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Assassinat de Thomas Sankara : enfin la vérité ?

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Thomas Sankara, un tribun qui a marqué l’histoire du Burkina Faso.
Muigwithania/Wikimedia, CC BY-NC

René Otayek, Sciences Po Bordeaux

Cet article est publié simultanément sur The Conversation.

La passe d’armes sur la climatisation défectueuse entre Emmanuel Macron et les étudiants burkinabè réunis, le 28 novembre, dans un amphithéâtre de l’Université de Ouagadougou pour écouter son discours à la « jeunesse africaine », et la polémique relative à la familiarité à tout le moins déplacée avec laquelle il s’est alors adressé au président Kaboré ont quelque peu éclipsé les autres aspects de la tournée africaine du chef de l’État français.

Non pas que celle-ci ait réellement renouvelé ce genre très prisé des présidents français, nonobstant l’affirmation pour la énième fois de la fin de la « Françafrique », mais parce qu’elle a donné lieu à une annonce attendue depuis longtemps par tous ceux qui s’intéressent à l’histoire politique du Burkina Faso au cours des trente-cinq dernières années : la déclassification prochaine de tous les documents français concernant l’assassinat, le 15 octobre 1987, de Thomas Sankara, le président du Conseil national de la révolution (CNR) qui a dirigé durant quatre ans le « Pays des hommes intègres ».

Le mythe vivace de Sankara

Trente ans après, la disparition brutale de l’homme qui incarnait la révolution burkinabè demeure un sujet extrêmement sensible au Burkina mais également sur tout le continent africain, et même en France. Non seulement parce que les circonstances exactes de sa mort et de celle de la douzaine de collaborateurs qui se trouvaient à ses côtés au Conseil de l’Entente, ce jour-là, restent mystérieuses, mais aussi parce que l’identité et les responsabilités des exécutants du massacre et de ses commanditaires n’ont jamais été entièrement éclaircies.

L’annonce de Macron est incontestablement bienvenue. La déclassification des documents en question était attendue de longue date, aussi bien par les historiens de l’Afrique et des relations franco-africaines, que par les Burkinabè, notamment les jeunes générations, pour qui Thomas Sankara reste un mythe vivant.

Elle était peut-être même inévitable car comment le Président français pouvait-il se rendre au Burkina en visite officielle et prétendre s’adresser à la « jeunesse africaine » en faisant l’impasse sur cette épineuse question ? Ce d’autant que beaucoup d’Africains, jeunes et moins jeunes, et d’observateurs voient la main de la France et singulièrement celle de Jacques Foccart, à l’époque « Monsieur Afrique » de Jacques Chirac, premier ministre de la première cohabitation au moment des faits, derrière le complot ayant eu raison de Sankara. Son projet révolutionnaire dérangeait non seulement la France mais bon nombre de pays voisins du Burkina, à commencer par la Côte d’Ivoire de Félix Houphouët-Boigny.

Un enjeu de mémoire crucial

Nul doute donc que la levée du secret défense auquel se heurtait la justice burkinabè depuis la chute de Blaise Compaoré, en octobre 2014, satisfasse celles et ceux qui patientent depuis trente ans que soit connue la vérité et que justice soit enfin rendue. Si, comme le répètent à l’envi les officiels français et ceux qui ont eu à travailler avec Jacques Foccart dans l’ombre, la France n’a rien à voir avec l’assassinat de Sankara, pourquoi a-t-elle opposé une fin de non- recevoir à la commission rogatoire lancée par le juge burkinabè en octobre 2016 ?

Pour les admirateurs de Sankara en Afrique, et ils sont nombreux, il s’agit là d’un crucial enjeu de mémoire. « Tom », comme on l’appelait parfois familièrement, continue de fasciner une jeunesse africaine en mal de héros. Son aura n’a fait que se renforcer avec le temps alors même que le récit de son élimination sanglante – il s’est présenté de lui-même à ses meurtriers en pensant que son sacrifice épargnerait ses compagnons assiégés avec lui – revêt des allures de chemin de croix christique.

