysage économique africain, qui continue à être largement dominé par l’informel. Alors la tentation de la migration risque d’être forte.

L’inévitable soupape migratoire

L’hypothèse de la soupape migratoire a longtemps été considérée comme inutilement alarmiste, et les auteurs qui osaient en parler à la fin du XXe siècle restaient très prudents. Jean‑Pierre Guengant lui-même soulignait, dès 2002, que la conjugaison « des arrivées massives sur le marché de l’emploi des pays du Sud, qui ne seront pas capables de les absorber, des facilités de déplacement, des informations sur les lieux de destination, etc. » conduirait inévitablement à des migrations internationales. Mais il restait sur le terrain du « développement » et ne se hasardait pas (encore) sur celui de la démographie.

En 2015 (Africanistan), Serge Michaïlof s’est affranchi du déni, au risque de la provocation affichée dans son sous-titre (« L’Afrique en crise va-t-elle se retrouver dans nos banlieues ? »). En reprenant les courbes de la démographie africaine, il rappelait que si l’on ne faisait rien, au plan de la démographie et du développement, on s’exposerait aux migrations massives vers l’Europe. Surfant entre les tabous, son ouvrage illustrait l’étroitesse du chemin qui s’ouvre actuellement aux chercheurs, parce que son argumentaire pouvait servir – bien involontairement – la cause de l’extrême droite.

Dans son dernier essai (La Ruée vers l’Europe, 2017), fort bien documenté et solidement argumenté, Stephen Smith va encore plus loin. L’ancien journaliste de Libération et du Monde, actuellement enseignant-chercheur à Duke University (États-Unis), affiche les chiffres cités supra (l’Afrique comptera 2 milliards d’habitants en 2050) et établit un parallèle avec la situation européenne au XIXe siècle : entre 1850 et 1914, alors que la population de l’Europe passait de 200 à 300 millions, plus de 60 millions d’Européens migraient vers les États-Unis (43 millions), l’Amérique latine (11 millions), l’Australie (3,5 millions) et l’Afrique du Sud (1 million).

Sur cette base, Stephen Smith fait l’hypothèse qu’une vague migratoire analogue entre l’Afrique et l’Europe pourrait atteindre des proportions telles qu’on compterait 150 à 200 millions d’Afro-Européens en 2050. Pour lui, ce mouvement massif de population ne serait donc pas un événement exceptionnel dans l’histoire du monde : il suffit juste de ne pas rejeter l’hypothèse a priori, au motif que celle-ci risque d’être brandie comme un épouvantail par les populistes européens.

Dans un débat publié en février par L’Obs, Stephen Smith était d’ailleurs interpellé sur ce sujet par Michel Agier en ces termes : « À qui faites-vous signe en écrivant cela ? À qui faites-vous peur ? »

« Une partie du destin de l’Europe se joue avec l’Afrique »

Tout est dit dans ces deux questions. Faut-il alors avoir peur d’écrire, ou bien faut-il passer sous silence des données qu’on regrettera peut-être, dans dix ou quinze ans, d’avoir occultées ? Faut-il négliger ce sondage Gallup (2016) indiquant que 42 % des Africains âgés de 15 à 24 ans (et 32 % des diplômés du supérieur) déclaraient vouloir émigrer ? En intitulant sa chronique du 8 février 2018 dans Le Monde : « Une partie du destin de l’Europe se joue avec l’Afrique », Alain Frachon a pris bien soin d’ajouter : « que nous le voulions ou non ».

Il semble de plus en plus clair que les opinions publiques européennes « ne le veulent pas », si l’on en juge par les résultats des élections les plus récentes en Italie, en Pologne, en Grande Bretagne, aux Pays-Bas, en France, en Allemagne, en Autriche, en Hongrie. « La crise migratoire a retourné l’opinion publique européenne », écrit Sylvie Kauffmann (Le Monde), dans sa chronique du 7 mars 2018. Et elle insiste un mois plus tard : « La droite identitaire devient mainstream. Elle évince la droite classique, et pas seulement en Europe centrale » (4 avril 2018).

Traiter l’immigration africaine en Europe à sa juste dimension

Pour autant, les chercheurs qui ne partagent pas cette idéologie de rejet doivent-ils laisser le champ libre aux auteurs qui ont théorisé cette « menace migratoire », s’inscrivant dans la filiation de Jean Raspail, dont Le Camp des Saints (Robert Laffont, 1973) était devenu le livre de chevet de Steve Bannon, l’ex-conseiller anti-immigration de Donald Trump ? Nous avons laissé passer Bat Yé’or (Eurabia, Godefroy, 2006) et Renaud Camus (Le Grand Remplacement, Chez l’auteur, 2011) sans opposer de contre-feu digne de la recherche universitaire française en sciences sociales.

En 1991 pourtant, Jean‑Christophe Rufin – au-dessus de tout soupçon dans le présent débat – nous avait prévenus dans L’Empire et les nouveaux barbares : un nouveau limes était insidieusement en train de se dresser entre un Nord trop riche et un Sud trop pauvre. En 2001, il avait insisté dans la nouvelle édition de son livre prémonitoire sur la nécessité de regarder les choses en face. Mais, là encore, nous avions préféré regarder ailleurs.

Ainsi la démographie africaine doit-elle être abordée dans sa profondeur et dans son intégralité, sans tabou, en rappelant que deux des plus grandes puissances mondiales actuelles ne le seraient sans doute pas aujourd’hui si elles n’avaient pas conduit, en temps utile, des politiques de population drastiques.

The ConversationDe même, l’immigration africaine en Europe doit être traitée à sa juste dimension, en tenant compte à la fois de tous les paramètres chiffrés qui la sous-tendent, des obligations humanitaires qui sont celles des pays d’accueil, et des équilibres socio-économiques qu’il conviendra d’ajuster sans passion. Donc en évitant l’alarmisme et le déni, et sans craindre « l’approbation venue du mauvais côté », pointée par Hans-Magnus Enzensberger (Culture et mise en condition, Le Goût des idées, 2012) à propos des schémas totalitaires de la pensée.

Christian Bouquet, Chercheur au LAM (Sciences-Po Bordeaux), professeur émérite de géographie politique, Université Bordeaux Montaigne

Desconcentração, descentralização ou democratização? O olhar de Michel Cahen

Entrevue de Michel Cahen par Francisco Carmona, publiée dans l’hebdomadaire mozambicain Savana, n° 1259, 23 février 2018, pp. 1-4. Publié sur LAMenparle avec l’aimable autorisation de Savana.

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 Conhecedor profundo da realidade moçambicana, o académico e historiador francês Michel Cahen não tem dúvidas, em entrevista ao SAVANA, de que foi a pressão política e militar exercida pela Renamo que obrigou o Presidente da República, Filipe Nyusi, a propor à Assembleia da República mudanças no processo de descentralização do país.
“Constato que é o facto de a Renamo ter adoptado uma estratégia político-militar que obrigou o poder da Frelimo a negociar. Era essa a única maneira? Penso que não”, defende Michel Cahen.
Sobre um dos aspectos mais polémicos da proposta de revisão constitucional apresentada por Filipe Nyusi à Assembleia da República, a eleição indirecta dos presidentes de município, o académico francês aplaude essa inovação, assinalando que a eleição directa de um dirigente por sufrágio directo não é obrigatoriamente democrática.
Michel Cahen descreve como “cancro da vida política de Moçambique” o facto de até agora o “vencedor ficar com tudo” nos processos eleitorais. Siga as reflexões de Cahen, numa entrevista feita electronicamente.

 

Quarenta e oito horas depois da comunicação à nação sobre os entendimentos com o líder da Renamo, Afonso Dhlakama, o Presidente da República (PR), Filipe Nyusi, submeteu, à Assembleia da República (AR) a proposta que cria um novo figurino de descentralização em Moçambique. Acha que esse novo figurino pode ajudar a reduzir os conflitos pós-eleitorais?

Numa entrevista dada em Outubro de 2016, tinha dito que “não haverá negociações antes de 2019”. Formalmente, errei e estou muito contente por ter errado! No entanto, o que queria dizer era que só a aproximação das eleições de 2019 poderia provocar discussões a sério entre o governo da Frelimo e a Renamo. Não tinha, então, em mente, a decisão da Renamo de participar, pela primeira vez desde 2003, nas eleições autárquicas de Outubro de 2018. O Presidente Filipe Nyusi submeteu à Assembleia da República uma proposta que cria, pelos menos oficialmente, um novo figurino de descentralização em Moçambique e você me pede para me pronunciar sobre se isso é capaz de reduzir os conflitos pós-eleitorais. Penso que pode ajudar a diminuir os conflitos pré-eleitorais. Com efeito, a proposta do Presidente Nyusi está muito longe de poder satisfazer a Renamo, é muito mais uma desconcentração do Estado do que uma descentralização democrática. Descentralização quer dizer que doravante haverá policentrismo, vários poderes. Não é o problema de a nação ser unitária, é o problema de o poder político ficar em grande medida único, embora com algumas novas concessões. É um compromisso: nem a Frelimo, nem a Renamo queriam o que o presidente Nyusi propôs. Mas do lado da Renamo, era o mínimo para permitir que – se que os assuntos militares fossem resolvidos também – o presidente Dhlakama saia do mato e que a Renamo participe activamente nas eleições autárquicas que, para ela, são um treino para as eleições gerais de 2019. Quero dizer: vejo só uma razão para o presidente Dhlakama ter aceite este compromisso minimalista: é a possibilidade de reintegração completa da Renamo na arena política. Isso porque, suponho, ele está certo de poder ganhar em 2019. Pois, tem mesmo que sair do mato. Se não houver mais esquadrões de morte, isto vai permitir uma intensificação de uma vida política civil e pacífica, a não ser que, vendo um verdadeiro perigo de perder em 2019, a Frelimo siga um caminho de “mugabização” e de violência pré-eleitoral. Mas como se diz em francês, minha língua: “o pior nunca é certo!”.

Sectores da sociedade civil rejeitam a pretensão de mudanças na eleição do presidente do conselho municipal de directa para indirecta. Entendem que se trata de um total retrocesso da democracia em Moçambique. O professor tem o mesmo entendimento?

Não concordo, acho isso muito bom. Moçambique manteve a tradição colonial portuguesa de, nas eleições autárquicas, haver um duplo processo: eleição da assembleia municipal e eleição da câmara municipal. Mas o dualismo que é indispensável ao topo do Estado (distinguindo o poder legislativo e o poder executivo) não faz sentido na base: um município não faz leis, faz editais que respeitem as leis. Pois a dualidade não só não é útil, mas provoca conflitos entre os dois corpos. Além disso, a eleição directa de um dirigente por sufrágio directo não é obrigatoriamente democrática. A tradição da esquerda francesa – meu campo de pensamento – foi sempre contra a eleição directa do presidente da República por sufrágio directo. Porquê? Porque isso dá a esse presidente – uma pessoa só – um peso tão importante como o das centenas de deputados da Assembleia e nutra a tendência que nós achamos de bonapartismo (de Napoleão Bonaparte, o nosso famoso imperador e ditador francês). É muito melhor um poder legislativo forte, que possa controlar o poder executivo. Como significa o termo, um poder executivo deve executar o que foi democraticamente concebido pela assembleia pluralista. No nível das autarquias, o perigo de “pequenos bonapartes” pode ser considerado como de pouca importância, mas não é o caso: nutra em particular o clientelismo. É possivelmente disso que morreu o presidente da câmara de Nampula (Mahamudo Amurane). Em França, os presidentes dos municípios são eleitos pelas assembleias, no seu seio (não há Câmara), e depois, o presidente nomeia, sempre no seio da Assembleia, os seus vereadores. O presidente está, por isso, sob o controlo da assembleia municipal em vez de constituir um poder paralelo. Neste ponto, acho a proposta do Presidente Nyusi excelente, é um progresso na democratização do país, sobretudo se o modelo municipal estar por se expandir à totalidade do país.

Mas uma eleição indirecta não “mata” figuras que valem por si só (acima dos partidos) como é o caso de Manuel de Araújo (Quelimane), Daviz Simango (Beira), Venâncio Mondlane (Maputo) e potenciais amuranes em Nampula? Não é uma estratégia da Frelimo para recuperar municípios sob gestão da oposição?

Se a lei que vai passar no Parlamento bem é que é a Assembleia municipal que elege o presidente do município, e não o partido vencedor que nomeia-o (mesmo como maioria relativa, como é proposto para os Governadores de província), penso que este perigo que você aponta não existe, até ao contrário. Sabendo da nova legislação, candidatos independentes, ou de pequenos partidos locais, organizar-se-ão, formando listas de cidadãos independentes e apresentaram-se às eleições com os mesmos direitos que as listas dos partidos. Se os partidos forem inteligentes – claro que não há garantia nisso… –, no caso de uma personalidade local que “vale mais que o partido” (você evoca o caso de Venâncio Mondlane em Maputo), vão ser obrigados a abrir largamente as suas listas a pessoas não membros deste partido. E muitas vezes, se um candidato, mesmo membro de um partido, for também mais potente localmente que o seu partido, este candidato vai influenciar a delegação local do partido, autonomizando-a parcialmente relativamente ao partido nacional. Acha que o MDM tem interesse em romper com Manuel de Araújo em Quelimane? Claro que não! Um Manuel de Araújo, em Quelimane não está em nada em perigo por causa do novo dispositivo e tem larga margem de manobra dentro do MDM. As últimas eleições na Beira comprovaram o que digo: nas autárquicas de 2013, Deviz Simango teve muitas mais votos para ser presidente da Câmara que, no ano a seguir, nas presidências. Os eleitores não são tontos: adaptam os seus votos consoante o objetivo. Neste caso, queriam Deviz Simango como presidente da Câmara mas não queriam Devis Simango candidato do MDM para presidência da República. Não vejo bem como é que a Frelimo aproveitava, mais que os outros partidos, este novo dispositivo.

Acha que caso passe a proposta de nomeação/eleição de governadores provinciais e administradores distritais pode acabar com a política do “the winner-takes-all”, que tem sido uma ameaça à democracia em Moçambique?

O conceito de “o vencedor leva tudo” foi o cancro da vida política de Moçambique pós Acordos de Roma (1992). Os eleitores da Zambézia bem podiam sempre votar a favor da oposição, sempre o governador era da Frelimo, a totalidade dos administradores de distrito eram da Frelimo, a totalidade dos chefes de posto, a totalidade das autoridades comunitárias reconhecidas eram da Frelimo (quantos chefes tradicionais abertamente pró-Renamo foram reconhecidos neste país?), os chefes dos departamentos eram da Frelimo, os 7 milhões eram para os amiguinhos da Frelimo, etc. Isso nutriu a exasperação e o absentismo eleitoral de massa e o perigo de nova guerra em 2014-2015, porque havia uma massa considerável de jovens muito pobres sem esperança alguma de poder mudar a situação pela via pacífica. Se o presidente Dhlakama levantava um dedo, podia haver uma revolta violentíssima em certas partes do país. Mas o que muita gente não entende é que o presidente Dhlakama é um moderado e ele não levantou o dedo.

Pois é preciso acabar com o “the winner-takes-all”. Num Estado unitário, isto é um Estado dentro do qual, em todo o país, vigora a mesma lei – não há “regiões autónomas” – municípios, distritos, regiões muito bem podem ser geridos pela oposição, porque essa oposição obviamente vai obedecer às leis do Estado unitário. A oposição não põe em perigo a unidade nacional pela simples razão de que a oposição faz parte da nação tal e qual como a Frelimo. Unidade da nação não é unicidade do poder político. É assim em todos os grandes países democráticos, incluídos os unitários como a França, sem falar dos federais como a Alemanha ou o Brasil.

