Archives de catégorie : Billets

Retour au Ghana, d’Accra à Takoradi

Ce texte est le témoignage d’un retour, effectué en novembre-décembre 2014 ; retour au Ghana, plus de 40 ans après un séjour de deux ans (1971-1973) que j’avais effectué à Cape Coast, comme volontaire du service national (VSN). J’avais alors, comme d’autres jeunes Français à cette époque, été « formé » professeur de français langue étrangère et affecté à St Augustine’s College, en bord de mer, entre deux châteaux célèbres pour leur rôle dans l’histoire de l’esclavage, celui de Cape Coast et celui d’Elmina. J’avais profité de ce séjour pour faire une thèse de 3ème cycle sur la ville de Cape Coast, soutenue à Bordeaux en 1976. Mais l’occasion de ce retour, c’est un cadeau de notre entourage à l’occasion du 40ème anniversaire de notre mariage, à l’Ambassade de France à Accra en décembre 1972 : deux billets aller-retour France Ghana pour revoir ces lieux où nous n’étions jamais revenus.

 CCRA-marché-de-Kaneshie

Arrivée à Accra le 28 novembre vers 20 h : il fait nuit depuis quelques heures déjà. Les premières lumières de la ville me rappellent ce que j’ai vécu il y a 43 ans, en septembre 1971, lors de mon tout premier contact avec le continent africain : j’avais été rassuré par les quelques lumières entrevues dans le hublot : il y avait donc l’électricité par-delà le Sahara ! Mais en 2014, ce ne sont pas quelques lumières, mais une véritable marée lumineuse de sodium…, bref celle d’une métropole devenue multimillionnaire. Kotoka International Airport n’a pas changé de place (il est très près de la ville, on peut même dire aujourd’hui dans la ville). Mais je ne reconnais RIEN, d’autant plus qu’il est en travaux… Le véhicule de l’agence Abacar nous amène à un grand hôtel tout proche, après un trajet d’autoroute urbaine et d’échangeurs, au milieu d’immeubles et de hautes tours vivement éclairées. Continuer la lecture de Retour au Ghana, d’Accra à Takoradi

A propos de José Capela (1932-2014), historien de l’esclavage dans l’océan Indien

L’historien portugais José Capela est mort le 13 septembre 2014 à l’âge de 82 ans. Spécialiste du Mozambique de l’époque moderne et contemporaine, il est l’auteur d’une dizaine d’ouvrages dont beaucoup font autorité en ce qui concerne l’histoire de l’esclavage. De son vrai nom José Soares Martins, il a d’abord été journaliste dans la ville de Beira durant les années 1960. Il dirigeait alors le Diário de Moçambique sous la responsabilité éditoriale de l’évêque progressiste de la ville Soares de Resende. Egalement responsable du  périodique Voz Africana, il avait au début des années 1970 eu l’initiative de publier les lettres des lecteurs africains de cette publication. Celles-ci traduisaient, en pleine guerre de décolonisation, un véritable malaise.

Auteur engagé, il a fait paraître plusieurs ouvrages anti-colonialistes dont certains ont circulé clandestinement avant d’être publié au Portugal après la Révolution des Œillets. Resté au Mozambique en tant que conseiller culturel (de 1977 à 1996), il s’est ensuite attelé à des recherches historiques qui ont porté principalement sur la structure de la traite esclavagiste luso-brésilienne ou encore sur l’histoire sociale des négriers présents au Mozambique, au Portugal, au Brésil.   Continuer la lecture de A propos de José Capela (1932-2014), historien de l’esclavage dans l’océan Indien

La sécurité au Sahara. Ambiguïtés d’un regain d’intérêt

Le Sahara est difficile à définir car ses représentations chargent ce vaste espace de nombreuses préconceptions. Il couvre a minima les régions du Sud maghrébin, du Maroc à la Libye, et les septentrions des États de la Mauritanie au Tchad. S’il renvoie à l’image d’une immensité de dunes de sable (erg), on oublie qu’il est avant tout composé d’espaces montagneux (reg). Il est perçu comme une terre vide et infranchissable, alors qu’y vivent plusieurs millions de personnes et qu’il est traversé en automobile depuis la Croisière noire de Citroën en 1923. L’imaginaire occidental le voit peuplé exclusivement de tamasheqs, ou touaregs, que l’exploration coloniale a mythifiés sous la figure des « hommes bleus », nomades fiers et libres issus d’une société matrilinéaire, et vivant de l’économie caravanière. Le Sahara est, pourtant, aussi habité par des Toubous en Libye et au Niger, des Maures (populations arabes ou arabo-berbères) en Mauritanie et au Mali, des Songhaïs et des Peuls au Mali ou encore des Sahraouis. Aujourd’hui, le Sahara renvoie avant tout aux prises d’otages occidentaux par des groupes terroristes islamistes, voire au trafic transatlantique de cocaïne… Le film Timbuktu d’Abderrahmane Sissako, acclamé par la critique, ne fait que reprendre à son compte cette esthétique éminemment politique (Bourgeot, 2014).