Il y a dans les circonstances mêmes de cette mort voulue une dimension rédemptrice qui continue d’entretenir puissamment les imaginaires. Il suffit pour s’en convaincre d’écouter quelques-unes des chansons que lui ont consacré des chanteurs aussi connus que les Ivoiriens Tiken Jah Fakoly et Alpha Blondy, le Sénégalais Didier Awadi ou encore le Burkinabè Smokey, cofondateur du Balai citoyen, l’un des mouvements de la société civile dont la mobilisation, en octobre 2014, a contraint Blaise Compaoré à « dégager » avant d’être exfiltré vers la Côte-d’Ivoire par les forces françaises stationnées au Burkina dans le cadre de l’opération Barkhane.

Le parfait négatif des dirigeants corrompus

La figure de Sankara nourrit donc incontestablement un culte relevant sans doute d’un romantisme révolutionnaire qu’on pourrait penser dépassé mais dont il faut bien voir qu’il fait sens pour une certaine jeunesse africaine qui aspire au changement. Le Président de l’ex-CNR est, pour elle, le symbole du Juste assassiné par son meilleur ami et successeur, Blaise Compaoré, mais aussi le parfait négatif de leurs chefs d’État qu’ils jugent corrompus et soumis aux intérêts étrangers.

On peut, toutefois, se demander si ce culte n’est pas plus vivace à l’extérieur qu’au Burkina même. Certes, il y existe, associé à une culture de la contestation sociale et politique qu’Emmanuel Macron a pu vérifier à l’occasion des manifestations, ponctuées d’un jet de grenade sur un véhicule militaires français, qui l’ont accueilli à son arrivée à Ouagadougou, avant de se confronter, non un certain succès, à la pugnacité des étudiants ouagalais.

Mais tous les Burkinabè, notamment parmi celles et ceux qui ont connu la révolution, n’ont pas oublié que, si le régime instauré par Sankara et ses compagnons a engagé et réussi un certain nombre de réformes salutaires en matière de santé, d’éducation, d’accès à l’eau, de lutte contre la corruption, il s’est aussi enfermé dans une logique autoritaire qui a détourné de lui une bonne partie de ses appuis sociaux initiaux.

Il y a donc incontestablement une part d’ombre dans le mythe Sankara, qui explique en partie l’incapacité des partis et mouvements politiques burkinabè se revendiquant de son héritage à convertir en influence politique ce capital symbolique. Leurs résultats plus que modestes aux différentes élections depuis des années confirment amplement le constat. Le souvenir de Sankara peine à mobiliser électoralement, d’autant que ses héritiers manquent cruellement de relais dans un certain nombre de réseaux sociaux (chefferie traditionnelle), économiques (milieux d’affaires) et religieux (Église catholique, mouvements protestants d’obédience pentecôtiste ou évangélique) très agissants.

Devoir de vérité

Blaise Compaore, l’ancien Président du Burkina Faso soupçonné d’avoir assassiné Thomas Sankara.
Agência Brasil/Wikimedia, CC BY-SA

 

Il n’en demeure pas moins qu’un devoir de vérité s’impose concernant l’assassinat de Thomas Sankara. Des présomptions de responsabilité existent. On a souvent évoqué, outre le rôle que la France aurait joué, celui du principal bénéficiaire du coup d’État d’octobre 1987, l’ami fidèle et le compagnon de route Blaise Compaoré, et les liens étroits qu’il entretenait avec Félix Houphouët-Boigny suite à son mariage avec une proche de celui-ci. Il y a aussi les ramifications régionales du complot, qui restent obscures : la Libye de Kadhafi y a-t-elle trempé ? Quid de l’ancien dirigeant du Liberia Charles Taylor ?

The ConversationLa levée du secret défense permettra-t-elle de répondre à toutes ces questions ? On est en droit d’en douter car, on le sait, dans ce genre de dossier, il y a rarement des traces écrites. L’affaire Thomas Sankara n’est peut-être pas près de connaître son épilogue.