Agora a proposta traz muitos problemas: o governador não é eleito pela assembleia provincial, é proposto pelo partido vencedor nela e é nomeado pelo Presidente da República. Nisso há conservadorismo: com efeito, continua a vigorar o velho conceito de que o governador não é o representante da população da província junto ao governo central, mas fica o representante do poder central junto à população da província. O Presidente da República pode exonerar um governador proposto por larga maioria por uma assembleia. O governador, é verdade, responde perante a assembleia, mas é nomeado pelo poder central, pois deve satisfazer também a ele. Vejo muito bem um governador da Renamo a fazer a política da Frelimo. Temos muitos conflitos em vista, incluindo dentro da própria Renamo.

No entanto, é preciso ver isso numa dinâmica: se houver um governador da Renamo, já nem todos os administradores de distritos ou chefes de posto vão ser da Frelimo. E isso vai mudar muito, as populações vão dizer: “as estruturas agora podem ser da Renamo?” Só isso já é uma potencial revolução cultural neste país.

Entende que o modelo de um governador proposto pelo partido vencedor na província e nomeado pelo Presidente da República é o ideal?

A meu ver, o governador não devia ser proposto pelo partido vencedor numa província, mas eleito pela Assembleia provincial. Não é a mesma coisa. Imaginemos uma província onde a Frelimo é vencedora com 45% dos deputados, depois vem a Renamo com 43%, depois vem o MDM com 12%. Se entendi bem a proposta actual, é a Frelimo que propõe o nome do governador. Se fosse a assembleia a fazer a proposta, uma aliança entre a Renamo e o MDM faria com que essa coligação fizesse a proposta. Num caso, haverá um governador da Frelimo, embora este partido não tenha a maioria na assembleia, com instabilidade, no outro caso, provavelmente, um governador da Renamo num executivo provincial de coligação, tendo a maioria na assembleia, com estabilidade.

Então o que deve prevalecer? Uma maioria absoluta para a assembleia propor um governador?

Sim, uma maioria absoluta, mas que pode provir de uma coligação dentro da Assembleia, mesmo que os partidos se tivessem apresentado separadamente ao escrutínio, como no exemplo teórico que acabei de frisar. E insisto: devia ser uma eleição, não uma mera “proposta”. Precisamente porque o novo dispositivo prevê que haja, em cada província, um Secretário de Estado diretamente nomeado pelo poder central, não se entende porquê é que o Governador também devia ser nomeado pelo mesmo poder central. O fato de o Governador ser realmente eleito pela Assembleia provincial não é antagônico ao Estado unitário, porque todos os Governadores, quaisquer que forem sua filiação partidária, deverão obedecer à mesma lei nacional.

A indicação de um Secretário de Estado não pode concorrer para a existência de conflitos institucionais, sobretudo, em províncias onde o governador não é do mesmo partido que o Secretário de Estado?

Claro que sim! Vejam-se os conflitos permanentes nos municípios vencidos pela oposição, mas nem só aqueles! A transferência das competências e das verbas correspondentes do governo do distrito para o município está sempre atrasada e parcial! Diz-se que os municípios não têm os funcionários qualificados para assumir isso. Mas aqui voltamos ao “o vencedor leva tudo”. Com efeito, a transferência de competências deveria ser acompanha pela transferência de funcionários públicos sempre assalariados pelo Estado, mas em regime de destacamento nos municípios. Não são eles pagos pelos impostos dos cidadãos? Porquê é que um funcionário do distrito não poderia ir trabalhar para o município, continuando recebendo o seu salário do Estado? Os funcionários públicos não são propriedade do Estado central, são propriedade do povo. O Estado continua a considerar os municípios como algo de estrangeiro, algo de exterior. Mas os municípios também são estruturas do Estado (pelo menos no sentido de Marx), são estruturas descentralizadas do Estado e não só desconcentradas. O Estado não é só o governo, é a totalidade das instituições públicas encarregadas de gerir o país.

Pois o que é previsto nas regiões, mais tarde nos distritos, e o que vai continuar nos municípios, isso é um perigo de guerrinhas permanentes entre o Estado central (cujos escalões desconcentrados terão os orçamentos e os funcionários) e as estruturas descentralizadas (que terão a legitimidade popular local).

Qual é o modelo ideal?

Não há. Mas penso que se deve sair da mera dicotomia centralização/descentralização para entrar numa dinâmica de democratização. A descentralização (mesmo se for bem disso que se trata e não somente de uma desconcentração) não é suficiente. Muitos países africanos já têm décadas de experiencias de descentralização, frequentemente imposta pelo Banco Mundial. Muitas vezes, isso permitiu antes de mais a recomposição do poder central e o fortalecimento do clientelismo. Um governador, um presidente de câmara, um gestor de distrito eleitos devem também poder ser exonerados. Por exemplo, se 10% dos eleitores o exigirem, deve haver novas eleições: vão me dizer que isso vai produzir uma instabilidade permanente e um custo enorme. Não é, pois na realidade concreta é muito difícil conseguir 10% dos habitantes num abaixo-assinado com identidades comprovadas por exemplo pelo cartão de eleitor (que, sendo gratuito, é muito mais generalizado que o bilhete de identidade). Continuer la lecture de Desconcentração, descentralização ou democratização? O olhar de Michel Cahen

George Weah ou la constance du jardinier

Par Fred Eboko

Chercheur associé à LAM
Directeur de Recherche IRD. CEPED : IRD – Université Paris Descartes
fred.eboko@ird.fr

C’est le parcours hors-normes et le destin exceptionnel d’un homme dont les talents multiples recouvrent une désarmante simplicité. Sur tous les terrains de football où il a montré l’éclat de ses qualités, comme dans les arènes politiques dans lesquelles il s’est lancé depuis 2005, le nouveau président élu du Libéria a déjoué tous les pronostics. Il a raflé partout la mise de la popularité et de l’affection liées à un tempérament d’une rare continuité : l’empathie. Dans les quartiers de Monrovia où il grandi, dans les souvenirs des habitants de Yaoundé où il a transité, puis de Monaco à Milan en passant par Paris, celles et ceux que George Weah a croisés décrivent à l’envi d’abord et surtout une qualité : une empathie, un regard attentif et un œil prêts à prendre le relais du moindre souci de l’autre. Le goleador parisien du Parc des Princes, où il a éclairé la coupe d’Europe des clubs champions de ses mémorables enjambées, était aussi l’homme au manteau gris qui allait intégralement compenser l’absence de salaires des employés de l’Ambassade du Libéria à Paris. A ce moment-là, dans les années 1990, il n’avait aucune intention de se lancer en politique. Juste une solidarité vis-à-vis des siens qui ont tous les visages de l’humanité dans le besoin. C’est encore lui qui supportait à ses frais les déplacements internationaux de l’équipe nationale de football du Libéria, si bien nommée en ces années de crise et de violences politiques au Libéria, la « Lone Star ».

Sous la simplicité, des talents atypiques d’un homme (presqu’) ordinaire

George Weah a reçu plus qu’il n’en attendait, il a donné de manière désintéressée, il a à chaque étape décroché la timbale. En réalité, ses talents se sont imposés à chacun de ses pas, au-delà de toutes les prévisions. En matière de football comme en matière d’ambition politique, les qualités évidentes de Weah ne faisaient pas de lui l’étoile inespérée sauf pour ses proches.

A l’aube de sa carrière à Monrovia, George est l’ami d’un orfèvre du ballon rond dont il est une sorte d’accompagnateur : James Debbah. Les deux compères tracent des sillons parallèles. James est l’artiste dont les fresques de dribbleur émérite promettent monts et merveilles, aux yeux des observateurs. George est le goleador qui achève le travail à la pointe de l’attaque. A 20 ans, George est champion du Libéria.

En ces années 1980 qui s’achèvent, le Libéria devient trop petit pour accueillir les promesses de l’aube que suscitent les exploits du duo en or massif. Les championnats ivoiriens et camerounais sont à l’affût. C’est George qui ouvre la voie à la faveur d’un recrutement au Tonnerre Kalara Club de Yaoundé. James suivra la filière camerounaise en rejoignant l’Union de Douala. George remporte le championnat du Cameroun et le sélectionneur français de l’équipe nationale du Cameroun, Claude Le Roy, est frappé par le profil de George. Il y voit un prototype unique d’attaquant mixte : très « européen », sans fioritures, et digne des magiciens du football africain dans la précision technique. Claude Le Roy le met en contact avec l’entraîneur de l’AS Monaco d’alors, Arsène Wenger. George Weah, 22 ans, arrive sur le Rocher en 1988, dans un club auréolé du titre de champion de France. Et il a déjà cette humilité qui contraste avec une volonté de fer et une foi qu’il décline moins en mots qu’en actes. Il marque 16 buts dans cette première saison en France. Il gagne une coupe de France, atteint une finale de Coupe d’Europe que le club de la Principauté perdra dans le contexte morose du « drame de Furiani » qui a endeuillé le football français la veille[i].

L’ascension d’un prodige

A l’issue de cette saison déjà remarquable en tous points, George Weah rejoint le Paris-Saint-Germain avec lequel il va encore franchir un palier dans la reconnaissance internationale de son talent. Au bout d’une saison de légende dans laquelle il devient un des meilleurs buteurs de la Coupe d’Europe des clubs champions, le vieux continent découvre la panoplie des ressources de l’attaquant libérien. Pour autant, le monde du football professionnel cède peu de place à la modestie, contrairement à ce que peuvent souhaiter les spectateurs. Le Parc des Princes a ses héros brésiliens Raï et Valdo, et voue un culte à sa figure de proue, le très individualiste David Ginola. Weah devient néanmoins Mister George par le respect qu’inspire justement l’alliage de sa puissance sur le terrain et de sa gentillesse en dehors des pelouses. Ce surnom « Mister George » est un hommage français à la respectabilité qu’inspire cet anglophone qui a appris le français dans les milieux populaires de Yaoundé. Le PSG élimine le majestueux Real de Madrid, George Weah et ses coéquipiers écrivent une des pages les plus prestigieuses de l’histoire du football de la capitale. George Weah cède aux sirènes d’un des plus grands clubs d’Europe, le Milan AC de Sivlio Berlusconi. Lors de sa dernière apparition à Paris, au bout de cette saison épique, au stade de la Porte d’Auteuil, une banderole affiche : « Weah, casse-toi ! ». L’enfant de Monrovia n’en dira pas un mot, ni sur le champ, ni plus tard.

Au sommet du monde

Les très intelligents supporters « Ultras » du PSG sont loin de se douter qu’ils saluent, avec la classe qu’on leur connaît, le futur premier ballon d’or non européen. En effet, en cette année 1995, le fameux trophée élisant le meilleur joueur européen change de formule après les longues critiques que cette récompense avait reçues, à savoir faire la distinction entre joueurs européens et non-européens évoluant pourtant dans les mêmes championnats. Le Ballon d’or peut donc être désormais attribué à tout joueur évoluant sur le continent. Et c’est George Weah qui l’emporte. Il le doit à sa saison parisienne mais aussi à l’effet des « derniers événements » sur la mémoire des électeurs qui sont appelés aux urnes du ballon rond en fin d’année calendaire et non pas à la fin de la saison footballistique qui se termine en juin. Mister George a eu le nez creux. Non content d’avoir caracolé en tête des plus belles figures des footballeurs en Europe de la saison 1994-1995, sous les couleurs parisiennes, il fait une entrée fracassante dans le championnat italien. Le Calcio découvre un homme simple et un footballeur au sommet de son art. Le 3 décembre 1995, contre la Lazio de Rome, George Weah inscrit un but de légende qui a pesé sur les votes des spécialistes. En une action, il étale une alchimie rare : puissance d’accélération, œil de lynx (il fait passer le ballon entre deux joueurs qu’il contourne) et finesse d’orfèvre grâce à un extérieur du pied droit qui désarçonne le portier romain.

Quelques jours plus tard, la légende s’écrit sous tous les superlatifs : premier joueur à remporter le ballon d’or sous sa nouvelle forme ; premier africain à être élu ballon d’or européen ; premier joueur de l’histoire à être sacré la même année ballon d’or européen et ballon d’or africain ;  deuxième joueur d’origine africaine à remporter le titre suprême après le portugais Eusébio (1942-2014), d’origine mozambicaine, qui fut sacré 30 ans plus tôt en 1965. Mais rien n’est trop beau pour George Weah. La FIFA va l’élire en 1996 joueur de l’année, autrement dit « meilleur joueur du monde » selon la fédération des fédérations. Mister George avait encore frappé les esprits, encore plus fort qu’en 1995.

Le 8 septembre 1996, il va accomplir un des exploits les plus saisissants de l’histoire du football de haut niveau. Une course de plus de 80 mètres, débutée dans sa surface de réparation, et conclue dans la surface adverse, en solitaire, comme une fusée qui slalome entre les joueurs du Hellas Verone, jusqu’à la frappe finale qui met le gardien hors de portée et le stade de San Siro en ébullition.

Au faîte de son art à 30 ans, George Weah vient de devenir un des joueurs les plus célèbres du monde et le footballeur africain du siècle, titre qui lui sera décerné quelques années plus tard par la Confédération africaine de football (CAF). La suite le mènera tout doucement vers une pré-retraite dorée. De Londres (Chelsea) à Manchester City, puis à Marseille et, enfin à Al-Jazira club, aux Emirats Arabes Unis. Il finira sa carrière sur la même note qu’il l’avait commencée au Libéria, en marquant plus de buts (13) que de matchs joués (8) lors de la saison 2000-2001, à 35 ans. Il n’aura pas disputé la compétition de trop et va engager une autre bataille.

L’apprentissage politique : reculer pour mieux sauter

En défiant, en 2005, la candidate de l’Unity Party (UP), Ellen Johnson Sirleaf, pour l’élection présidentielle libérienne, George Weah n’avait aucune chance de l’emporter pour les milieux politiques et médiatiques  occidentaux. Le novice en politique avait décidé de s’engager dans cette joute en ayant, comme sa rivale, « les mains propres », suite à la longue crise politique qui avait traversé le Libéria. En effet, entre le coup d’Etat mené par Samuel Doe le 12 avril 1980 et le départ de Charles Taylor en 2003, deux guerres civiles particulièrement meurtrières ont marqué la vie de ce pays dont la population est une des plus déshéritée d’Afrique, avec une espérance de vie à la naissance d’environ 44 ans (la moyenne africaine est de 60 ans en 2016). L’élection présidentielle de 2005 a ouvert une ère nouvelle à laquelle Mister George a lié son destin. En face de lui, Ellen Johnson affiche un CV digne des héritiers d’origine africaine-américaine dont elle fait partie. Diplômée en économie de l’Université du Colorado et de la très prestigieuse Kennedy School of Government de Harvard, ancienne secrétaire d’État aux Finances entre 1972 et 1978, puis ministre des Finances entre 1979 et 1980, ancienne cadre à la Banque mondiale et à l’ONU, la « Dame de Fer » libérienne est donnée favorite par toutes les intelligentsias. Au premier tour, le peuple de Libéria en décide autrement. George Weah arrive en tête avec 32,6% des suffrages contre 18,6% à la combattante de l’UP. Au second tour, une coalition entre Ellen Johnson et le troisième candidat, Charles Brumskine, qui a obtenu 10,6 % des voix au premier tour, permet à l’économiste de devenir la première femme élue présidente de la république en Afrique. La popularité n’a pas résisté à l’expérience politique et George Weah a appris de cet épisode à comprendre les jeux politiques qui font les victoires. Lors de l’élection de 2011, il est le colistier en second du candidat Winston Tubman. Leur ticket perd face à Ellen Johnson. Mister George poursuit son apprentissage avec l’abnégation qu’on lui a connu sur les terrains de football. Il recule pour mieux sauter et devient sénateur lors des élections sénatoriales de 2014. Continuer la lecture de George Weah ou la constance du jardinier

Implementation of the cessation clause : a useless mechanism, a motive of insecurity

Léocadie Malongo
Research associate LAM-Les Afriques dans le Monde

In April 2013, a Ministerial Meeting on the Comprehensive Solutions Strategy for Rwandan Refugees was held in Pretoria, South Africa, in order to « bring proper closure to the situation of Rwandan refugees (…) and to secure appropriate durable solutions for them »[1]. Several follow-up meetings aimed at implementing concrete procedures in that regard. In September 2016, a meeting between the UNHCR, delegations from African countries hosting Rwandan refugees and the African Union led to an agreement to conclude the process and implement the cessation clause[2] regarding refugee status held by Rwandans. Rwandan refugees who arrived in Uganda between 1959 and 31st December 1998 are affected by the cessation of their refugee status that was supposed to take place on the 31st December 2017. The other ones who arrived later are theoretically not concerned by it but this has created a huge concern among the Rwandan refugees with regards to the consequences this cessation clause can have on their own situation.

