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Dégradation des relations avec l’Occident, nouveau partenariat avec l’Algérie : vers une réorientation de la politique étrangère rwandaise ?

Samia Chabouni, Université de Jijel (Algérie), LAM (Sciences Po Bordeaux)

Cet article est issu d’une recherche de terrain financée grâce à une bourse de l’IFRA Nairobi, que je remercie chaleureusement.

Le Rwanda est un pays enclavé, disposant de peu de ressources naturelles, ce qui le rend très dépendant de ses voisins, et des acteurs étrangers. De plus, la grande majorité de sa population vit en zone rurale. Face à ce qui pourrait apparaître comme des faiblesses, le pays a misé sur sa puissance militaire, comme le Zaïre, puis la République démocratique du Congo, en ont fait l’expérience à deux reprises.

Mais le régime a également misé sur ses relations avec des partenaires étrangers, qui constituent un enjeu décisif pour l’avenir économique et politique du pays. La politique étrangère rwandaise est en grande partie déterminée par Paul Kagamé, arrivé dans les arènes du pouvoir en tant que ministre de la Défense en 1994, puis chef d’Etat élu en 2003 et réélu en 20101. L’arrivée de Kagamé a marqué un tournant décisif dans la politique étrangère rwandaise, à la mesure des transformations opérées par la mise en place d’un régime dont les ambitions sont sans précédent dans la région des Grands Lacs. Le nouveau régime a réussi à faire de l’histoire du génocide un fondement de sa politique en jouant sur la responsabilité et la culpabilité de la « communauté internationale »2.

Grâce à une politique extérieure dynamique et au travers d’une lutte pour la reconnaissance des pays anglo-saxons, le Rwanda tente de s’imposer comme une puissance émergente sur la scène régionale et internationale. Gaëlle Loir, qualifie cette politique de « diplomatie de la dette »3, tandis que Filip Reyntjens utilise l’expression de « crédit génocide »4.

L’État rwandais a pleinement bénéficié de l’aide internationale qui, de 1994 aux années 2000, a représenté jusqu’à 25% de son PIB et plus de 50% de son budget5. Selon Jean Paul Kimonyo, « elle représentait 40% en 2014 […], donc l’aide a beaucoup joué un rôle, mais ce qui fait la différence c’est le bon usage de cette aide »6. Cette aide, associée à une politique de reconstruction efficace, a permis le développement économique du pays7. C’est dans ce contexte post-génocidaire que le pays a réussi à obtenir de plus en plus de considération de la part de la communauté internationale, en particulier des États-Unis, au point d’être considéré comme un miracle africain8.

Cependant, dans le contexte d’un éventuel nouveau septennat du président Paul Kagamé rendu possible grâce à la modification controversée de l’article 101 de la constitution en décembre 2015, les relations entre le Rwanda et ses alliés occidentaux se dégradent. En conséquence, le régime en place semble réorienter sa politique étrangère vers de nouveaux partenaires, dont l’Algérie. Continuer la lecture de Dégradation des relations avec l’Occident, nouveau partenariat avec l’Algérie : vers une réorientation de la politique étrangère rwandaise ?

  1. Arnaud Zacharie et François Janne d’Othée, L’Afrique centrale 20 ans après le génocide rwandais, Bruxelles, Le bord de l’eau, 2013.p. 60. []
  2. Dominique Franche, Généalogie du génocide rwandais, Bruxelles, Tribord, 2004, p. 6. []
  3. Gaëlle Loir, « Le régime de la dette perpétuelle. De l’instrumentalisation des massacres et du génocide en relations internationales », Outre-Terre, n° 11, 2005, p. 419. []
  4. Filip Reyntjens, Rwanda. Gouverner après le génocide, Bruxelles, Les belles lettres, 2014, p. 158. []
  5. Ibid, pp-164-165. []
  6. Entretien avec Jean Paul Kimonyo, écrivain et conseiller à la présidence de la République du Rwanda, 22 mai 2015, Kigali, et auteur de Rwanda : un génocide populaire, Paris, Karthala, 2008. []
  7. Jean Paul Kimonyo, « A strong man building a strong institution on weak society », The New Times, 8/08/2010. Disponible sur : http://www.newtimes.co.rw/section/article/2015-07-08/190418/ []
  8. « Le Rwanda : un nouveau miracle africain ? », Le point Afrique, 19/08/2014. Disponible sur : http://afrique.lepoint.fr/economie/rwanda-un-nouveau-miracle-africain-19-08-2014-1857735_2258.php []