René Otayek, Directeur de recherches (CNRS), Les Afriques dans le monde, Sciences Po Bordeaux

Difficiles lendemains d’élections au Burkina Faso

Il n’y aura donc pas eu d’état de grâce pour Roch Marc Christian Kaboré, le nouveau président du Burkina Faso. A peine élu, et confortablement, à la magistrature suprême le 29 novembre dernier, le voilà brutalement confronté à la pire des situations qu’il pouvait sans doute imaginer, l’extension de la violence djihadiste au cœur même de son pays. Les attaques terroristes qui ont ensanglanté Ouagadougou le 15 janvier, entraînant la mort de trente personnes (Burkinabè, Européens, Canadiens), l’ont sans doute surpris, comme elles ont surpris tous les observateurs, même si plusieurs signes avant-coureurs pouvaient les laisser présager, en particulier les attaques dont les forces de l’ordre burkinabè ont été l’objet à plusieurs reprises ces dernières semaines, à la frontière avec le Mali ou quelques kilomètres à l’intérieur du territoire national. Ces dernières – armée, police et gendarmerie – étaient d’autant moins préparées à affronter cette violence terroriste qu’elles sortent à peine d’une longue période d’incertitude politique marquée par le soulèvement populaire d’octobre 2014 qui a eu raison du régime de Blaise Compaoré, une transition délicate présidée par Michel Kafando et, surtout, la tentative avortée de coup d’Etat menée par l’ancien bras droit de Compaoré et commandant du redouté RSP (Régiment de Sécurité présidentielle), le général Gilbert Diendéré. Rien d’étonnant dès lors à ce que le Président élu ait mis la question sécuritaire au centre de ses préoccupations, s’octroyant le ministère de la Défense et des Anciens combattants dans le premier gouvernement de son mandat, dirigé par Paul Kaba Thieba, pour bien montrer qu’il ne laissait à personne d’autre le soin de gérer ce dossier. La stabilité de son pouvoir en dépend en grande partie, sans parler des autres défis qui l’attendent.

Nouveau venu dans la politique ou vieux cheval de retour ?

S’il est une chose qu’on ne peut reprocher à Roch Kaboré, c’est bien la régularité des élections, présidentielle et législatives, qui l’ont porté à la présidence du Faso et ont donné à son parti, le MPP (Mouvement du peuple pour le progrès), une majorité relative (55 sièges sur 127) à l’Assemblée nationale mais néanmoins suffisante pour gouverner avec l’apport de petits partis alliés. De l’avis général, ces élections ont été « exemplaires », dégageant une opposition crédible dotée de 33 sièges pour l’UPC (Union pour le progrès et le changement) de Zéphirin Diabré, le principal challenger de Kaboré, qui a recueilli 29,62% des suffrages exprimés au scrutin présidentiel, un score plus qu’honorable mais qui n’a pas empêché Roch Kaboré d’être élu dès le premier tour avec 53,46% des voix1. A noter que le CDP (Congrès pour la démocratie et la progrès), l’ancien parti de Blaise Compaoré, qui écrasait tous ses rivaux dans les précédentes assemblées, a été réduit à la portion congrue, se contentant de 18 élus, et qu’il a été empêché, par décision du Conseil constitutionnel, de présenter un candidat à l’élection présidentielle. Cet épilogue signe-t-il pour autant la fin du « système Compaoré » ?

Si, d’évidence, un retour de l’ancien chef de l’Etat est désormais exclu, il faudra bien plus que des élections, même « exemplaires », pour solder son héritage autoritaire, et redonner à Roch Kaboré la virginité politique derrière laquelle il court depuis qu’il a rompu avec le CDP, en janvier 2014. Il entendait protester ainsi contre la décision de Compaoré de modifier la Constitution pour solliciter un nouveau mandat présidentiel, entraînant dans son sillage deux anciens piliers du régime déchu, Salif Diallo et Simon Compaoré, ainsi que plusieurs dizaines de cadres du parti. Continuer la lecture de Difficiles lendemains d’élections au Burkina Faso

  1. Le taux de participation à l’élection présidentielle, assez significatif, a été de 59,87% selon le Conseil constitutionnel du Burkina Faso. Le nombre d’inscrits s’élevait à un peu plus de 5,5 millions d’électeurs pour 3 122 463 de suffrages exprimés (Décision n° 2015-28/CC/EPF portant proclamation des résultats définitifs de l’élection du Président du Faso du 29 novembre 2015). Le nombre d’inscrits eût été bien plus élevé si les Burkinabè installés en Côte-d’Ivoire, un peu plus de 1,8 millions d’individus âgés de plus de 18 ans selon les résultats du dernier recensement (RGPH 2014), ajoutés à ceux de Guinée et du Ghana, avaient pu voter, ce qui n’a pas été le cas (source : Christian Bouquet, enseignant chercheur à LAM, que je remercie pour ces précisions). []