A hopeless situation

The history of Rwandans seeking refuge in Uganda dates back to several decades. In 1959-60, and then again in 1963-63 and 1972-73, Tutsis flew in order to escape persecution. The oldest Rwandan settlement in Uganda, Nakivale, was established in 1960. In the aftermath of the genocide, between 1994 and 1998, Rwandans arrived massively in Uganda and in the neighboring countries to seek asylum. Since then, Rwandans have continuously arrived and asked for asylum in Uganda, due to the constant political tensions in Rwanda. People flee the country in greater numbers before the elections, especially the ones belonging to groups that are specifically at high risk: journalists, human rights activists, or civil society activists. In the meanwhile, relations between Uganda and Rwanda have been going through ups and downs. Rwandans have been considered thorough the years as scapegoats by the Ugandan government, creating strong bitterness among the Ugandan population.

For the people concerned by the cessation clause, four different solutions have been proposed: voluntary repatriation, local integration, refugee status exemption for the ones who are still in need of international protection, and cessation of refugee status. Reality is de facto limited to two solutions: cessation clause for refugees who have obtained their status between 1959 and 31st of December, 2017, or refugee status exemption, for the ones who can prove that they are still at risk in case of return to Rwanda. To the ones concerned by the cessation clause, there are indeed few solutions available once they are not anymore under protection of UNHCR. They can either go back to Rwanda, which is not considered as a safe place by many Rwandan refugees or asylum seekers, or stay in Uganda, at the risk of being considered of alien.

For most of the Rwandans we spoke with, repatriation is not seen as a realistic solution. The reasons that have led to their flight are still not solved, starting with land issues which first feed resentment, bitterness and even violence among the population, and second prevent people to access their main subsistance means. In the aftermath of the genocide, land has been reallocated and internally displaced people, or people coming back to their origin village, have cultivated land that was belonging to people who flew the genocide. Once these latter ones came back, they had difficulties to prove the rightness of their claim regarding land belonging. Moreover, land issues are feeding disputes and using supposed responsibilities during genocide in order to grab land is common.

The second choice is a tricky one, it is indeed difficult to obtain Ugandan citizenship. The meeting leading to the decision of implementing the cessation clause was supposed to « proactively identify solutions ». The Ugandan government proposed to « provide an alternative legal status to those refugees choosing to locally integrate ». There is no such solution available for the Rwandan refugees who would like to stay in Uganda. They cannot access the right to obtain citizenship which would be the legal status to obtain once their refugee status is disclosed. Uganda is known to be « the best place to be a refugee ». Citizenship laws theoretically enable persons having been on the Ugandan soil for more than ten years to ask for citizenship. Persons having the refugee status are a special case as they are not allowed to become Ugandan citizen, neither by registration nor by naturalization. This is not only a denying of their rights as refugees, it also constitutes a clear discrimination as they do not access the same rights than foreigners living in Uganda. Together with the Ugandan government, UNHCR has to be sure that it is possible for the Rwandan refugees who decide to stay. This starts by the obtention of legal papers allowing full rights in Uganda and accessing full citizenship. Resettlement, often presented as an alternative solution by the signatories of the agreement, is not available to Rwandan refugees because their country of origin is not at war anymore. Nevertheless, the lack of security in Uganda for Rwandans should be taken seriously, and in that respect, resettlement should be enforced as a durable solution for them.

A thread extending to the whole Rwandan refugee community

Rwanda has been widely presented these last years as a success story regarding the way it has been able to pick itself up. It is considered as a booming economy, praised for its Parliament with the highest world percentage of women MP and at the spearhead of an ecological-oriented development. Safety is supposed to be secured, streets cleanness are highly spoken by the visitor, exemplified by the ban on plastic bags. Nevertheless, there are constantly important numbers of refugees fleeing the country, with peaks when presidential elections approach, linked with the repressive nature of the Rwandan State. All the refugees we met consider that Rwanda is not a safe place for them to return. Even if not concerned directly by the cessation clause, they all share fears regarding its implementation and the consequences it bears on their own lives, and consider that it misrepresents the political situation of Rwanda. Continuer la lecture de Implementation of the cessation clause : a useless mechanism, a motive of insecurity

L’enseignement supérieur au Burkina Faso : pour que rien ne soit plus comme avant !

Par Matthieu FAU-NOUGARET[1]
Maître de Conférences HDR en Droit Public
Université de Bordeaux/Les Afriques dans le monde

 

Dans son discours du 28 novembre à l’Université de Ouagadougou, le Président français Emmanuel Macron a évoqué l’épineuse question de l’éducation, au moment où un rapport parlementaire burkinabè pointe les défaillances du système d’enseignement. Les universités publiques francophones en Afrique subsaharienne sont dans leur majorité des paquebots à la dérive : massification estudiantine, déficit chronique d’encadrement, budget insuffisant, quasi inexistence de ressources financières propres, manque de documentation papier et numérique, etc… L’Université de Ouagadougou (et plus largement l’enseignement supérieur burkinabè) n’y fait malheureusement pas exception.

L’Afrique subsaharienne, selon les projections démographiques du Département des affaires économiques et sociales des Nations Unies, sera peuplée de plus de 2 milliards de personnes en 2050 dont près de 55% aura moins de 30 ans. L’Afrique subsaharienne francophone, selon les mêmes projections, devrait être peuplée de 725 millions d’habitants dont près de 60% aura moins de 30 ans. Tous ces jeunes n’iront peut-être pas à l’université, mais « gouverner c’est prévoir ».

Comment en est-on arrivé à ce point de dysfonctionnement de l’enseignement supérieur?

Etat des lieux

Les responsabilités sont partagées entre les trois principaux acteurs de cette pièce concernant l’enseignement supérieur.

La « Communauté internationale »

Les plans d’ajustements structurels et structurels renforcés développés par le Fonds monétaire international ont incité les Etats à réduire de manière drastique l’investissement dans l’éducation de manière générale, et dans l’enseignement supérieur en particulier. Les Etats devaient réduire leur budget « éducation », considéré comme secteur non productif, s’ils souhaitaient pouvoir bénéficier d’aides économiques de la part des grands bailleurs de fonds multinationaux. A la suite du recul de l’Etat dans ses propres politiques éducatives, un nouveau paradigme a émergé à la suite des « Objectifs du millénaire pour le développement » (OMD) que l’on peut simplifier par  « l’éducation pour tous ». L’OMD 2 vise plus spécifiquement l’école primaire mais très rapidement les partenaires techniques et financiers l’ont étendu à l’école secondaire et l’enseignement professionnel (il en est de même dans les Objectifs de développement durable, ODD). Mais rien sur l’enseignement supérieur…

Or les Universités se retrouvent complètement débordées par un afflux, en croissance régulière, d’étudiants pour lesquels l’enseignement supérieur est un droit. Dans le cas burkinabè, nous sommes ainsi passés de 9 000 bacheliers au début des années 2000 à près de 28 000 bacheliers en 2016.

Les investissements dans l’enseignement supérieur ne sont pas pour autant nuls (coopérations bi ou multilatérales). Mais ils sont ponctuels, peu concertés, non coordonnés et répondent avant tout aux paradigmes du donateur et non aux besoins réels du récipiendaire.

Les Etats

Nombreux sont les Etats d’Afrique francophone à avoir faillit en matière d’enseignement supérieur. Depuis très longtemps, l’investissement dans le système universitaire est très en deçà de ce qui serait nécessaire.  Sur de nombreux campus, les constructions parcellaires ou les rénovations répondent essentiellement à un souci d’apaisement devant une crise universitaire naissante ou existante.

Pendant très longtemps, les recrutements dans la fonction publique universitaire ont été insuffisants. Actuellement, de nombreuses universités sont confrontées aux défis d’une double courbe ascendante : celle des départs à la retraite des enseignants chercheurs (notamment les enseignants de rang A) et celle de la hausse exponentielle du nombre d’étudiants.

Enfin, devant les risques connus et vécus de révoltes estudiantines, les Etats ont aussi failli à prendre des décisions politiques courageuses (et donc risquées) concernant des œuvres sociales estudiantines, plus particulièrement le système de bourses. Conçu pour un nombre d’étudiants réduit, il ne peut plus faire face à la hausse croissante de  leurs effectifs. Il doit être réformé, plus particulièrement dans le sens d’une plus grande transparence dans l’octroi des bourses.

La Communauté universitaire

La communauté universitaire a aussi sa part de responsabilité. Les enseignants, tout d’abord, car nombreux sont ceux qui n’ont pas joué le rôle que leurs aînés avaient joué : encadrer la future relève universitaire. Jaloux de leur statut confortable, en partie du à la rareté, nombre d’enseignants n’ont pas encadré de thèse de doctorat ou de manière insuffisante. De plus, un certain nombre d’enseignants – chercheurs sont devenus des « intermittents » ou « vacataires » de l’université. Ce phénomène est connu mais pas assez dénoncé et sanctionné par réflexe corporatiste. Les enseignants – chercheurs tirent de leur statut de nombreux avantages, notamment honorifiques mais aussi pécuniaires (revenus annexes parfois plus lucratifs que leur salaire).

Les syndicats étudiants ont leur part de responsabilité aussi. Plus politisés (et donc plus susceptibles d’être instrumentalisés par certains partis politiques) que représentants des intérêts des étudiants, ils peuvent prendre des positions schizophréniques en adoptant une posture de refus de principe (grève des examens, blocage des campus ou des cités universitaires, etc.) avant même que le dialogue ne débute (LMD, bourses, etc.).

Les personnels administratifs et de soutien sont le dernier maillon de cette chaîne de responsabilité, car souvent ils ont intégré l’administration universitaire, sous une forme contractuelle, grâce à une cooptation « parentale », ce qui n’est pas forcément un gage d’implication dans la fonction et de compétence.

Devant cette situation d’explosion programmée (et retardée grâce à des mesures conjoncturelles), que faire ?

Perspectives

Les autorités burkinabè ont plusieurs fois analysé avec beaucoup de clairvoyance les dysfonctionnements de leur système universitaire et élaboré des plans de sortie de crise (Travaux du Comité Ad Hoc de Réflexion – CAR – en 2012, Etats généraux de l’Enseignement supérieur en 2013), sans pour autant passer à l’action….

La Communauté internationale

Il faut que celle-ci arrête de faire preuve d’hypocrisie. Tout le monde sait que les universités publiques en Afrique subsaharienne francophone sont des « bombes à retardement », facteurs de déstabilisation des Etats. Pourtant, rares sont les bailleurs de fonds intervenant dans ce domaine. Tant que ces interventions resteront épisodiques et souvent, malheureusement, non concertées, rien ne changera.

Tant qu’il n’y aura pas au niveau national de cadre de concertation sur l’enseignement supérieur, rien n’évoluera de manière positive structurellement. Tant que les bailleurs de fonds n’auront pas une approche holistique de l’enseignement (du primaire à l’universitaire), ils pourront s’enorgueillir d’avoir fait avancer favorablement les statistiques de la scolarisation dans les deux premiers niveaux de l’éducation, tout en se cachant le drame qui se prépare à l’Université.

La facilitation de l’octroi de visas promise par le Président Macron est une bonne chose, mais elle ne touche pas la majorité des étudiants qui n’ont pas les moyens financiers de poursuivre des études ailleurs que dans leur pays.

Les Etats

Il convient d’être lucide sur les limites financières de ces Etats, car nombreux sont les Etats d’Afrique francophones qui sont confrontés à des urgences économiques quotidiennes. Cela étant, certaines réformes peu onéreuses mais politiquement risquées devraient être entreprises.

Ainsi, les Etats, au premier rang desquels le Burkina Faso, devraient revoir le modèle économique de l’enseignement supérieur. Concernant l’épineuse question des frais de scolarité, il y a un constat simple : l’enseignement supérieur a un coût. Or, lorsque les frais de scolarité sont de 15 000 FCFA par an (soit environ 23 euros) comme c’est le cas au Burkina Faso, il est difficile d’envisager quelque investissement que ce soit. Les parents sont prêts à payer des frais de scolarité plus élevés pour le primaire ou le secondaire, pourquoi ne le font-t-ils pas pour le supérieur ?

Mais cette hausse n’est pas en soi satisfaisante si elle ne s’accompagne pas d’une hausse des services offerts aux étudiants : locaux suffisants, équipements informatiques, documentation. Les syndicats étudiants, plutôt que de se réfugier dans une posture, devraient peut-être en faire un préalable.

Les Etats doivent aussi revoir leur schéma de gouvernance de l’enseignement supérieur  et ce sur deux points au moins : la multiplication des établissements publics et l’offre privée d’enseignement supérieur. Pour faire face à la massification estudiantine et l’engorgement corrélatif des universités traditionnelles, le Burkina Faso, comme d’autres Etats, a opté pour la solution de la création d’universités publiques en province. Cette solution de prime abord satisfaisante montre, en pratique, de nombreuses limites. En effet, l’ouverture de ces nouveaux établissements ne s’est pas accompagnée d’une hausse significative du recrutement d’enseignants. Ainsi, les nouvelles formations offertes sont souvent sous perfusion d’enseignants venant de l’Université historique, ce qui créé de nombreux déséquilibres.

Depuis plus de vingt ans se sont développés de manière assez anarchique, dans un premier temps, puis plus structurée dans un second temps, les établissements d’enseignement supérieur privés (Universités, Écoles ou Instituts). Or, force est de constate que la majorité de ces établissements, à l’exception de quelques-uns sérieux, sont créés de manière opportuniste afin d’enrichir leurs promoteurs (notamment pour les formations paramédicales) et qu’ils ne délivrent pas toujours des diplômes reconnus par l’Etat. Les établissements privés doivent être une offre complémentaire et non parasitaire des établissements publics.

La Communauté universitaire

Même si l’on entend et comprend, les plaintes concernant le manque de moyens financiers des universités, tout n’est pas question d’argent. La démarche qualité, dans laquelle s’inscrivent de nombreuses universités actuellement (et qui correspond à une attente des bailleurs), nécessite, une nouvelle fois, plus une volonté politique que des moyens financiers. Elle nécessite une remise en ordre au sein des universités. Celle-ci passe par l’édition d’un certain nombre de documents dont l’objectif est de renforcer la transparence à la fois en interne et en externe. Il est indispensable que toutes les universités disposent d’un catalogue de leur offre de formation. Il est aussi primordial, dans cette démarche qualité, que les autorités universitaires adoptent un guide des procédures administratives et financières afin d’attirer des investissements externes. Continuer la lecture de L’enseignement supérieur au Burkina Faso : pour que rien ne soit plus comme avant !

