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Afrique du Sud : les élections locales 2016, une victoire au goût de défaite

Une « victoire écrasante » : non, ce n’est pas le titre d’un article traitant des élections locales sud-africaines tenues le 3 août 2016, mais d’un papier concernant les élections législatives russes organisées quelques jours plus tard, le 18 septembre. Le parti Russie unie y obtint 54,18 % des voix. Avec un résultat similaire, de 53,91 à 54,49 % des suffrages exprimés, selon le type de vote pris en compte[1], le score du Congrès national africain (ANC) s’est vu, lui, qualifier dans la presse de « défaite historique »[2], la « pire depuis la fin de l’apartheid »[3]. Comment expliquer cette différence d’appréciation ? Ces élections n’étaient pas de même type et leurs conséquences ne furent pas identiques et, en Afrique du Sud, ce qui a compté fut la comparaison des élections locales de 2016 avec les précédentes. Cinq ans auparavant, l’ANC avait recueilli 61,95 % des suffrages, contre 53,91 % cette année ; depuis le sommet atteint aux élections locales de 2004 (69,7 % des suffrages), le score du parti de Nelson Mandela a fait une chute rapide : 62,12 % aux élections nationales de 2014 et, donc, 53,91 %[4] aujourd’hui[5].

A l’inverse, la principale force d’opposition, l’Alliance démocratique (DA) a vu s’accroître sa part de l’électorat : de 23,94 % en 2011 à 26,90 % en 2016, en passant par 22,23 % aux élections nationales de 2014. Enfin, les Combattants de la liberté économique (EFF) créés par Justus Malema, ancien dirigeant de la Ligue de jeunesse de l’ANC, après qu’il a été exclu de cette organisation, ont fait un score intéressant pour leur première participation à des élections locales en obtenant 8,19 % des voix, après avoir recueilli 6,35 % des suffrages aux élections nationales de 2014. L’augmentation du nombre des voix obtenues par les partis d’opposition semble minime (+ 2,96 % pour la DA ; + 1,84 % pour les EFF depuis 2014) mais elle a des implications importantes en ce qui concerne la gestion des principales métropoles du pays et ouvre des perspectives inédites pour l’avenir politique de l’Afrique du Sud. Le premier enseignement à tirer de ce scrutin est qu’il représente une victoire de la démocratie sud-africaine : plus de 200 partis (dont beaucoup d’organisations locales) ont présenté des candidats, même si seulement trois d’entre eux ont obtenu au niveau national plus de 5 % des voix. Les élections ont confirmé que la Commission électorale indépendante avait le savoir-faire et la neutralité nécessaires pour organiser des élections libres et honnêtes ainsi que pour collationner efficacement et rapidement leurs résultats.

La montée des oppositions

Généralement parlant, la DA a pénétré des territoires naguère fidèles à l’ANC ; la participation électorale a été plus élevée là où la DA a obtenu de bons résultats, alors qu’elle a été plus faible dans de nombreux fiefs de l’ANC. Celui-ci a perdu de l’influence dans toutes les provinces, à l’exception du KwaZulu-Natal. Il semble que beaucoup d’électeurs déçus par le gouvernement, surtout depuis l’élection de Jacob Zuma à la présidence de la République en 2009, ont préféré l’abstention à un vote en faveur des partis d’opposition. De fait, bien des habitants des townships africains ne se sont pas déplacés pour voter, mais le parti voit aussi ses soutiens diminuer dans des provinces largement rurales telles que le Free State, le North West, le Limpopo et le Northern Cape. La direction de l’ANC semble désormais vivre dans un monde à part, loin de la majorité de la population, préoccupée surtout de ses querelles internes et de ses stratégies d’enrichissement personnel. Jacob Zuma symbolise cette déconnexion corrompue : il a été condamné pour avoir consacré des deniers de l’État à l’aménagement de sa résidence privée de Nkandla[6] et demeure fortement soupçonné de favoriser les entreprises de ses amis, notamment celles d’une famille indienne, les Gupta[7], non sans en tirer lui-même quelque profit. Ses comportements, et ceux de plusieurs dirigeants, contrastent avec la situation que connaissent de nombreux citoyens dont les besoins de base ne sont pas satisfaits par les politiques mises en œuvre par le gouvernement, en dépit de l’importance des aides sociales. Les déclarations pré-électorales de Jacob Zuma ont montré à quel point il ne parvenait plus à comprendre l’évolution de la société sud-africaine : « Nous [l’ANC] gouvernerons jusqu’au retour de Jésus », « les ancêtres seront en colère contre vous si vous ne votez pas ANC », a-t-il, entre autres, proclamé[8].