De la compaorose à la diendérite, la ruecratie contre le putschisme au Burkina Faso

Cette fois, le recasernement du Régiment de sécurité présidentielle burkinabè sera effectif. Le coup d’Etat que le RSP a perpétré le 16 septembre, prenant en otage le président de la transition et ses ministres, s’est finalement retourné contre lui puisque, sans plus de tergiversation aucune, le gouvernement de transition a décidé de sa dissolution le 25 septembre suivant, soit moins de deux semaines après ce coup de force avorté1.

Le Conseil national pour la démocratie (CND)2, nom que le pouvoir putschiste s’était donné, n’aura donc duré qu’une semaine tout au plus. Il a été obligé de céder face, notamment, à la réaction de la rue burkinabè, aussi bien dans la capitale, Ouagadougou, que dans les autres villes du pays. Ce succès de la mobilisation populaire comme mode de contestation de l’autoritarisme vient actualiser en fait une longue tradition politique burkinabè qui s’amorce dès 1966 avec le soulèvement qui renverse le régime de Maurice Yaméogo, même si la mobilisation de septembre dernier en diffère à de nombreux égards (contexte politique, modes d’action, rôle des acteurs issus de la société civile comme le Balai citoyen, etc.). Cette mobilisation a marqué tout à la fois le rejet du coup d’Etat qui interrompait de fait le processus transitionnel et renvoyait aux calendes grecques les élections prévues pour ce mois d’octobre, mais également celui du projet d’accord issu de la médiation ouest africaine initiée par la Communauté économique des Etats de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO). Celui-ci, rappelons-le, prévoyait d’accorder l’amnistie aux putschistes et de sursoir à la dissolution du RSP qui aurait été soumise à la discrétion du gouvernement issu des prochaines élections. Ce compromis, qui revenait à absoudre les putschistes de leur forfait politique, a donc été jugé inacceptable par les opposants au coup d’Etat, contraignant la CEDEAO à revoir sa copie.

Comme souvent dans les situations insurrectionnelles, la mobilisation populaire s’est accompagnée d’une inventivité lexicale d’où ressortent quelques néologismes témoignant d’une appropriation contextuelle extraordinaire de la langue de Molière. De la « compaorose » pour désigner la gangrène sociétale du régime Compaoré par la corruption active, en passant par la « diendérisation » pour nommer l’usage de la terreur aux fins de conservation du pouvoir par le général Diendéré, le chef des putschistes, ou l’ » achillage » pour signifier la tentative de fuite hors du pays et d’évitement de la justice des membres de l’ancien parti majoritaire à l’image du son premier vice-président Achille Tapsoba, jusqu’à la  » ruecratie« , terme référant à l’idée de démocratie imposée par le peuple et pour le peuple qui n’hésite point à opposer la « politique de la rue » à celle des prétoriens, la dérision politique a été une autre manière de dire le rejet du coup d’Etat. Et les chefs d’Etat sénégalais et béninois, Macky Sall et Yayi Boni, qui, mandatés par la CEDEAO, étaient à l’origine de l’accord boiteux, n’ont pas échappé non plus au lynchage lexical, leurs noms inspirant l’invention de deux verbes inédits : « mackysalliser » et « yayiboniser » ! Continuer la lecture de De la compaorose à la diendérite, la ruecratie contre le putschisme au Burkina Faso

  1. F. T Nikiema, « Compte rendu du Conseil des ministres du mercredi 25 septembre 2015 », publié le 26 septembre 2015, [consulté le 07 octobre 2015], www.lefaso.net/spip.php?article67.077. []
  2. Conseil national pour la démocratie « Proclamation du Conseil national pour la démocratie », publié le 17 septembre 2015, [consulté le 18 septembre 2015], www.sidwaya.bf/m-8026-burkina. []