Assassinat de Thomas Sankara : enfin la vérité ?

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Thomas Sankara, un tribun qui a marqué l’histoire du Burkina Faso.
Muigwithania/Wikimedia, CC BY-NC

René Otayek, Sciences Po Bordeaux

Cet article est publié simultanément sur The Conversation.

La passe d’armes sur la climatisation défectueuse entre Emmanuel Macron et les étudiants burkinabè réunis, le 28 novembre, dans un amphithéâtre de l’Université de Ouagadougou pour écouter son discours à la « jeunesse africaine », et la polémique relative à la familiarité à tout le moins déplacée avec laquelle il s’est alors adressé au président Kaboré ont quelque peu éclipsé les autres aspects de la tournée africaine du chef de l’État français.

Non pas que celle-ci ait réellement renouvelé ce genre très prisé des présidents français, nonobstant l’affirmation pour la énième fois de la fin de la « Françafrique », mais parce qu’elle a donné lieu à une annonce attendue depuis longtemps par tous ceux qui s’intéressent à l’histoire politique du Burkina Faso au cours des trente-cinq dernières années : la déclassification prochaine de tous les documents français concernant l’assassinat, le 15 octobre 1987, de Thomas Sankara, le président du Conseil national de la révolution (CNR) qui a dirigé durant quatre ans le « Pays des hommes intègres ».

Le mythe vivace de Sankara

Trente ans après, la disparition brutale de l’homme qui incarnait la révolution burkinabè demeure un sujet extrêmement sensible au Burkina mais également sur tout le continent africain, et même en France. Non seulement parce que les circonstances exactes de sa mort et de celle de la douzaine de collaborateurs qui se trouvaient à ses côtés au Conseil de l’Entente, ce jour-là, restent mystérieuses, mais aussi parce que l’identité et les responsabilités des exécutants du massacre et de ses commanditaires n’ont jamais été entièrement éclaircies.

L’annonce de Macron est incontestablement bienvenue. La déclassification des documents en question était attendue de longue date, aussi bien par les historiens de l’Afrique et des relations franco-africaines, que par les Burkinabè, notamment les jeunes générations, pour qui Thomas Sankara reste un mythe vivant.

Elle était peut-être même inévitable car comment le Président français pouvait-il se rendre au Burkina en visite officielle et prétendre s’adresser à la « jeunesse africaine » en faisant l’impasse sur cette épineuse question ? Ce d’autant que beaucoup d’Africains, jeunes et moins jeunes, et d’observateurs voient la main de la France et singulièrement celle de Jacques Foccart, à l’époque « Monsieur Afrique » de Jacques Chirac, premier ministre de la première cohabitation au moment des faits, derrière le complot ayant eu raison de Sankara. Son projet révolutionnaire dérangeait non seulement la France mais bon nombre de pays voisins du Burkina, à commencer par la Côte d’Ivoire de Félix Houphouët-Boigny.

Un enjeu de mémoire crucial

Nul doute donc que la levée du secret défense auquel se heurtait la justice burkinabè depuis la chute de Blaise Compaoré, en octobre 2014, satisfasse celles et ceux qui patientent depuis trente ans que soit connue la vérité et que justice soit enfin rendue. Si, comme le répètent à l’envi les officiels français et ceux qui ont eu à travailler avec Jacques Foccart dans l’ombre, la France n’a rien à voir avec l’assassinat de Sankara, pourquoi a-t-elle opposé une fin de non- recevoir à la commission rogatoire lancée par le juge burkinabè en octobre 2016 ?

Pour les admirateurs de Sankara en Afrique, et ils sont nombreux, il s’agit là d’un crucial enjeu de mémoire. « Tom », comme on l’appelait parfois familièrement, continue de fasciner une jeunesse africaine en mal de héros. Son aura n’a fait que se renforcer avec le temps alors même que le récit de son élimination sanglante – il s’est présenté de lui-même à ses meurtriers en pensant que son sacrifice épargnerait ses compagnons assiégés avec lui – revêt des allures de chemin de croix christique.

Il y a dans les circonstances mêmes de cette mort voulue une dimension rédemptrice qui continue d’entretenir puissamment les imaginaires. Il suffit pour s’en convaincre d’écouter quelques-unes des chansons que lui ont consacré des chanteurs aussi connus que les Ivoiriens Tiken Jah Fakoly et Alpha Blondy, le Sénégalais Didier Awadi ou encore le Burkinabè Smokey, cofondateur du Balai citoyen, l’un des mouvements de la société civile dont la mobilisation, en octobre 2014, a contraint Blaise Compaoré à « dégager » avant d’être exfiltré vers la Côte-d’Ivoire par les forces françaises stationnées au Burkina dans le cadre de l’opération Barkhane.

Le parfait négatif des dirigeants corrompus

La figure de Sankara nourrit donc incontestablement un culte relevant sans doute d’un romantisme révolutionnaire qu’on pourrait penser dépassé mais dont il faut bien voir qu’il fait sens pour une certaine jeunesse africaine qui aspire au changement. Le Président de l’ex-CNR est, pour elle, le symbole du Juste assassiné par son meilleur ami et successeur, Blaise Compaoré, mais aussi le parfait négatif de leurs chefs d’État qu’ils jugent corrompus et soumis aux intérêts étrangers.

On peut, toutefois, se demander si ce culte n’est pas plus vivace à l’extérieur qu’au Burkina même. Certes, il y existe, associé à une culture de la contestation sociale et politique qu’Emmanuel Macron a pu vérifier à l’occasion des manifestations, ponctuées d’un jet de grenade sur un véhicule militaires français, qui l’ont accueilli à son arrivée à Ouagadougou, avant de se confronter, non un certain succès, à la pugnacité des étudiants ouagalais.

Mais tous les Burkinabè, notamment parmi celles et ceux qui ont connu la révolution, n’ont pas oublié que, si le régime instauré par Sankara et ses compagnons a engagé et réussi un certain nombre de réformes salutaires en matière de santé, d’éducation, d’accès à l’eau, de lutte contre la corruption, il s’est aussi enfermé dans une logique autoritaire qui a détourné de lui une bonne partie de ses appuis sociaux initiaux.

Il y a donc incontestablement une part d’ombre dans le mythe Sankara, qui explique en partie l’incapacité des partis et mouvements politiques burkinabè se revendiquant de son héritage à convertir en influence politique ce capital symbolique. Leurs résultats plus que modestes aux différentes élections depuis des années confirment amplement le constat. Le souvenir de Sankara peine à mobiliser électoralement, d’autant que ses héritiers manquent cruellement de relais dans un certain nombre de réseaux sociaux (chefferie traditionnelle), économiques (milieux d’affaires) et religieux (Église catholique, mouvements protestants d’obédience pentecôtiste ou évangélique) très agissants.

Devoir de vérité

Blaise Compaore, l’ancien Président du Burkina Faso soupçonné d’avoir assassiné Thomas Sankara.
Agência Brasil/Wikimedia, CC BY-SA

 

Il n’en demeure pas moins qu’un devoir de vérité s’impose concernant l’assassinat de Thomas Sankara. Des présomptions de responsabilité existent. On a souvent évoqué, outre le rôle que la France aurait joué, celui du principal bénéficiaire du coup d’État d’octobre 1987, l’ami fidèle et le compagnon de route Blaise Compaoré, et les liens étroits qu’il entretenait avec Félix Houphouët-Boigny suite à son mariage avec une proche de celui-ci. Il y a aussi les ramifications régionales du complot, qui restent obscures : la Libye de Kadhafi y a-t-elle trempé ? Quid de l’ancien dirigeant du Liberia Charles Taylor ?

The ConversationLa levée du secret défense permettra-t-elle de répondre à toutes ces questions ? On est en droit d’en douter car, on le sait, dans ce genre de dossier, il y a rarement des traces écrites. L’affaire Thomas Sankara n’est peut-être pas près de connaître son épilogue.

René Otayek, Directeur de recherches (CNRS), Les Afriques dans le monde, Sciences Po Bordeaux

Une succession en faux-semblants

Par Daniel Compagnon, chercheur au Centre Émile-Durkheim, auteur de A Predictable Tragedy: Robert Mugabe and the Collapse of Zimbabwe (University of Pennsylvania Press, 2011, 333 p.).

 

Source de l’image : http://www.zimbabwesituation.com/news/zimbabwes-inauguration-best-black-friday/

Cette image anonyme, relayée sur les réseaux sociaux le week-end dernier, illustre avec ironie le scepticisme d’une partie des Zimbabwéens à l’égard du nouveau président, lequel proclame pourtant l’avènement d’une nouvelle ère pour ce pays d’Afrique australe ruiné par la mauvaise gestion et la corruption qui caractérisaient le gouvernement de Mugabe ; mais aussi, implicitement, elle traduit un regard critique quant à la nature du processus qui a mené à ce dénouement.

Beaucoup de médias occidentaux ont voulu voir dans les évènements déclenchés le 15 novembre un coup d’Etat militaire dirigé contre l’ancien président Mugabe. Ils ont en outre déduit des manifestations de rue à Harare et Bulawayo, le samedi 18, que l’armée avait le soutien de la population. Et c’est donc ce qui aurait conduit logiquement le vieux leader, lâché par tous, à jeter l’éponge le mardi 21 novembre, à l’orée d’une procédure de destitution par le Parlement devant sceller son sort. Certains journalistes ont même risqué une analogie sans fondement avec les révolutions « de couleur » dans l’est de l’Europe.

Lutte de factions et « révolution de palais »

Or, les faits ne concordent guère avec cette interprétation. Nous avons plutôt assisté à un épisode, plus violent que les précédents et cette fois décisif, de la lutte de factions au sein de la Zimbabwe African National Union- Patriotic Front (ZANU-PF), selon une dramaturgie politique qui dure depuis trois décennies et dont l’enjeu a toujours été la succession du leader historique du pays. C’est donc au mieux une « révolution de palais » qui a conduit Emmerson Mnangagwa, limogé de son poste de vice-président par Mugabe le 6 novembre, à prêter serment pour remplacer ce dernier le 24, devant l’ensemble des cadres civils et militaires du parti, y compris les généraux instigateurs du faux putsch, et d’une foule de militants – sans que le stade soit aussi rempli que les prises de vues de la Zimbabwe Broadscasting Corporation ? le laissaient croire. Le ralliement express de l’appareil ZANU-PF dès le 19 – une semaine après avoir tout aussi unanimement approuvé la disgrâce de Mnangagwa -, une fois les membres de la faction G40 de Grace Mugabe arrêtés ou en fuite, avait déblayé le terrain en actant la modification des rapports de force. En quittant le pays après son limogeage, soi-disant par crainte pour sa vie, Mnangagwa avait alors promis de revenir en triomphateur et il a manigancé depuis l’Afrique du Sud l’ensemble du processus avec le général Chiwenga, chef d’état major des forces de défense.

Les militaires n’ont d’ailleurs pas déposé Mugabe, ils l’ont assigné à résidence pour son bien.  Mais ils ont neutralisé les partisans de Grace Mugabe, y compris dans la police (en particulier dans les forces anti-émeutes et la police politique – CIO), tandis de leurs alliés de l’association des vétérans de la guerre de libération précisaient qu’il s’agissait de « rectifier » la ligne du parti. C’est le président de cette association Christopher Mutsvangwa, ancien ministre et ancien ambassadeur du Zimbabwe en Chine, homme lige de Mnangagwa depuis toujours, qui a le premier demandé publiquement la démission de Mugabe et appelé la population à manifester le samedi. Ce sont des caciques du parti, dont le sinistre Patrick Chinamasa, ancien Attorney Général ayant justifié toutes les violations des droits de l’Homme et toutes les violences des années 2000, qui tenaient la tribune à Harare et haranguaient la foule contre les « abus » de Mugabe et de la faction G40… Images surréalistes de piliers du régime depuis trente ans se donnant des airs de révolutionnaires !

L’ensemble de la « crise », qui démarra avec conférence de presse du général Chiwenga le 14, explicitement politique et menaçante – un fait sans précédent dans l’histoire du pays – et se termina avec la démission de « Bob », n’a duré qu’une quinzaine de jours. L’entêtement de ce dernier a été surmonté par de multiples pressions, mais aussi la garantie de l’immunité contre toute poursuite et un substantiel « package » financier resté secret. Mugabe et sa femme pourront couler une retraite heureuse dans leur ferme de Zvimba. Lui conserve son statut de héros national et reste pour Mnangagwa, « un père, un mentor, un frère d’armes et mon leader » (cf. son discours d’investiture), dont la date de naissance est érigée en jour férié chômé, dans le premier acte de gouvernement du nouveau président.

Purges et continuité

Officiellement, il n’y a donc pas eu de rupture de l’ordre constitutionnel. Le gouvernement sud-africain dûment briefé par Mnangagwa et assuré qu’il ne serait pas porté atteinte aux personnes du président et de sa femme, a gardé profil bas sur toute la séquence, dans une posture de médiateur. La Southern African Development Community (SADC) a avalisé le passage de témoin, la plupart des chefs d’Etat voisins étant soulagés d’être débarrassés d’un leader historique encombrant,  aussi imprévisible qu’intouchable. Il n’y a plus guère que les dirigeants namibiens qui aient voulu témoigner leurs regrets au président déchu…

Soulagement également dans les chancelleries occidentales, qui voyaient déjà dans le Mnangagwa ministre de la Justice du milieu des années 1990, un « modéré », un « réformiste », faisant un successeur très présentable et policé. A l’époque comme maintenant, le rôle éminent joué par l’ancien chef de la police politique de la guérilla puis du Zimbabwe indépendant, en tant que ministre de la Sécurité d’Etat ayant coordonné les forces de sécurité et donc supervisé les crimes contre l’humanité commis au Matabeleland entre 1982 et 1987, est balayé du revers de la main. La realpolitik est toujours le masque de la médiocrité.

La ZANU-PF est reprise en main, tandis que la purge se poursuit en mode mineur : l’ancien ministre des Finances, Ignatius Chombo, proche de Grace et parent de Mugabe, est détenu et poursuivi pour corruption – ce qui pourrait prêter à rire tant cette addiction est largement partagée par tous les cadres du parti y compris les vainqueurs du jour. Le leader de la Ligue de la jeunesse de la ZANU-PF, Kudzanai Chipanga, qui avait organisé les meetings où Mnangagwa était conspué et avait critiqué publiquement l’action de l’armée, subit le même sort. De plus, cette faction G40 réunissant de nombreux opportunistes, à l’instar du ministre de l’Information Jonathan Moyo en fuite – ancien allié de Mnangagwa en 2002-2004 – n’avait guère eu le temps de s’enraciner dans le parti, étant donné l’ascension éclair de Grace qui accéda à la tête de Ligue des femmes ZANU-PF en 2014 seulement. Sa grande force et son talon d’Achille était l’appui croissant de Mugabe. L’autre grande faction rivale menée par Joyce Mujuru, femme de l’ancien ministre de la Défense et ancien chef de la guérilla (Rex Nhongo pendant la guerre), ancienne présidente de la Ligue des femmes du parti et ex-vice-présidente de l’Etat, avant d’être déchue de toutes ses fonctions et expulsée ignominieusement du parti en 2014, a été purgée à cette époque avec l’approbation de Mnangagwa. Il ne subsiste donc guère d’obstacle à la prise de contrôle totale de la ZANU-PF par ce dernier, pour en faire l’instrument de son pouvoir personnel, à l’image de son modèle.