Mais, au-delà de la responsabilité du Président, c’est l’ensemble de la direction de l’ANC qui se trouve mise en cause : arrogante[9], corrompue, divisée, incompétente, incapable d’améliorer les conditions de vie des gens ordinaires et de vaincre le chômage, étalant son aisance dans des comportements à la limite de la bouffonnerie, tels sont quelques-uns des reproches que lui ont adressés les commentateurs sud-africains[10]. Dans cette perspective, la victoire en chiffres de l’ANC ne le préserve pas des pronostics y détectant paradoxalement « le commencement de la fin »[11]. La DA a consolidé son électorat dans les « nouvelles classes moyennes » urbaines et parmi les born free, nés après 1994. Elle bénéficie toujours d’une large popularité dans le Western Cape (où elle emporte 63,33 % des suffrages) et sa part de l’électorat dans les élections locales ne cesse d’augmenter[12]. Ces résultats marquent le succès de la stratégie mise en place par son ancienne leader Helen Zille. Autrefois militante du Black Sash[13], celle-ci a entrepris de dissiper l’image de parti conservateur attaché à la préservation des privilèges blancs qui collait à la DA depuis sa fondation en 2000. Elle a accéléré la promotion de cadres « non-blancs » jusqu’à l’élection à sa tête de Mmusi Maimane en  2015 et a choisi de faire du Western Cape une vitrine de la probité et de l’efficacité de ses élus, tout en continuant à défendre des positions « libérales » en matière économique et sociale. Cette combinaison a séduit une partie des nouvelles « élites non-blanches » qui refusent de continuer à soutenir l’ANC sur la seule base de son rôle historique. Comme le constatait un éditorial de l’influent hebdomadaire The Mail and Guardian : « La DA atteint tous les objectifs les uns après les autres, tant et si bien qu’il est possible de prendre au sérieux sa prétention à devenir le parti dominant en 2024. Elle a montré dans le Western Cape comment elle pouvait passer de partenaire dans un gouvernement de coalition provincial à une position principale puis hégémonique, et elle se trouve maintenant en situation d’appliquer le même plan dans plusieurs importantes métropoles sud-africaines. »[14]

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Afrique du Sud, mars-avril 2015 : les statues meurent (et les immigrés aussi)

Ce texte a été rédigé à la suite d’un séjour de six semaines à Stellenbosch et dans le Western Cape. Il est basé sur un dépouillement de la presse disponible dans la région du Cap, complété de la consultation de quelques sites internet. Je tiens à remercier le Stellenbosch Institute of Advanced Studies qui a financé ce séjour (en soutien d’un autre projet de recherche).

            Le 9 mars 2015, Chumani Maxwele, étudiant en quatrième année de sciences politiques à l’Université du Cap (UCT) jeta des excréments humains sur la statue de John Cecil Rhodes qui trônait au cœur du campus. Son geste déclencha une large mobilisation estudiantine pour exiger l’enlèvement de ce monument. Des membres du Rhodes Must Fall Student Movement, soutenus par certains enseignants, occupèrent le bâtiment administratif, exercèrent toutes sortes de pression sur la direction de l’université; finalement, le 27 mars, le sénat de UCT se prononça en faveur du déplacement de la statue et celle-ci fut emportée hors du campus.Van Riebeeck-Heerengracht street Une statue contestéeStatue (contestée) de Jan Van Riebeeck, envoyé en 1652 pour établir au Cap une station de ravitaillement au profit des navires de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales, située au début de Heerengracht Street, dans le centre du Cap.