            Car c’est bien par le biais de la guerre contre le terrorisme que le Sahara est revenu sur le devant de la scène médiatique et politique depuis le début des années 2000. Le reflux des groupes terroristes algériens vers le Sud après la guerre civile des années 1990 qui a transnationalisé leur champ d’action, leur internationalisation opportuniste suite aux conflits afghans et irakiens et le retour des combattants touaregs recrutés dans la Légion islamique du colonel Kadhafi déchu ont précipité l’effondrement du Nord-Mali, déjà perceptible dans l’application imparfaite des précédents Accords, dans la sanctuarisation de l’espace par des groupes terroristes et criminels et dans l’absence de résolution des revendications sociales et culturelles de la minorité touarègue. Discrètement encouragé par Paris1, le Mouvement national de libération de l’Azawad (MNLA) a saisi une opportunité de relancer la lutte touarègue au Mali, quitte à s’allier un temps aux groupes islamistes. Or, il ne peut prétendre à l’hégémonie dans le Nord malien, peuplé de plusieurs autres communautés, et est lui-même le produit de dynamiques conflictuelles entre lignées tamasheqs ;  certains de ses proches, aussi, auraient été impliqués dans des violations des droits humains ou des activités criminelles (Bourgeot, 2012). Rapidement débordé par les groupes islamistes, il s’est ensuite rallié aux opérations Serval puis Barkhane, tout en gardant une forte influence dans la région de Kidal. Continuer la lecture de La sécurité au Sahara. Ambiguïtés d’un regain d’intérêt

  1. Entretien d’Hama Ag Mahmoud, ancien ministre de Moussa Traoré et ancien cadre du MNLA, dans Le Courrier du Sahara du 17 janvier 2014. Selon lui, Paris aurait ainsi cherché à affaiblir l’armée libyenne en encourageant la désertion des Touaregs et en l’empêchant de recruter au Mali et au Niger. []

Murmures sur une explosion

Pico do Fogo

 À quelques encablures de Praia, la capitale du Cap-Vert, Fogo, petite île d’environ 25 kilomètres de diamètre, s’étend autour d’un volcan, le Pico de Fogo. Dans le fond de la caldera (Chã das Caldeiras) une communauté s’entête à demeurer, en dépit des éruptions qui embrasent le pic. La terre noire est riche et, assez incroyablement, les habitants parviennent à y faire pousser des arbres fruitiers, de la vigne et des caféiers. Le village de Portela abrite un centre d’information touristique, la Maison du parc national de Fogo, une école, une église catholique, un temple adventiste, un petit hôtel très prisé des touristes qui font l’ascension du volcan, la Pousada Pedra Brabo, et l’Associação dos Agricultores de Chã (la coopérative agricole).

Pico do Fogo_café

Pauvreté, endurance et travail dans des conditions d’une extrême difficulté semblent être les marques les plus caractéristiques d’une société comptant plus d’un millier d’habitants. Or tout s’est trouvé, une nouvelle fois, mis en péril depuis le 23 novembre 2014. Plusieurs évents se sont ouverts sur le flanc nord du volcan ; le plus bas a vomi des coulées de lave qui se sont répandues au fond de la caldera touchant le village de Portela et coupant la seule route d’accès menant aux agglomérations de Saõ Lourenço et de Saõ Filipe, situées en dehors du massif volcanique. Les dernières éruptions s’étaient produites en 1951 et 1995, indiquant aux pouvoirs publics que le Pico ne s’était pas totalement endormi. Ils ont donc mis en place dans les rues de Portela des feux (semblables à des feux tricolores de circulation) qui doivent avertir des risques liés à l’activité volcanique et collé des affiches expliquant leur signification. Nul doute qu’ils ne soient passés au rouge ce 23 novembre : la lave a atteint Portela, a détruit la maison du Parc, l’hôtel, la plupart des habitations et la coopérative. 397 hectares, dont 26 de terres arables, et plus d’un kilomètre et demi de route, au moins, ont été ravagés. Les secours se sont rapidement mis en place : environ un millier de personnes ont été évacuées et il n’y a pas eu, semble-t-il, de victimes. Continuer la lecture de Murmures sur une explosion

LAMenparle

Ce carnet, émanant du centre de recherche « Les Afriques dans le monde » (UMR CNRS/Sciences Po Bordeaux) se veut un outil d’information et d’analyse sur les Afriques et, au delà, sur l’ensemble des sociétés issues de la traite atlantique. Il est consacré à l’actualité des Afriques dans leur diversité, dans une perspective large, et entend traiter cette actualité dans ses dimensions politique, géopolitique, sociale, économique, culturelle, etc.