Comme l’a annoncé Chinamasa, pas besoin de gouvernement d’unité nationale avec l’opposition, puisque la ZANU-PF dispose d’une majorité écrasante au Parlement et que la grande majorité des ministres et des députés ont pris très vite le sens du vent. En revanche, l’inclusion de « technocrates » issus du secteur privé – souvent anciens compagnons de route du parti – serait du meilleur effet vis-à-vis des bailleurs de fonds pour obtenir l’aide étrangère et redresser les finances désastreuses du pays. Il s’agit en effet de tenter de relancer l’économie pour combattre le chômage massif, ou du moins d’en donner l’impression, et cela avant les élections de septembre 2018, pour pouvoir l’emporter avec un semblant d’adhésion populaire face à une opposition fragmentée, en réduisant ainsi, autant que possible, la part de l’inévitable fraude électorale. Une victoire nette et point trop contestée servirait la légitimation d’une ZANU-PF relookée. Pour le reste, la même culture politique de violence et d’impunité, le même réseau de pouvoir qui traverse l’appareil d’Etat et l’économie, le même discours selon lequel la participation à la guerre de libération vous donne droit de cuissage sur le pays, la même gouverne patrimoniale qui mine l’Etat qu’on est censé bâtir : Mnangagwa est l’héritier d’un système qu’il cherchera à maintenir en l’actualisant.

Il ne s’est donc (presque) rien passé au Zimbabwe dans les dernières semaines : un vieillard diminué, manipulé par son ambitieuse épouse, a commis une grossière erreur tactique qui a fait basculer ses soutiens. Une figure historique de la lutte nationaliste, qui avait depuis longtemps passé sa date de péremption, a été – enfin – mise au rancart sans coup férir. Le business peut reprendre et le nouveau PDG de ZANU-PF.Inc va tâcher de redresser le cash flow. Pour combien de temps ?

 

Le G5 Sahel, « un machin » mort-né ?

Par Boubacar Haidara, Chercheur associé à LAM

 

Dans les lignes qui suivent, on essaye de fournir des éléments de réponse à la principale interrogation à l’origine de cette note : en sus de la Mission multidimensionnelle intégrée des Nations Unies pour la stabilisation au Mali (MINUSMA)[1], et de la force française Barkhane[2], respectivement fortes de 15 209 (13 289 soldats et 1 920 policiers) et 4000 membres, la création d’une structure militaire supplémentaire, dans la situation qui prévaut actuellement dans le Sahel, était-elle nécessaire ?

Le G5 Sahel regroupe cinq pays de la bande sahélo-saharienne : le Burkina Faso, le Mali, la Mauritanie, le Niger et le Tchad. Créé en février 2014, en vue d’être déployé à la fin 2017, à l’initiative des chefs d’État de la région, le G5 Sahel est défini comme étant un cadre institutionnel de suivi de la coopération régionale, destiné à coordonner les politiques de développement et de sécurité de ses membres. A cet égard, on se demande d’emblée pourquoi, malgré son désir ardent d’y participer[3], le Sénégal a été maintenu hors du G5 Sahel (alors que plusieurs centaines de soldats sénégalais sont déployés au sein de la MINUSMA), et pourquoi l’Algérie, puissance militaire très impliquée dans le dialogue entre les protagonistes maliens, n’y a pas été invitée.

Le parrainage par la France de l’initiative du G5 Sahel aurait constitué un obstacle à l’adhésion de l’Algérie, eu égard à la défiance réciproque qui oppose les deux pays. L’exclusion de l’Algérie, qui viserait également à contrer son influence militaire dans la bande sahélo-saharienne, aurait dès le départ été planifiée par la France[4]. Il s’agit là d’un scénario qu’aucune sphère du pouvoir algérien n’aurait envisagé : la création d’une organisation dédiée à la paix et à la sécurité dans la région sans la participation de l’Algérie, la puissance militaire régionale[5].

Cette force du G5 Sahel, à terme constituée de 5 250 hommes, sera chargée de lutter contre le terrorisme et les organisations criminelles. Il lui est fixé pour objectif de contribuer à la restauration de l’autorité de l’Etat malien et au retour des personnes déplacées et réfugiées. Elle devra aussi faciliter, dans la limite de ses capacités, les opérations humanitaires et l’acheminement de l’aide aux populations, tout en soutenant la mise en œuvre des actions en faveur du développement dans l’espace du G5 Sahel. Le calendrier prévoit dans un premier temps le déploiement de sept bataillons de 750 hommes (soit 5 250 militaires). Chacun des pays aura en charge son propre territoire, mais trois zones frontalières prioritaires ont été définies pour les opérations conjointes : un fuseau ouest, à la frontière Mauritanie-Mali, un fuseau centre, aux frontières du Mali, du Niger et du Burkina, et un fuseau est, à la frontière entre le Niger et le Tchad.

Doit-on s’attendre à une efficacité du G5 Sahel ?

Avec la mise en place du G5 Sahel, la principale interrogation qui est immédiatement apparue, et qui a captivé les opinions publiques, est la question de son financement. La question essentielle, de notre point de vue, aurait dû porter sur son éventuelle efficacité et sur les résultats pertinents d’une organisation militaire supplémentaire dans la situation malienne actuelle. En tout état de cause, la grande difficulté à laquelle sont confrontés les dirigeants des pays du G5 Sahel autour du financement nécessaire à son opérationnalisation laisserait entrevoir la disparition prématurée de cette organisation. Alors que  son opérationnalisation est prévue pour la fin octobre 2017, le G5 Sahel ne dispose toujours pas des fonds nécessaires. A ce jour, seul un quart des 423 millions d’euros nécessaires à son financement a été mobilisé, soit une contribution de dix millions d’euros par pays membre, et cinquante millions d’euros promis par l’Union européenne, qui n’ont d’ailleurs pas encore été versés. On pourrait donc dire que l’organisation tourne à vide pour l’instant. La question de son financement s’avère davantage problématique dans la mesure où le président français, Emmanuel Macron (« parrain » du G5 Sahel), conditionne l’obtention de fonds potentiels à la réalisation de résultats probants : « Pour garantir un soutien dans la durée, ce sera à vous et à vos armées de convaincre que le G5 peut être efficace, dans le respect des conventions humanitaires. Les résultats doivent être au rendez-vous pour convaincre nos partenaires ».

Le G5 Sahel peut-il réussir là où la MINUSMA et Barkhane ont « échoué » ?

Les sommes évoquées dans l’opérationnalisation du G5 Sahel sont, à titre de comparaison, dérisoires  face au budget[6] de la MINUSMA qui, lui, équivaut au milliard de dollars. Face au manque d’enthousiasme de leurs partenaires occidentaux et potentiels donateurs, les Etats membres du G5 Sahel ont alors formulé le souhait de bénéficier au moins d’une part du milliard de dollars annuel mis à la disposition de la MINUSMA. Pourtant, quand on s’attache à faire le bilan des quatre années d’engagement de la MINUSMA dans le nord du Mali, les résultats perçus paraissent très minimes nonobstant les moyens considérables mis à sa disposition.

Le propos de l’ambassadeur d’Allemagne au Mali, Dietrich Becker, selon lequel « le retrait de la MINUSMA signifierait la fin du Mali »[7] est pour le moins discutable. Toutefois, les avis des populations directement concernées ont tendance à donner l’impression qu’elles ne tirent aucune satisfaction de la présence de la force onusienne au Mali. Leur avis est certainement, et à juste titre, basé sur le fait que le septentrion malien n’est pas aujourd’hui plus sécurisé, ni stable qu’au moment du déploiement de la MINUSMA. Les victimes civiles et militaires du terrorisme sont en constante croissance, et la zone d’action des groupes armés s’est considérablement élargie. L’opinion majoritaire dans la société malienne, particulièrement dans les régions septentrionales du pays, consiste à dire que la MINUSMA, avec tous les moyens dont elle dispose, est inefficace. En réponse à cette remarque constante d’inefficacité, les représentants de la force onusienne s’efforcent d’expliquer que la MINUSMA n’est pas chargée d’une mission d’interposition mais de protection des civils et de facilitation du dialogue entre les parties en conflit (l’Etat malien et les divers groupes armés). C’est justement la concrétisation de ce rôle qui apparait difficilement perceptible auprès des populations. Le cessez-le-feu entre les forces armées maliennes et les groupes sécessionnistes armés touarègues est régulièrement entaché par des affrontements ;  les attentats terroristes à l’encontre des civils et militaires (y compris les membres de la MINUSMA)[8] vont bon train ; et les conflits interethniques entre divers groupes armés d’autodéfense, faisant de nombreuses victimes civiles, sont réguliers.

Quant à la force française Barkhane, elle est supposée laisser place aux forces militaires des pays du G5 Sahel, même si on peut douter que ce soit le cas dans un avenir proche. Quels que soient les rendements futurs du G5 Sahel, on peut d’ores et déjà raisonnablement supposer que l’efficacité et les résultats escomptés seront beaucoup moindres comparativement à ceux obtenus par Barkhane, tant la préparation des hommes, les moyens financiers, techniques, logistiques varient considérablement d’une force (Barkhane) à l’autre (G5 Sahel). Lorsqu’on s’attache à faire également un bref bilan de Barkhane, au bout de près de quatre années d’opérations, on reste sur sa faim. Dans le document « Dossier de presse, Opération Barkhane »[9] (mai 2017) du ministère français de la Défense, on peut apprendre que  seulement  250 terroristes supposés ont été arrêtés ou tués et 17 tonnes d’armes saisies ou détruites. Par ailleurs, dix-neuf militaires français ont été tués. Face à ce résultat relativement modeste, ce qui est ici mis en cause n’est pas l’efficacité des soldats français, mais la difficulté à résoudre militairement le problème du terrorisme sahélien en général et malien en particulier. Ce qui nous pousse à dire que le G5 Sahel est un « machin » inutile et, de toute façon, mort-né.

Les soldats français de plus en plus indésirables dans le nord du Mali

Incontestablement l’opération Serval, qui a précédé Barkhane dans le nord du Mali, fut une réponse extrêmement efficace face à une situation d’urgence qui menaçait l’existence même du Mali. Cette intervention d’urgence avait d’abord été perçue positivement par la grande majorité des Maliens. Mais aujourd’hui, la force française Barkhane, cible régulière de manifestations hostiles[10], apparaît progressivement indésirable dans certaines contrées du Nord-Mali, principalement à Kidal. Des individus considérés comme terroristes, qui sont recherchés et appréhendés par les militaires français, sont des fils et frères qui, le plus souvent, ont tout le soutien de la communauté locale. Un constat qui laisse apparaître une profonde porosité sociale et économique entre populations et membres de groupes armés djihadistes ou sécessionnistes.

On voit donc bien que le règlement de la crise malienne ne saurait être abordé sous le seul angle militaire et sécuritaire, d’autant que les violences sont aussi très souvent alimentées par des conflits locaux et la mauvaise gouvernance. Tout règlement devrait donc obligatoirement impliquer une stratégie multidimensionnelle englobant surtout le développement, l’éducation, la création d’emplois à l’attention des jeunes en particulier et la justice. Sur ce dernier point, on constate aussi que « depuis 2013, 40 auteurs de crimes djihadistes, parmi lesquels le chef du tribunal islamique de Tombouctou Ag Alfousseyni Houka Houka, l’ordonnateur des amputations et lapidations au nom du groupe islamiste Ansar Dine, ont été libérés dans le cadre de mesures de dialogue politique, en prélude aux pourparlers des accords d’Alger. Sa libération est intervenue en même temps que celle de l’otage français Serge Lazarevitch »[11]. Continuer la lecture de Le G5 Sahel, « un machin » mort-né ?

Israël et l’Afrique : un (petit) pas en arrière sur le chemin du retour

Salim Chena, LAM/Sciences Po Bordeaux

Le report du premier Sommet Afrique-Israël, qui aurait dû se tenir entre les 23 et 27 octobre à Lomé (Togo), éclaire une dimension peu traitée des relations de l’Afrique avec le reste du monde, tant sur les plans historiques que dans l’extraversion des politiques extérieures des Etats africains contemporains. La décision a été prise par Faure Gnassingbé mais aucune partie ne souhaite véritablement en assumer la responsabilité. Le chef d’Etat togolais a effectué une visite privée en Israël au début du mois d’août, avant d’ajourner indéfiniment l’évènement le 12 septembre. De prime abord, cela peut apparaître comme un revers pour la politique africaine d’Israël, qui tente comme d’autres pays d’obtenir une part de la  « croissance africaine » ; mais l’annonce de cette décision est aussi une nouvelle manifestation des turbulences diplomatiques liées à la position d’Israël dans la communauté et le système international. Le retrait conjoint d’Israël et des Etats Unis de l’Unesco illustre tout autant les difficultés d’Israël dans les institutions multilatérales qui, pour l’Etat hébreu, l’obligent à affronter l’hostilité des Etats estimant qu’une résolution du conflit israélo-palestinien est un préalable à sa pleine intégration aux relations internationales. Israël est reconnu par tous les Etats africains, excepté au Maghreb et dans la bande saharo-sahélienne ; un représentant de l’Organisation de Libération de la Palestine a souligné le rôle de ces derniers dans l’annulation du Sommet.

Reflux arabe, succès israéliens

Néanmoins, la décision du président togolais doit se lire également à l’aune de la situation intérieure du régime. Les 6 et 7 septembre dernier ont eu lieu d’importantes manifestations de l’opposition ; les rassemblements se sont poursuivis jusqu’à la fin du mois et une dynamique contestatrice semble s’être engagée avec les marches des 4 et 5 octobre. La contestation est venue d’un projet de révision constitutionnelle qui permettrait au président de rester au pouvoir jusqu’en 2030 après cinq mandats successifs. Les autorités craignaient autant pour la sécurité de la délégation israélienne (si de nouvelles manifestations devaient avoir lieu) qu’elles appréhendaient la réaction d’autres Etats africains au sein de l’Union. D’une certaine manière, l’Afrique est prise entre le renouvellement et la diversification de ses relations extérieures en termes de coopération et d’investissement, et la position historique normatives de nombre de ses Etats et institutions – tirant son origine à l’apogée des politiques de non-alignement. Par l’intermédiaire des Etats maghrébo-sahéliens, reliant géographiquement et politiquement le continent aux Proche et Moyen Orients, et dans le cadre de l’internationalisme afro-asiatique, une partie du conflit israélo-palestinien – lui-même enjeu de la Guerre froide – a impliqué l’Afrique depuis le raid  des forces spéciales israéliennes sur l’aéroport d’Entebbe en 1978 au bombardement du quartier général de l’OLP de Yasser Arafat sur le sol tunisien en 1985.

Sous l’effet parallèle des mutations du conflit israélo-palestinien et de la mondialisation, les relations israélo-africaines s’étaient jusque-là plutôt dépolitisées : « L’achèvement de la « décennie arabe en Afrique subsaharienne » ne sonna pas le glas de la coopération arabo-africaine : il inaugura simplement une ère de pragmatisme politique et économique enjoignant aux pays africains de ménager et de cultiver leurs relations avec Israël tout en se rangeant, au besoin, dans le camp arabe, notamment à propos de la question palestinienne » estime Jean-Baptiste Onana (2006). Le chef de gouvernement israélien n’a pas non plus échappé à ses « tournées africaines » ces dernières années. Devant la Knesset, en juin 2016, M. Netanyahu a dévoilé une carte synthétisant le point de vue du gouvernement sur l’état des relations d’Israël avec le reste du monde. Parmi les pays présentés comme des succès de la politique étrangère du Premier ministre, dix étaient africains[1] : cela peut impliquer notamment la normalisation ou la reprise de relations diplomatiques (Guinée, Sénégal, Tanzanie, Soudan du Sud), des pas vers la reprise de relations diplomatiques (Tchad), la coopération sécuritaire et technologique (Kenya, Rwanda, Ethiopie, Côte d’Ivoire) ou le renvoi de réfugiés dans des pays tiers (Ouganda, Rwanda) ; au travers de sa relations privilégiée avec le Kenya et l’Ouganda, la sécurisation de la Corne de l’Afrique (menant à la mer Rouge) reste sa priorité sur le continent (Butime, 2014).

