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Implementation of the cessation clause : a useless mechanism, a motive of insecurity

Léocadie Malongo
Research associate LAM-Les Afriques dans le Monde

In April 2013, a Ministerial Meeting on the Comprehensive Solutions Strategy for Rwandan Refugees was held in Pretoria, South Africa, in order to « bring proper closure to the situation of Rwandan refugees (…) and to secure appropriate durable solutions for them »[1]. Several follow-up meetings aimed at implementing concrete procedures in that regard. In September 2016, a meeting between the UNHCR, delegations from African countries hosting Rwandan refugees and the African Union led to an agreement to conclude the process and implement the cessation clause[2] regarding refugee status held by Rwandans. Rwandan refugees who arrived in Uganda between 1959 and 31st December 1998 are affected by the cessation of their refugee status that was supposed to take place on the 31st December 2017. The other ones who arrived later are theoretically not concerned by it but this has created a huge concern among the Rwandan refugees with regards to the consequences this cessation clause can have on their own situation.

A hopeless situation

The history of Rwandans seeking refuge in Uganda dates back to several decades. In 1959-60, and then again in 1963-63 and 1972-73, Tutsis flew in order to escape persecution. The oldest Rwandan settlement in Uganda, Nakivale, was established in 1960. In the aftermath of the genocide, between 1994 and 1998, Rwandans arrived massively in Uganda and in the neighboring countries to seek asylum. Since then, Rwandans have continuously arrived and asked for asylum in Uganda, due to the constant political tensions in Rwanda. People flee the country in greater numbers before the elections, especially the ones belonging to groups that are specifically at high risk: journalists, human rights activists, or civil society activists. In the meanwhile, relations between Uganda and Rwanda have been going through ups and downs. Rwandans have been considered thorough the years as scapegoats by the Ugandan government, creating strong bitterness among the Ugandan population.

For the people concerned by the cessation clause, four different solutions have been proposed: voluntary repatriation, local integration, refugee status exemption for the ones who are still in need of international protection, and cessation of refugee status. Reality is de facto limited to two solutions: cessation clause for refugees who have obtained their status between 1959 and 31st of December, 2017, or refugee status exemption, for the ones who can prove that they are still at risk in case of return to Rwanda. To the ones concerned by the cessation clause, there are indeed few solutions available once they are not anymore under protection of UNHCR. They can either go back to Rwanda, which is not considered as a safe place by many Rwandan refugees or asylum seekers, or stay in Uganda, at the risk of being considered of alien.

For most of the Rwandans we spoke with, repatriation is not seen as a realistic solution. The reasons that have led to their flight are still not solved, starting with land issues which first feed resentment, bitterness and even violence among the population, and second prevent people to access their main subsistance means. In the aftermath of the genocide, land has been reallocated and internally displaced people, or people coming back to their origin village, have cultivated land that was belonging to people who flew the genocide. Once these latter ones came back, they had difficulties to prove the rightness of their claim regarding land belonging. Moreover, land issues are feeding disputes and using supposed responsibilities during genocide in order to grab land is common.

The second choice is a tricky one, it is indeed difficult to obtain Ugandan citizenship. The meeting leading to the decision of implementing the cessation clause was supposed to « proactively identify solutions ». The Ugandan government proposed to « provide an alternative legal status to those refugees choosing to locally integrate ». There is no such solution available for the Rwandan refugees who would like to stay in Uganda. They cannot access the right to obtain citizenship which would be the legal status to obtain once their refugee status is disclosed. Uganda is known to be « the best place to be a refugee ». Citizenship laws theoretically enable persons having been on the Ugandan soil for more than ten years to ask for citizenship. Persons having the refugee status are a special case as they are not allowed to become Ugandan citizen, neither by registration nor by naturalization. This is not only a denying of their rights as refugees, it also constitutes a clear discrimination as they do not access the same rights than foreigners living in Uganda. Together with the Ugandan government, UNHCR has to be sure that it is possible for the Rwandan refugees who decide to stay. This starts by the obtention of legal papers allowing full rights in Uganda and accessing full citizenship. Resettlement, often presented as an alternative solution by the signatories of the agreement, is not available to Rwandan refugees because their country of origin is not at war anymore. Nevertheless, the lack of security in Uganda for Rwandans should be taken seriously, and in that respect, resettlement should be enforced as a durable solution for them.