Figure emblématique de l’impérialisme britannique, John Cecil Rhodes, Premier ministre de la colonie du Cap de 1890 à 1896, joua un rôle décisif dans la constitution de l’Afrique du Sud du 20ème siècle. Mais, incarnant l’affairisme, la violence coloniale, le racisme, son souvenir symbolise un passé avec lequel les étudiants entendent rompre radicalement. Sur sa statue, érigée parce qu’il « donna » le domaine sur lequel fut construite l’université du Cap, se focalisèrent subitement un mécontentement diffus, une insatisfaction rentrée depuis plusieurs années suscités par la lenteur des mesures de « transformation » prises à UCT. Mais, au-delà, le mouvement pour faire tomber Rhodes condensa spectaculairement les tensions qui trament aujourd’hui la société sud-africaine : permanence et aiguisement des inégalités, incapacité du gouvernement à combattre le chômage, poussées xénophobes récurrentes et autoritarisme croissant du président Jacob Zuma couplé à une dégradation de l’image du Congrès national africain (ANC). Les protestations des étudiants de UCT firent d’ailleurs tache d’huile et plusieurs statues de personnages du passé furent vandalisées ailleurs : celle de George V à l’université du KwaZulu-Natal, de Paul Kruger à Pretoria, de Louis Botha au Cap, le mémorial aux combattants britanniques de la guerre anglo-boer à Uitenhage, jusqu’au monument dédié aux chevaux tombés pendant ce conflit à Port Elizabeth et à une statue de Gandhi, considéré comme un raciste par ceux qui à Johannesburg la peignirent en blanc1. Des groupes militants se formèrent dans d’autres universités, notamment à Stellenbosch où furent mis en cause le faible nombre d’étudiants noirs2 (38 % du total) et l’utilisation persistante de l’afrikaans dans l’enseignement, même dans le cadre de classes bilingues avec traduction simultanée3. Continuer la lecture de Afrique du Sud, mars-avril 2015 : les statues meurent (et les immigrés aussi)

  1. Sur l’ensemble de ces événements, voir : http://en.wikipedia.org/wiki/Rhodes_Must_Fall; consulté le 18/05/2015. []
  2. Au sens sud-africain agrégeant Africains, coloureds et Indiens. []
  3. Week End Argus 2/05/2015, p. 10. []

Die Antwoord : une réponse à d’infinies questions

            Die Antwoord, c’est un trio de rappeurs sud-africains composé de Ninja (Watkin Tudor Jones), Yolandi Vi$$er (Anri du Toit) et DJ Hi-Tek (Justin de Nobrega). Die Antwoord, en afrikaans, signifie la réponse. Mais la réponse à quelle question ? « À tout ce que vous voulez », répond Ninja, pierre angulaire du groupe et réalisateur de la plupart de ses clips. C’est sans doute pourquoi sa popularité s’est étendue au monde entier. Pourtant, il ne faut pas oublier qu’ils sont Sud-africains, que le trio s’est formé au Cap en 2008, après que Ninja et Yolandi ont collaboré dans d’autres formations, et que le premier a effectué un long parcours dans le hip-hop (notamment dans MaxNormal.TV et The Constructus Corporation) avant de créer Die Antwoord. Ils sont blancs, de différentes origines ; ils sont basés au Cap, ville à l’histoire particulièrement cosmopolite ; ils rappent dans les trois langues qui y sont le plus parlées : l’afrikaans, l’anglais et l’isiXhosa. Continuer la lecture de Die Antwoord : une réponse à d’infinies questions