Les relations israélo-africaines se déploient également dans le domaine spirituel, et trouvent leurs racines dans la reconstruction des identités ethniques et religieuses selon des processus d’appropriation et d’identification culturelles. Du mythe de Noé aux évocations bibliques d’une présence juive oubliée en Afrique, cette dernière n’est pas étrangère à l’imaginaire religieux judéo-chrétien, tandis qu’ « en apportant l’Ancien Testament et en identifiant aux lointains Hébreux les populations qu’ils rencontraient, les missionnaires procurèrent aux Africains les points d’entrée d’une nouvelle histoire des origines. Les interprétations de la Bible fournirent la substance des nombreuses innovations qui conduisirent à l’évolution du monde religieux africain. » (Bruder, 2008, a). Parfois anciennes, des communautés religieuses revendiquent leur appartenance au judaïsme, construisant ainsi des « identités juives en Afrique » à partir de « la réactualisation du mythe de la tribu perdue et retrouvée qui fonde une ascendance et une histoire juive ; [de] la conversion au judaïsme fondée sur l’adoption de l’Ancien Testament ; [et de] l’appartenance à un groupe juif par la filiation physique et l’expérience de la souffrance et de la persécution » (Bruder, 2008b).

Résistible avancée israélienne

Le Sommet Afrique-Israël devait couronner, en l’institutionnalisant, la politique africaine de Benyamin Netanyahu, qui avait lancé, en février 2016, le slogan : « Israël est de retour en Afrique et l’Afrique revient en Israël ». L’annulation de l’événement reste cependant marginale pour un Premier ministre expérimenté mais en situation instable, pris entre les soupçons récurrents, la fragilité des coalitions parlementaires et la situation socio-économique précaire. L’Afrique reste périphérique dans l’univers stratégique israélien, dominé par la dépendance aux aides économique et militaire américaines et plus orienté vers le Golfe persique que la Méditerranée (suite à la normalisation des relations avec l’Egypte et la Turquie). La polarisation des positions internationales autour du conflit israélo-palestinien limite structurellement la politique extérieure de l’Etat hébreu. Or, ce sont les vagues de décolonisation successives de l’ancien Tiers-monde qui ont fait basculer, au sein des institutions multilatérales, les équilibres internationaux autour du conflit irrésolu le plus ancien[2]. La reconquête de cet espace diplomatique – qui lui était acquis avant la fin des années 1960 – s’annonce plus compliquée qu’espérée. Inversement, le conflit israélo-palestinien lui-même n’est pas influencé par les développements internes à l’Afrique, dans la mesure où il n’est plus internationalisé. Pour les relations extérieures africaines, Israël est un partenaire supplémentaire permettant de maximiser les gains relatifs de la coopération en officialisant l’entrée d’un nouvel acteur. Continuer la lecture de Israël et l’Afrique : un (petit) pas en arrière sur le chemin du retour

Fragment d’une théorie politique ? A propos d’un document interne aux anciens mouvements de libération au pouvoir en Afrique australe.

Vincent Foucher (chargé de recherche, CNRS-LAM-Sciences Po Bordeaux)

Piers Pigou (consultant principal, International Crisis Group)

En Afrique subsaharienne peut-être encore plus qu’ailleurs, on n’a guère accès à la pensée des régimes au pouvoir. C’est peut-être en partie ce que nous donne ce rapport interne d’un atelier qui a rassemblé en mai 2016 aux Victoria Falls (Zimbabwe), les secrétaires-généraux des partis issus de mouvements de libération actuellement au pouvoir en Afrique australe – Zimbabwe, donc, Angola, Mozambique, Namibie et Afrique du sud – mais aussi en Tanzanie. C’est, à notre connaissance, la première fois qu’un rapport de ce genre fuite (il a été diffusé sur le site du Mail & Guardian, un journal sud-africain) et ce cercle bien particulier n’a pas fait l’objet de travaux de recherche spécifiques, même si la presse a déjà rendu compte de plusieurs de ses réunions.

Cette structure a plusieurs années d’existence. En 2013, elle avait déjà tenu six réunions. Il s’agit là de la réactivation de liens forgés au début des années 1960, à un moment où une majorité de pays africains accédait à l’indépendance alors que l’Afrique australe restait pour sa part sous domination blanche. Le Tanganyika de Julius Nyerere est ici un cas à part : il n’était pas une colonie de peuplement et il a obtenu l’indépendance de façon pacifique en 1961 (il deviendra Tanzanie en 1964). Cependant, tout proche de la « ligne de front » d’Afrique australe, il était alors un nœud majeur dans le réseau de soutien aux luttes en cours plus au sud.

Mais l’unité affichée actuellement, qui se veut explicitement enracinée dans l’histoire longue de la libération, procède en partie d’un révisionnisme historique. Ainsi, l’African National Congress (ANC) sud-africain était à l’époque des luttes de libération beaucoup plus proche de la Zimbabwe African People’s Union (ZAPU) que de la Zimbabwe African National Union (ZANU) actuellement au pouvoir et qui a réprimé brutalement la ZAPU après l’indépendance tout en incorporant certains de ses segments pour devenir la ZANU Patriotic Front d’aujourd’hui (ZANU PF) – les relations entre la ZANU et l’ANC étaient d’ailleurs tendues dans les années 1980. Par ailleurs, le réseau s’était distendu au fur et à mesure des libérations. C’est récemment, au début des années 2010, que les partis au pouvoir dans ces six pays se sont retrouvés. Ce que ces pays ont indiscutablement en commun, c’est d’être restés depuis leur indépendance sous la direction du même parti (à considérer la fin de l’apartheid en 1994 comme l’indépendance de l’Afrique du Sud), un cas maintenant tout à fait exceptionnel en Afrique subsaharienne. On est donc là face à un club restreint de partis-Etats. De façon symptomatique, l’United National Independence Party (UNIP), parti unique en Zambie de l’indépendance en 1964 jusqu’à sa défaite électorale en 1991, ne participe pas à ce rassemblement : il a perdu son titre à être membre du club…

Le regime change, voilà l’ennemi

Sur la forme, on s’amusera de l’ironie (involontaire ?) que constituent les emprunts à la langue du développement (« atelier », « centres d’alerte précoce », la nécessité de « conserver de façon durable le soutien des bénéficiaires »…) que font ces partis-Etats rétifs à l’alternance politique. Sur le fond, sans surprise, le rapport exprime la position des apparatchiks et vétérans des partis en question face aux forces alentour : les ONG, l’Occident, l’opposition, les jeunes, le milieu des affaires. Il tente de penser les conditions du maintien au pouvoir face à ces forces, formulant un diagnostic, des critiques, mais aussi des autocritiques, avant d’énoncer des recommandations.

Ces forces auxquelles ils sont tous confrontés, les conférenciers des Victoria Falls font le choix confortable de les inscrire dans le cadre du regime change, défini clairement : « la pratique occidentale de plus en plus répandue qui consiste à renverser des autorités politiques légitimes en provoquant une instabilité interne et des conflits contre des gouvernements considérés comme gênants ou insuffisamment soumis aux intérêts occidentaux et à les remplacer par des régimes fantoches dociles qui peuvent servir ces intérêts » (p.3). Le moteur du regime change est bien identifié : l’Occident… c’est-à-dire d’abord les Etats-Unis, notamment à travers leur agence de développement, l’United States Agency for International Development (USAID), dont l’implication dans des actions de contre-insurrection est mentionnée comme symptomatique. Le Royaume-Uni est le seul autre pays occidental cité.

Selon le rapport, l’Occident met en œuvre le regime change au travers de « quasi-private pseudo foundations ». Sont mentionnées deux organisations nées sous la houlette des autorités de Washington, le National Endowment for Democracy et la Freedom House, ainsi que la Open Society Foundation, la fondation du milliardaire George Soros, mais aussi la Friedrich Ebert Stiftung, ce qui ne manque pas de piquant quand on sait qu’il s’agit là de la fondation du parti social-démocrate allemand, parti qui a été impliqué dans la lutte contre l’apartheid et a été durant des années un ferme soutien du Frente de Libertação de Moçambique au pouvoir au Mozambique.  Autour de ces fondations prolifèrent des ONG, qui s’impliquent surtout dans des programmes de gouvernance. La multiplication des ONG et leur glissement du développement vers la gouvernance sont donc notés, et analysés comme symptomatiques de l’existence d’une stratégie globale. Tout ceci n’est pas totalement faux, au sens où beaucoup de ces organisations travaillent effectivement au pluralisme et à la constitution d’une sphère publique. C’est de façon explicite le credo de la Open Society, et l’on sait que cette organisation a souvent soutenu, y compris, d’ailleurs, aux Etats-Unis, des mouvements parfois à forte charge politique, notamment dans la critique des pouvoirs en place.

Enfin, les partis d’opposition font partie de cette galaxie, dans chacun des pays en question – le Movement for Democratic Change au Zimbabwe, la União Nacional para a Independência Total de Angola et le Frente Nacional de Libertação de Angola en Angola, la Resistência Nacional de Moçambique au Mozambique, Chama cha Demokrasia na Maendeleo en Tanzanie et la Democratic Turnhalle Alliance en Namibie. En Afrique du sud, c’est non seulement la Democratic Alliance mais aussi les Economic Freedom Fighters, mouvement pourtant beaucoup plus virulent que l’ANC dans la dénonciation du capitalisme blanc, qui se voient rangés parmi ces forces-là. L’exemple zambien, avec la chute, en 1991, de l’UNIP face au Movement for Multi-party Democracy, est évoqué. Tous les partis d’opposition seraient donc d’abord et essentiellement des pions de l’Occident.

Toutes ces forces, qui opèreraient en coordination, abuseraient du contexte démocratique pour renverser les régimes en place. Elles organisent des contestations électorales abusives. Elles manipulent ou contrôlent les médias privés hostiles au pouvoir en place qui diffusent des « échecs allégués dans la défense de l’Etat de droit, de la liberté de la presse, des valeurs démocratiques et des autres libertés fondamentales » (p. 16). Elles font pression pour la mise en place de limites au nombre de mandats (le texte souligne que l’Allemagne, le Danemark et le Royaume-Uni n’ont pas de limites de ce genre, sans mentionner que le cœur supposément battant de l’Occident, les Etats-Unis, en a).

Au gré des circonstances, selon les conférenciers, le regime change peut se faire plus dur, passant notamment par des pressions économiques. Comme preuve de cette malveillance est donnée une citation attribuée à Chester Crocker, ancien secrétaire d’Etat adjoint aux Affaires africaines sous Reagan, lors de son audition en 2000 par une commission du Sénat américain : « Pour séparer le peuple zimbabwéen de la ZANU PF, nous allons devoir faire crier leur économie et j’espère que, sénateurs, vous avez l’estomac pour ce que vous devez faire ». A dire vrai, si Crocker est effectivement très critique dans son intervention face à l’évolution du régime zimbabwéen, la citation, qui circule sur internet, est introuvable dans la transcription de son audition (ceci bien sûr n’exclut pas que Crocker ait pu tenir des propos de cette nature). L’Occident ne recule pas devant l’option militaire et vise l’établissement de « bases militaires dans la région, pour pouvoir passer rapidement au hard power là où le soft power a échoué ».

Qu’est-ce qui motive l’action de l’Occident, ce quasi-personnage ultra-puissant et fort pratique dans le grand récit proposé par les partis au pouvoir en Afrique australe ? Une volonté de domination et une hostilité aux projets de « socialisation » de l’économie portés par les régimes de libération et qui menacent les intérêts du capitalisme occidental. Se déploie donc un marxisme frelaté, une réactualisation des lectures des années de Guerre froide, période de formation des partis en question (hormis l’ANC). Comme de juste, les participants à l’atelier sont tous désignés comme « Cde », des comrades. La référence à la Guerre froide est explicite puisque sont évoqués ensemble Henry Kissinger et Tony Blair, ainsi qu’une volonté occidentale supposée persistante de défendre la « suprématie blanche » en Namibie et en Afrique du Sud. Les interdépendances économiques complexes entre ces régimes, les pays occidentaux et les multinationales, occidentales ou non, sont ici superbement gommées par une rhétorique anti-impéraliste.

Mais le texte ne renvoie pas seulement à l’histoire de l’Afrique australe : il inscrit résolument le projet occidental supposé dans une dimension globale. Des références sont faites aux révolutions de velours qui ont affecté les Etats de l’ancienne Union soviétique, aux lectures du regime change par des sources chinoises et russes non identifiées ainsi qu’à Eva Golinger, une auteure américano-vénézuelienne pro-chaviste. Le veto de la Chine et de la Russie en juillet 2008 au Conseil de sécurité des Nations unies pour bloquer le projet de sanctions internationales contre le Zimbabwe est d’ailleurs salué. On voit bien que du temps a passé depuis les années 1990, les libéralisations politiques, les premières élections pluralistes – et la chute de l’UNIP. La Chine et la Russie montrent aujourd’hui le chemin d’une résistance au pluralisme démocratique, et leur résistance inspire et donne espoir.

Se lit dans le texte une méfiance profonde envers la démocratie pluraliste : le mot démocratie apparaît, le jeu démocratique ouvert est bien le cadre accepté formellement, mais toute défaite ne peut guère être que l’effet de manœuvres, d’abord et en dernière analyse, de tentatives occidentales de regime change. Au fond, si l’opposition est bien légale, elle n’est jamais légitime et sa victoire n’est jamais acceptable. Cette légitimité est fondée sur l’idée d’une mission historique face à laquelle l’opposition n’a pas de justification. Le rappel historique – dont la dimension sous-régionale, la lutte solidaire de pays-frères, est un élément constituant – joue ici un rôle décisif.

Critique et autocritique

Si ce sont bien les mauvaises intentions occidentales à leur égard qu’ils perçoivent comme la principale menace, les responsables politiques d’Afrique australe n’en évoquent pas moins un certain nombre d’autres facteurs, réfléchissant ainsi (à) certaines des fragilités qui affectent les régimes qu’ils défendent.

Parmi les fragilités internes évoquées figurent le chômage et la faiblesse des services et des infrastructures, dont il est précisé au passage qu’ils sont particulièrement problématiques face à l’électorat urbain – on sait combien l’électorat rural est souvent plus captif et plus mobilisable au travers d’un dispositif combinant pressions, présence et clientélisme pour lequel les partis au pouvoir ont des avantages comparatifs notables. Sur ces points comme sur d’autres discutés ci-après, le rapport évite soigneusement de souligner qu’ils peuvent justifier les critiques de l’opposition et en faire une vraie force, plus en tout cas qu’un simple pion de l’Occident.  Sont mentionnés aussi la faible connaissance des besoins de l’électorat, ainsi que le culte de la personnalité. Mais le thème principal est clairement celui de la jeunesse, et notamment de la jeunesse au sein même du parti au pouvoir. La critique se fait forte contre une « nouvelle génération de membres du parti en pleine ascension sociale » (p. 13), des « jeunes avec des dispositions élitistes et matérialistes, portés plus par leur appartenance à des familles prestigieuses et des connections politiques à haut niveau que par un esprit d’appartenance, de sacrifice, de résilience ou d’affinité idéologique avec le parti » (p. 15). Les ambitions de cette jeunesse rendraient les élections internes tendues et alimenteraient la diffusion de logiques clientèlaires au sein du parti, la promotion de personnes incompétentes et l’exclusion des vétérans des luttes de libération. Continuer la lecture de Fragment d’une théorie politique ? A propos d’un document interne aux anciens mouvements de libération au pouvoir en Afrique australe.

