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A propos de José Capela (1932-2014), historien de l’esclavage dans l’océan Indien

L’historien portugais José Capela est mort le 13 septembre 2014 à l’âge de 82 ans. Spécialiste du Mozambique de l’époque moderne et contemporaine, il est l’auteur d’une dizaine d’ouvrages dont beaucoup font autorité en ce qui concerne l’histoire de l’esclavage. De son vrai nom José Soares Martins, il a d’abord été journaliste dans la ville de Beira durant les années 1960. Il dirigeait alors le Diário de Moçambique sous la responsabilité éditoriale de l’évêque progressiste de la ville Soares de Resende. Egalement responsable du  périodique Voz Africana, il avait au début des années 1970 eu l’initiative de publier les lettres des lecteurs africains de cette publication. Celles-ci traduisaient, en pleine guerre de décolonisation, un véritable malaise.

Auteur engagé, il a fait paraître plusieurs ouvrages anti-colonialistes dont certains ont circulé clandestinement avant d’être publié au Portugal après la Révolution des Œillets. Resté au Mozambique en tant que conseiller culturel (de 1977 à 1996), il s’est ensuite attelé à des recherches historiques qui ont porté principalement sur la structure de la traite esclavagiste luso-brésilienne ou encore sur l’histoire sociale des négriers présents au Mozambique, au Portugal, au Brésil.   Continuer la lecture de A propos de José Capela (1932-2014), historien de l’esclavage dans l’océan Indien