A thread extending to the whole Rwandan refugee community

Rwanda has been widely presented these last years as a success story regarding the way it has been able to pick itself up. It is considered as a booming economy, praised for its Parliament with the highest world percentage of women MP and at the spearhead of an ecological-oriented development. Safety is supposed to be secured, streets cleanness are highly spoken by the visitor, exemplified by the ban on plastic bags. Nevertheless, there are constantly important numbers of refugees fleeing the country, with peaks when presidential elections approach, linked with the repressive nature of the Rwandan State. All the refugees we met consider that Rwanda is not a safe place for them to return. Even if not concerned directly by the cessation clause, they all share fears regarding its implementation and the consequences it bears on their own lives, and consider that it misrepresents the political situation of Rwanda. Continuer la lecture de Implementation of the cessation clause : a useless mechanism, a motive of insecurity

Liberia : élection présidentielle 2017 (1er tour)

Le Liberia a organisé une élection présidentielle dont les résultats du premier tour nous ont semblé crédibles. Nous vous proposons donc ce dossier, en attendant (et en espérant) qu’il sera bientôt complété par les résultats du second tour.

A découvrir ici

Comme d’habitude, les données vous sont fournies sans commentaire. À chacun d’y trouver les éléments qui l’intéressent. Toute remarque ou critique reste bienvenue.

Une succession en faux-semblants

Par Daniel Compagnon, chercheur au Centre Émile-Durkheim, auteur de A Predictable Tragedy: Robert Mugabe and the Collapse of Zimbabwe (University of Pennsylvania Press, 2011, 333 p.).


Source de l’image :

Cette image anonyme, relayée sur les réseaux sociaux le week-end dernier, illustre avec ironie le scepticisme d’une partie des Zimbabwéens à l’égard du nouveau président, lequel proclame pourtant l’avènement d’une nouvelle ère pour ce pays d’Afrique australe ruiné par la mauvaise gestion et la corruption qui caractérisaient le gouvernement de Mugabe ; mais aussi, implicitement, elle traduit un regard critique quant à la nature du processus qui a mené à ce dénouement.

Beaucoup de médias occidentaux ont voulu voir dans les évènements déclenchés le 15 novembre un coup d’Etat militaire dirigé contre l’ancien président Mugabe. Ils ont en outre déduit des manifestations de rue à Harare et Bulawayo, le samedi 18, que l’armée avait le soutien de la population. Et c’est donc ce qui aurait conduit logiquement le vieux leader, lâché par tous, à jeter l’éponge le mardi 21 novembre, à l’orée d’une procédure de destitution par le Parlement devant sceller son sort. Certains journalistes ont même risqué une analogie sans fondement avec les révolutions « de couleur » dans l’est de l’Europe.

Lutte de factions et « révolution de palais »

Or, les faits ne concordent guère avec cette interprétation. Nous avons plutôt assisté à un épisode, plus violent que les précédents et cette fois décisif, de la lutte de factions au sein de la Zimbabwe African National Union- Patriotic Front (ZANU-PF), selon une dramaturgie politique qui dure depuis trois décennies et dont l’enjeu a toujours été la succession du leader historique du pays. C’est donc au mieux une « révolution de palais » qui a conduit Emmerson Mnangagwa, limogé de son poste de vice-président par Mugabe le 6 novembre, à prêter serment pour remplacer ce dernier le 24, devant l’ensemble des cadres civils et militaires du parti, y compris les généraux instigateurs du faux putsch, et d’une foule de militants – sans que le stade soit aussi rempli que les prises de vues de la Zimbabwe Broadscasting Corporation ? le laissaient croire. Le ralliement express de l’appareil ZANU-PF dès le 19 – une semaine après avoir tout aussi unanimement approuvé la disgrâce de Mnangagwa -, une fois les membres de la faction G40 de Grace Mugabe arrêtés ou en fuite, avait déblayé le terrain en actant la modification des rapports de force. En quittant le pays après son limogeage, soi-disant par crainte pour sa vie, Mnangagwa avait alors promis de revenir en triomphateur et il a manigancé depuis l’Afrique du Sud l’ensemble du processus avec le général Chiwenga, chef d’état major des forces de défense.

Les militaires n’ont d’ailleurs pas déposé Mugabe, ils l’ont assigné à résidence pour son bien.  Mais ils ont neutralisé les partisans de Grace Mugabe, y compris dans la police (en particulier dans les forces anti-émeutes et la police politique – CIO), tandis de leurs alliés de l’association des vétérans de la guerre de libération précisaient qu’il s’agissait de « rectifier » la ligne du parti. C’est le président de cette association Christopher Mutsvangwa, ancien ministre et ancien ambassadeur du Zimbabwe en Chine, homme lige de Mnangagwa depuis toujours, qui a le premier demandé publiquement la démission de Mugabe et appelé la population à manifester le samedi. Ce sont des caciques du parti, dont le sinistre Patrick Chinamasa, ancien Attorney Général ayant justifié toutes les violations des droits de l’Homme et toutes les violences des années 2000, qui tenaient la tribune à Harare et haranguaient la foule contre les « abus » de Mugabe et de la faction G40… Images surréalistes de piliers du régime depuis trente ans se donnant des airs de révolutionnaires !