Que fait l’armée française au Sahel ?

Article paru sur Orient XXI. Avec l’aimable autorisation de reproduction de la rédaction.

Par Mathieu Rigouste1

C’est en janvier 2013 que la France a décidé d’intervenir militairement au Mali. Près de cinq ans plus tard, l’instabilité s’est accrue dans tout le Sahel, et les groupes radicaux étendent leur influence. Si Paris renforce son pré carré et ses intérêts économiques, les peuples de la région paient le prix d’une guerre sans fin.

Un réseau de bases françaises quadrille actuellement la bande sahélo-saharienne, dans la continuité historique du « pré carré » français. Les interventions militaires occidentales en Irak en 2003 et en Libye en 2011 ont contribué au développement et au renforcement des groupes armés présents dans le Sahel. Constitués sur la misère et la discrimination politique, ethnique et sociale, ces groupes émergent en réaction à la corruption, à l’autoritarisme et à la violence des États sahéliens appuyés et soutenus par la France et les pays occidentaux2.

C’est dans ce contexte que les troupes françaises sont envoyées au Mali en janvier 2013. L’opération Serval déploie 4 000 soldats en 48 heures avec pour objectif affiché de contrer ceux de ces groupes armés qui avaient pris le contrôle de la moitié nord du pays. La démonstration de force vaut label d’efficacité sur la scène internationale et une base est établie à Tessalit.

Sans mandat des Nations unies

L’opération Barkhane vient alors remplacer Serval. Déclenchée le 1er août 2014 sans mandat des Nations unies et jamais validée par le Parlement, elle reste centrée sur le Mali en reconduisant les dispositifs mis en œuvre précédemment. Mais Barkhane étend aussi officiellement son quadrillage à la Mauritanie, au Niger, au Burkina Faso et au Tchad, en débordant officieusement au sud de la Libye et dans le nord du Nigeria. L’opération est légitimée publiquement par un accord de coopération de défense signé en juillet 2014, ratifié par l’État malien.

Un groupement tactique interarmes (GTIA) déploie 1000 soldats depuis Gao tandis que la base principale du commandement des opérations spéciales (COS) — l’autorité opérationnelle qui rassemble l’ensemble des forces spéciales françaises sous les ordres du chef de l’État — est installée à Ouagadougou, au Burkina Faso. Au Niger, hub militaire international, une base pour les drones et les avions de chasse est implantée à Niamey et une base opérationnelle avancée des forces spéciales l’est à Madama. Au Tchad, le dispositif Épervier (1986-2014) est reconduit, l’état-major et son socle aérien sont déployés à N’Djamena et la base de Faya-Largeau est employée pour surveiller la Libye.

La bande sahélo-saharienne dans son ensemble est ainsi soumise à la surveillance et aux interventions, émaillées de bombardements aériens, de l’armée française d’une part, mais aussi à la répression menée par les armées africaines contre les populations locales d’autre part. Des habitants dénoncent en effet des brutalités, des arrestations arbitraires et des disparitions lors de détentions secrètes de la part des troupes africaines appuyées par les forces françaises. Les soldats maliens sont notamment accusés d’extorsions et de tortures lors d’interrogatoires, rapporte l’Association malienne des droits de l’homme (AMDH) en mai 2017.

Le commandement militaire des États-Unis en charge du continent africain, Africom, créé en 2007-2008 pour y développer leur présence, s’est également impliqué contre le « terrorisme » au Sahel et appuie l’initiative française, en particulier avec des moyens aériens de reconnaissance. Le 23 avril 2017, le général James Mattis, secrétaire à la défense, encourage publiquement la France à poursuivre ses opérations militaires au Sahel. Bien que concurrents en matière d’influence et d’intérêts économiques en Afrique, États-Unis et France se rejoignent pour maintenir un écosystème qui leur est favorable.

Contrôler les ressources et générer de nouveaux marchés

La concurrence chinoise menace les intérêts énergétiques et commerciaux occidentaux en Afrique depuis le début des années 2000. Le Sahel abrite de grandes réserves pétrolières ainsi que des gisements d’uranium et d’or, mais aussi de gaz, de coltan, de cuivre, de grenats, de manganèse et de lithium, de minerais magnétiques et de « terres rares » (17 éléments chimiques indispensables dans de nombreuses nouvelles technologies comme les LED ou les éoliennes). Le chercheur Mahdi Taje de l’Institut de recherche stratégique de l’École militaire à Paris l’assume : « La réalité géographique de cette zone permettrait à certains États, s’ils se positionnent économiquement et militairement, de mieux contrôler les richesses des États du Maghreb et de l’Afrique de l’Ouest. »

Les gisements d’uranium au Niger — et en particulier la mine d’Arlit — constituent l’un des facteurs principaux de l’engagement français au Sahel : Areva, géant mondial du nucléaire détenu en grande partie par l’État français, y profite d’un quasi-monopole sur l’extraction. Le général Vincent Desportes, devenu professeur associé à Sciences Po Paris, déclarait en juillet 2013 que « si la France ne s’était pas engagée le 11 janvier (au Mali), les risques les plus grands auraient existé […] pour les ressources tout à fait importantes en uranium qui se trouvent au Niger »3. Un rapport du Sénat de 2013, La présence de la France dans une Afrique convoitée appelait déjà à « assurer un accès sécurisé aux ressources énergétiques et minières. »

Le Sahel est ciblé parallèlement comme un tissu de marchés à développer. Il s’agit d’abord d’optimiser « le taux de retour » sur investissements, comme l’expliquait le ministère des affaires étrangères français aux Échos le 13 mars 2014. Quarante mille entreprises françaises dont quatorze multinationales sont présentes en Afrique4. Ces sociétés sont notamment favorisées par le placement de cadres auprès des pays sahéliens sous couvert d’« assistance technique ». Aux côtés des géants Total, Vinci, Lafarge et Areva se pressent depuis le milieu des années 2010 Orange, Accor Hotels, Veolia, Carrefour qui visent l’émergence de classes moyennes et l’urbanisation accélérée de la zone. En janvier 2017, le rapport annuel du Conseil français des investisseurs en Afrique (CIAN) invitait ses adhérents à cibler les villes africaines comme « nouveaux pôles de dynamisme et d’innovation ». Et notamment les marchés « de sécurité et de défense » qui occupent une place privilégiée.

Un levier pour l’exportation d’armement

Les opérations militaires au Sahel servent parallèlement de laboratoire et de vitrine pour les matériels et méthodes de l’armée française5. Serval puis Barkhane ont été l’occasion de tester et de promouvoir les avions de chasse de Dassault et les missiles de la société aéronautique MBDA. Les exportations récentes de Rafale n’auraient sans doute pu avoir lieu sans les démonstrations en Libye puis durant Serval au Mali, affirme Raphaël Granvaud6. Les lance-roquettes unitaires (LRU) ont été utilisés pour la première fois en mars 2016. Avec parfois peu de succès, des véhicules blindés de combat d’infanterie (VBCI) et des hélicoptères Caracal, Tigre et Caïman ont pu être expérimentés. Le drone du génie Drogen développé par Infotron pour la détection d’engins explosifs a pu être testé en situation et l’avion de transport militaire A400M a passé ses évaluations à Madama en août 2016. Continuer la lecture de Que fait l’armée française au Sahel ?

  1. Chercheur indépendant en sciences sociales. Auteur notamment de L’ennemi intérieur. La généalogie coloniale et militaire de l’ordre sécuritaire dans la France contemporaine (La Découverte, 2009​). Projet en cours autour du 11 décembre 1960 en Algérie : « Un seul héros le peuple ». []
  2. A.T. Moussa Tchangari, Sahel : aux origines de la crise sécuritaire. Conflits armés, crise de la démocratie et convoitises extérieures, alternativeniger.net, août 2017 []
  3. Survie, Françafrique, la famille recomposée, Syllepse, 2014  ; p. 108 []
  4. «  Les entreprises françaises défiées dans leur pré carré  », Le Monde diplomatique, avril 2017 []
  5. Claude Serfati, Le militaire. Une histoire française, Éditions Amsterdam, 2017 []
  6. Que fait l’armée française en Afrique  ? Agone, 2009  ; interrogé en août 2014 []

Les révoltes sérotinales au Togo souffleront-elles Faure ?

Comi Toulabor, LAM/Sciences Po Bordeaux

Les Togolais viennent d’ajouter une nouvelle date, le 19 août 2017, à la liste de soulèvements populaires contre la famille Gnassingbé installée, de père en fils, au pouvoir depuis 1967. Le Togo est le seul pays de la CEDEAO (Communauté économique des Etats de l’Afrique de l’Ouest), dont Faure Gnassingbé est devenu président en exercice en juin dernier, à ne pas connaître d’alternance au sommet de l’Etat, laissant sourdre une monarchisation depuis que ce dernier a pris, dans le sang [1], les rennes du pouvoir en 2005. Le 19 août ressemble à ce moment où le désespéré produit un ultime effort pour s’arracher de la mort. 19 août donc : rampe de lancement de mouvements contestataires contre une « démocrature » [2], épaissie dans son sommeil de « stabilité » semi-séculaire. Si le bras de fer continue, on peut toutefois interroger le sens et les enjeux de ces protestations en cours, qui ne sont pas les premières que le Togo a connues depuis les années 1990 [3].

Des manifestations sérotinales pas comme les autres

Alors que le thermomètre est calé sur la torpeur de fin de saison sèche, les contestations de la mi-août 2017 ont subitement porté la température politique à un degré jamais atteint auparavant. Des premières mobilisations du 5 octobre 1990, devenues héroïques et légendaires dans la mémoire collective [4], contre Gnassingbé père, à celles en cours sous nos yeux contre son fils Faure, le fond des revendications est resté invarié. Ainsi, le « Faure must go » scandé et sa variante vociférée « Baby Gnass doit dégager » [5] que mobilise la rue sont des réactualisations plus radicales du quasi-trentenaire « Pas de démocratie sans le départ d’Eyadéma » des années 1990. Ce « dégagisme » [6]  d’un type nouveau intervient dans un contexte de neutralisation réussie d’une opposition vieillissante, archi-bavardeuse et portée sur l’auto-dévoration. Souvent mystifiée par le pouvoir, elle n’a jamais su comment imposer « des réformes constitutionnelles et institutionnelles » actées dans des accords auxquels Faure souscrit pour mieux ne pas les appliquer [7]. Comme notamment l’APG (Accord politique global) du 20 août 2006 (vieux de plus 11ans donc !), l’énième qui n’a pas pu, à l’instar des précédents sous son père, résorber la longue crise politique née de la restauration autoritaire et de la « dynastisation » du pouvoir. Par ailleurs, et plus globalement, l’Etat, devenu la négation de lui-même, a engendré de nombreux et divers frustrations et mécontentements contenus, accentuant l’absence de perspectives chez une jeunesse abondante, lassée du « plus petit nombre (qui) accapare les ressources » [8] au détriment du plus grand nombre. C’est dans ce contexte de « la fin des temps » qu’est apparu Tikpi Salifou Atchadam, nouvelle figure de l’opposition et justement considéré comme l’« Emmanuel Macron du Togo » [9]  quand ce n’est pas le « ‘messie’ des Togolais » [10].

Tikpi Atchadam : parole et action agissantes ici et maintenant !

Ayant le même âge que le pouvoir Gnassingbé, Tikpi Salifou Atchadam est né en 1967 dans le nord du pays, à Kparatao, village situé près de Sokodé, chef-lieu de la région Centrale et distant de quelque 350 km de la capitale. Dans leur conception ethno-régionaliste du longiligne territoire, les Gnassingbé considèrent que la partie septentrionale est et doit rester leur fief, et le Sud une région forcément hostile [11]. Cette « idéologie » a profondément structuré la vie politique et ses affects, et bien ancré un habitus qui rend inconcevable de voir une personne issue du fief se dresser contre le pouvoir. Le « messie », que le « plus petit nombre (de prédateurs) » n’a pas vu venir, mais dont le Togolais lambda désespéré espérait l’avènement, brise la machiavélienne devise « Divide ut regnes » et désenclave le pays. Ce qui a permis des mobilisations massives par leur ampleur, quasi hebdomadaires et synchronisées sur l’ensemble du pays ainsi que dans la diaspora dispersée en Afrique, en Europe et aux Etats-Unis, grâce aux réseaux sociaux, comme le laissent voir des vidéos diffusées sur YouTube, Facebook et WhatsApp notamment.

Bon tribun, enraciné dans sa société Tem (appelée aussi Kotokoli) à dominance musulmane sur laquelle il soutint son mémoire de maîtrise à l’Université de Lomé en 2006 [12], Tikpi Salifou Atchadam sait galvaniser les foules en essaimant ses interventions de formules percutantes, de proverbes délicieux et de métaphores lumineuses qui font sens auprès de son auditoire, subjugué. Ancien responsable étudiant et fonctionnaire, l’alors dirigeant de l’aile Jeunesse claqua la porte de son parti, le Parti démocratique pour le renouveau, quand son président Zarifou Ayeva décida de rallier le nouveau gouvernement de Faure Gnassingbé issu de l’APG.

Il crée en 2014 son propre parti, le PNP (Parti national panafricain) qui n’est pas sans rappeler la consonance du TNT (Trinitrotoluène), avec pour logotype un cheval blanc cabré sur fond rouge. Il entreprend un travail de fond, rarissime chez les anciens partis, qui consiste en l’éveil politique de ses militants (estimés à un millier et demi environ) par des sessions de formation politique, des causeries et des débats sur différents sujets afin qu’ils comprennent les enjeux et se mettent debout selon lui. S’il avait tenu plusieurs meetings avant, c’est surtout son méga-meeting du 2 juillet 2017 au stade d’Agoé, dans la banlieue de Lomé, qui l’aura révélé au grand public [13]. Avec une offre politique radicale, simple et claire, il attire et fédère des foules du nord au sud du pays où la pesanteur ethno-régionaliste entretenue bridait tout mode d’action politique de portée nationale. Inlassablement, il répète avec conviction, comme dans cette interview datant du 2 juin 2017, que : « Nous ne parlons plus de réformes, mais nous exigeons le retour à la constitution de 1992 et le vote de la diaspora ou bien le départ de la minorité au pouvoir. Voilà notre position et elle est claire» [14]. En réussissant l’incroyable pari de mettre tout le Togo dans la rue le 19 août, il oblige la plupart des leaders de partis d’opposition ancestraux, incrustés pendant des décennies dans le paysage politique, à s’aligner sur lui et à clarifier les termes du débat perdu dans la confusion où le pouvoir a toujours imposé son agenda.

Quand le tiphon Tikpi syphonne tout sur son passage

Depuis le 19 août, les mobilisations de protestation, devenues pratiquement hebdomadaires, ne faiblissent pas. Elles bousculent les lignes politiques. Ainsi Tikpi Atchadam « syphonne dans le réservoir du pouvoir des électeurs originaires du nord, musulmans comme lui, lassés des promesses non tenues d’un pouvoir familial demi-centenaire. Il donne un coup de vieux à l’opposition historique, celle des « sudistes » de Jean-Pierre Fabre et consorts, et attire certains de ses partisans » [15]. Il restructure le paysage politique entre les « dégagistes » et les « dialoguistes », ceux-ci poussant à négocier avec le pouvoir toujours arc-bouté sur ses positions. Mais sous pression de la rue, début septembre 2017, Faure bricole à la hâte un avant-projet de loi qu’il compte soumettre au référendum : une diversion de plus pour éviter le retour à la constitution de 1992 que son père avait modifiée en 2002 afin de s’offrir un troisième mandat et préparer la succession dynastique, insidieusement inscrite dans l’esprit du texte [16]. Continuer la lecture de Les révoltes sérotinales au Togo souffleront-elles Faure ?

Urbanisme hyper-moderniste et renouveau autoritaire à Zanzibar

Par Marie-Aude Fouéré

photographie Marie-Aude Fouéré

Zanzibar connaît un boom urbanistique et immobilier qui devrait radicalement modifier sa physionomie dans les années à venir. La population, de 1,3 millions d’habitants pour seulement 2654 km2, dépassera 2 millions d’habitants en 2037 (recensement et prévisions de 2012). Près de 300 000 touristes visitent l’archipel chaque année, et le gouvernement souhaite porter ce chiffre à ½ million dès 2020, nécessitant donc tout un ensemble d’infrastructures adaptées. Ce boom est porté par l’État aussi bien que par le secteur privé.

Des projets surdimensionnés

Deux vastes projets émergent de terre à 50 km au sud de la capitale de Zanzibar, à Fumba. « Fuma Town Development » est une ville en miniature avec ses maisonnettes pour les classes supérieures, ses magasins, ses espaces verts, ses accès à la plage et ses zones récréatives (http://www.fumba.town). Ce projet est le fruit d’un partenariat privé-public (PPP) associant CPS Live Ltd, un promoteur immobilier privé allemand, et le gouvernement de Zanzibar via la banque nationale et la Zanzibar Investment Promotion Authority (ZIPA). Des portes ouvertes organisées le 19 août 2017 ont permis aux curieux ou intéressés de découvrir l’état d’avancement de cette ville nouvelle. Le second projet est « Fumba Uptown Living », lancé par le magnat zanzibarite Said Salim Bakhresa. Il s’agit aussi d’une vaste ville nouvelle qui, avec ses 700 maisonnettes et quelques immeubles modernes en bord de mer, cible les classes moyennes. Une large promenade bordée de palmiers récemment plantés et de hauts lampadaires avec leurs néons bleus est déjà accessible aux badauds. Une usine de transformation de lait a été installée à l’entrée de la ville et un nouveau port privé est en construction pour gérer le fret de l’entreprise sans avoir à dépendre du port principal de Zanzibar, encombré et dysfonctionnel. Un troisième projet se prépare dans la même zone, appelé la « Fumba Satellite City », encore peu publicisé.

L’entreprise AzamAzamBakhresa se déploie aussi au nord de la ville de Zanzibar, à Mtoni, où le « Mtoni Marine Water Park », gigantesque projet immobilier, comprendra des logements, des hôtels luxueux, une marina, un parc d’attraction et une île artificielle, « Chapwani Paradise Island », aussi prévue pour accueillir de cossus cabanons pour les touristes. La plage originelle a déjà été entièrement remodelée et des caméras filment régulièrement les avancées du projet, dont les images sont rediffusées sur des écrans géants sur le site même de construction mais aussi dans les ferry qui font la traversées entre Zanzibar et Dar es Salaam, propriété du groupe AzamAzamBakhresa. Enfin, au nord-est de l’île, près du village de Matemwe, le gigantisme va atteindre son comble puisqu’un projet de méga-resort a été lancé, le « Zanzibar Amber Resort ». Au coût prévu de 1,6 milliards de dollars (les chiffres varient), ce grand chantier touristique de l’entrepreneur Pennyroyal Limited, entreprise de Gibraltar, fait intervenir le constructeur chinois MCC Overseas pour édifier « 1900 villas de luxe, 3500 appartements, des hôtels 5 étoiles, un golf de luxe et 100 000 m2 de boutiques » (Daily News, 17 décembre 2016) dont une partie conquise sur la mer sera modelée en forme de palmier.

Le gouvernement de Zanzibar ne s’associe pas seulement à des projets venus de l’extérieur au sein desquels il s’impose comme un acteur central, grâce à des PPP, ou comme simple supporter enthousiaste de chantiers privés qui auront un impact important sur l’industrie touristique de l’archipel, donc sur le produit intérieur brut, et entraînent l’amélioration du réseau routier. Il conçoit et impulse aussi ses propres projets de développement et planification urbaine, bien qu’il dépende toujours de fonds privés ou de prêts d’agences publiques ou paraétatiques pour les réaliser. Ainsi, dans le quartier de Bwawani qui jouxte le vieux centre urbain de Stone Town, un hôtel à cinq étoiles doit voir le jour, ainsi que des grands centres commerciaux, une salle de conférence de standard international et des espaces de jeux, sur financement de Quality Group Ltd, un conglomérat tanzanien. D’autres grands projets actuels relèvent d’une planification urbaine de plus grande ampleur, qui vise à favoriser la décentralisation du développement économique, aujourd’hui centré sur la capitale de l’archipel, notamment dans le but de contrer les méfaits d’une urbanisation sauvage ou faiblement contrôlée. Quatorze villes ont été identifiées, dans les deux principales îles de l’archipel, Unguja et Pemba, et inscrites dans la National Spatial Development Strategy de 2015. Les projets pilotes mis en place dans ces villes associeront renouveau économique et valorisation du patrimoine historique bâti. Les périphéries proches de la vieille ville, notamment le quartier de barres d’immeubles de Michenzani, doivent également donner lieu à des mesures de protection et de valorisation pour le rendre plus attrayant pour les visiteurs mais aussi pour les activités commerciales. Michenzani, « pièce maîtresse d’un programme visant à faire de Zanzibar une société et une ville socialiste »[1], est un ensemble d’habitat collectif érigé à Zanzibar après la Révolution de 1964 suivant des plans d’urbanisme empruntés à l’Allemagne de l’Est. Un grand centre commercial est en construction, grâce aux prêts de la ZSSF (Zanzibar Social Security Fund), face à la nouvelle Tour de la Révolution[2] érigée dans le cadre des commémorations du cinquantenaire de la Révolution.

Urbanisme mondialisé et réussite individuelle

Des études récentes sur les politiques de grands travaux en Afrique de l’Est soulignent combien le nouveau capitalisme d’État s’inscrit dans la continuité des projets adoptés au sortir de l’indépendance, qui s’appuyaient sur une foi dans le progrès technologique pour transformer radicalement les sociétés africaines au plan économique, social et moral. Elles mobilisent les travaux de James Scott, dans son ouvrage Seeing Like a State[3], pour montrer que les nouvelles infrastructures ne sont pas des outils neutres mais les véhicules de représentations et des instruments de contrôle. Ces « infrastructures enchantées »[4] incarnent certaines conceptions de la modernité et du progrès arrimées au pouvoir de la science et de la technologie, et permettent aux régimes en place d’accentuer leur contrôle sur un territoire, des populations et des imaginaires.

Les différents chantiers en cours à Zanzibar s’inscrivent dans ces réflexions sur la politique des grands travaux en Afrique de l’Est, même s’ils laissent deviner une multiplicité de conceptions et d’attentes. Par exemple, le Fuma Town Development s’accompagne d’une « vision » qui associe rhétorique du développement personnel, idéal familial et esprit néolibéral. La ville nouvelle est décrite comme un lieu où chacun peut réaliser « l’histoire de sa vie », « voir grandir ses enfants, entourés d’une famille aimante » mais aussi « trouver sa vocation », « réaliser ses rêves » et « vivre l’entrepreneur que l’on porte en soi » dans un espace avec « des opportunités illimitées ». C’est à Fumba que « votre histoire commence ! », affirme un slogan du site internet. Il s’agit d’un discours censé être adapté aux classes supérieures que cible ce projet immobilier.

Construire, c’est faire la nation

Les projets portés par l’Etat adoptent quant à eux le langage de la construction de la nation qui associe progrès économique et social, et renforcement de l’idée nationale. Parce que le régime en place est issu du parti au pouvoir depuis l’indépendance, les représentants du gouvernement ravivent la rhétorique révolutionnaire qui, depuis 1964, fait de la Révolution le mythe de fondation de la nation zanzibarite. Par exemple, les bénéfices du chantier de Bwawani ne sont pas vus comme strictement financiers, mais aussi politiques et idéologiques. Dans son discours à la Chambre des Représentants le 5 avril 2016, le président Ali Mohamed Shein présenta la revitalisation de Bwawani en ces termes : « Cet hôtel sera mis en valeur comme exemple de réussites de la Révolution Sainte de Zanzibar de 1964 ». En effet, après la Révolution de 1964, le nouveau régime s’engagea dans des politiques de modernisation urbaine plaquées sur les standards occidentaux, notamment avec l’aide d’experts est-allemands. Le président Abeid Karume (1964-1972) fit construire à Bwawani le premier hôtel de standard international de l’archipel, avec piscine et ascenseur, où les quelques visiteurs étrangers autorisés à se rendre dans l’archipel devaient résider et qui fut brandi comme le symbole de cette nouvelle modernité. En termes esthétiques, Dubai est le modèle ultime, comme ailleurs en Afrique de l’Est. On sait qu’au Kenya, le projet Vision 2013[5] affirme que les nouveaux chantiers vont « amener Dubai au Kenya ». À Zanzibar, pendant la campagne présidentielle de 2015, le président sortant Ali Mohamed Shein, candidat pour un second mandat, mobilisait aussi Dubai comme exemple à suivre. La Tour de la Révolution construite dans le quartier de Michenzani s’inspire de cette esthétique moderniste arabisante, comme son architecte l’explique, affirmant que la Tour est  le symbole d’une modernité capable de rivaliser avec des édifices construits ailleurs dans le monde. Continuer la lecture de Urbanisme hyper-moderniste et renouveau autoritaire à Zanzibar

Instituts Confucius : l’atout charme de la Chine

Article paru dans « Repenser l’Afrique », France Forum, n o66, juillet 2017. Avec l’aimable autorisation de reproduction de la rédaction. https://www.institutjeanlecanuet.org/content/repenser-afrique

Par Ellina Chhay, membre du programme géopolitique de l’Asie de l’Institut Open Diplomacy

 

Que cent fleurs s’épanouissent, que cent écoles rivalisent !

 

L’analyse des liens entre la Chine et l’Afrique se fonde essentiellement sur l’économie et la politique abordées de manière géostratégique et notamment sur l’exploitation et le contrôle des ressources naturelles comme le pétrole et les matières premières. Ce type d’approche reste classique et ne prend pas en compte les particularités de la présence chinoise en Afrique, si décriée par les occidentaux qui ne voient pas d’un bon œil la mainmise de Pékin sur le continent africain. Afin d’asseoir son influence et de conforter son statut de puissance internationale, la Chine met l’accent sur la promotion du mandarin à travers les instituts Confucius (IC). Quels sont les objectifs de ce soft power chinois ? Dans quelle mesure les instituts Confucius d’Afrique servent-ils les intérêts chinois ?

UN SOFT POWER BIEN CHINOIS… Le concept de soft power a été popularisé par Joseph Nye qui le définit comme « la capacité d’une nation à obtenir d’autres nations ce qu’elle souhaite par l’attrait de ses valeurs, de sa culture et de ses politiques plutôt que d’utiliser la coercition ». Lors de la tenue du 16e Congrès national du Parti communiste chinois en 2002, la Chine a érigé le soft power comme fondement de sa politique étrangère afin de renforcer son attractivité. Ce concept appliqué à la Chine se caractérise par une approche confucéenne visant à « construire une société harmonieuse », à « développer le multiculturalisme » et à « créer un environnement international pacifique » dans lequel le développement économique de la Chine se poursuivrait. En outre, ce soft power ne s’applique pas seulement aux états, mais aussi aux régions, aux organisations et aux individus.

La langue chinoise peut alors être vue comme un outil de soft power permettant d’étendre le pouvoir du Parti-état. Ainsi, les instituts Confucius répondent à cette mission de rayonnement de la Chine en faisant de sa culture un des piliers de son développement économique. Les IC sont des établissements culturels à but non lucratif dont la vocation est de diffuser le mandarin et de promouvoir la culture chinoise en facilitant les échanges culturels. Ils sont dirigés et financés par le Hanban, bureau national pour l’enseignement du chinois comme langue étrangère, qui relève du ministère chinois de l’éducation. Depuis l’ouverture, en 2004, du premier institut à Séoul, en Corée du sud, les IC se sont multipliés à travers le monde. Selon le Hanban, on compterait actuellement plus de 500 IC au total, dont 46 en Afrique. Ce nombre devrait passer à 100 d’ici à 2020.

Au cours des dernières années, la présence chinoise s’est accentuée en Afrique en raison d’un besoin en ressources naturelles. Premier partenaire commercial de l’Afrique, la Chine aime à rappeler les liens d’amitié qui l’unissent au continent africain depuis la conférence de Bandung, en 1955. Elle réaffirme son soutien dans la lutte contre l’impérialisme et le colonialisme et porte un discours prônant la coopération sud-sud et le respect de la souveraineté pour chercher à obtenir l’adhésion des dirigeants africains. Alors que sa politique économique et commerciale génère des frictions côté africain, sa politique culturelle est bien accueillie. L’empire du Milieu voit en les IC un moyen d’améliorer son image auprès des populations locales, mais aussi de former et de sensibiliser les élites africaines de demain à une meilleure compréhension historique, politique et culturelle de la société chinoise. Grâce au mandarin, les apprenants africains jouent le rôle d’intermédiaires avec les acteurs chinois présents en Afrique. Dans le cadre du plan d’action 2016-2018 du Forum de coopération sino-africaine (FOCAC), la Chine a prévu d’offrir 30 000 bourses à des étudiants africains.

Depuis une décennie, leur nombre augmente de 35 % par an. D’après le ministère chinois de l’éducation, ils étaient, en 2014, 41 677 en Chine. Former de futures générations d’intellectuels, en particulier dans les pays en voie de développement, constitue une subtile forme de soft power.

… MAIS CONTESTÉ DANS LE MONDE ENTIER. Calqué sur le modèle des Alliances françaises ou des Goethe Institute allemands, le fonctionnement des IC en diffère néanmoins. Ces derniers sont implantés au sein même d’une structure étrangère (bien souvent une université) et rattachés à une université partenaire chinoise. Chaque IC est géré et financé par le Hanban à hauteur de 100 000 dollars par an. Ce soutien financier pose la question de la liberté académique des programmes dispensés. Des universités comme l’université d’état de Pennsylvanie ont qualifié les IC d’outil de propagande servant les intérêts chinois et s’opposent à en accueillir au sein de leur campus. Des pressions sont exercées de la part des officiels chinois pour éviter les controverses comme la question du Tibet ou pour entraver la venue d’opposants politiques. Au Canada, par exemple, l’attribution d’un doctorat honorifique au dalaï-lama par l’université de Calgary a été sanctionnée par son retrait de la liste des établissements accrédités. Certaines universités comme celle de Stockholm, première à accueillir un IC en Europe en 2005, ont décidé de fermer les IC de leur campus. Toutefois, en Afrique, on considère que la restriction académique est propre au domaine culturel chinois.

L’objectif du soft power est d’améliorer l’image de la Chine, de créer une perception positive de sa politique à l’échelle internationale et de lutter contre l’idée d’une « menace chinoise », notamment en Afrique. Pour cela, la Chine se sert des IC qui deviennent un outil essentiel de son soft power en participant à sa stratégie d’expansion culturelle. Son succès dépend de la capacité du pays à vendre son image à l’Afrique, mais aussi de la capacité de cette dernière à acheter cette image. En outre, l’intérêt suscité par les IC auprès des Africains est, sans aucun doute, lié à des perspectives économiques, plus qu’à une réelle envie d’apprendre le mandarin.