L’ensemble de la « crise », qui démarra avec conférence de presse du général Chiwenga le 14, explicitement politique et menaçante – un fait sans précédent dans l’histoire du pays – et se termina avec la démission de « Bob », n’a duré qu’une quinzaine de jours. L’entêtement de ce dernier a été surmonté par de multiples pressions, mais aussi la garantie de l’immunité contre toute poursuite et un substantiel « package » financier resté secret. Mugabe et sa femme pourront couler une retraite heureuse dans leur ferme de Zvimba. Lui conserve son statut de héros national et reste pour Mnangagwa, « un père, un mentor, un frère d’armes et mon leader » (cf. son discours d’investiture), dont la date de naissance est érigée en jour férié chômé, dans le premier acte de gouvernement du nouveau président.

Purges et continuité

Officiellement, il n’y a donc pas eu de rupture de l’ordre constitutionnel. Le gouvernement sud-africain dûment briefé par Mnangagwa et assuré qu’il ne serait pas porté atteinte aux personnes du président et de sa femme, a gardé profil bas sur toute la séquence, dans une posture de médiateur. La Southern African Development Community (SADC) a avalisé le passage de témoin, la plupart des chefs d’Etat voisins étant soulagés d’être débarrassés d’un leader historique encombrant,  aussi imprévisible qu’intouchable. Il n’y a plus guère que les dirigeants namibiens qui aient voulu témoigner leurs regrets au président déchu…

Soulagement également dans les chancelleries occidentales, qui voyaient déjà dans le Mnangagwa ministre de la Justice du milieu des années 1990, un « modéré », un « réformiste », faisant un successeur très présentable et policé. A l’époque comme maintenant, le rôle éminent joué par l’ancien chef de la police politique de la guérilla puis du Zimbabwe indépendant, en tant que ministre de la Sécurité d’Etat ayant coordonné les forces de sécurité et donc supervisé les crimes contre l’humanité commis au Matabeleland entre 1982 et 1987, est balayé du revers de la main. La realpolitik est toujours le masque de la médiocrité.

La ZANU-PF est reprise en main, tandis que la purge se poursuit en mode mineur : l’ancien ministre des Finances, Ignatius Chombo, proche de Grace et parent de Mugabe, est détenu et poursuivi pour corruption – ce qui pourrait prêter à rire tant cette addiction est largement partagée par tous les cadres du parti y compris les vainqueurs du jour. Le leader de la Ligue de la jeunesse de la ZANU-PF, Kudzanai Chipanga, qui avait organisé les meetings où Mnangagwa était conspué et avait critiqué publiquement l’action de l’armée, subit le même sort. De plus, cette faction G40 réunissant de nombreux opportunistes, à l’instar du ministre de l’Information Jonathan Moyo en fuite – ancien allié de Mnangagwa en 2002-2004 – n’avait guère eu le temps de s’enraciner dans le parti, étant donné l’ascension éclair de Grace qui accéda à la tête de Ligue des femmes ZANU-PF en 2014 seulement. Sa grande force et son talon d’Achille était l’appui croissant de Mugabe. L’autre grande faction rivale menée par Joyce Mujuru, femme de l’ancien ministre de la Défense et ancien chef de la guérilla (Rex Nhongo pendant la guerre), ancienne présidente de la Ligue des femmes du parti et ex-vice-présidente de l’Etat, avant d’être déchue de toutes ses fonctions et expulsée ignominieusement du parti en 2014, a été purgée à cette époque avec l’approbation de Mnangagwa. Il ne subsiste donc guère d’obstacle à la prise de contrôle totale de la ZANU-PF par ce dernier, pour en faire l’instrument de son pouvoir personnel, à l’image de son modèle.

Comme l’a annoncé Chinamasa, pas besoin de gouvernement d’unité nationale avec l’opposition, puisque la ZANU-PF dispose d’une majorité écrasante au Parlement et que la grande majorité des ministres et des députés ont pris très vite le sens du vent. En revanche, l’inclusion de « technocrates » issus du secteur privé – souvent anciens compagnons de route du parti – serait du meilleur effet vis-à-vis des bailleurs de fonds pour obtenir l’aide étrangère et redresser les finances désastreuses du pays. Il s’agit en effet de tenter de relancer l’économie pour combattre le chômage massif, ou du moins d’en donner l’impression, et cela avant les élections de septembre 2018, pour pouvoir l’emporter avec un semblant d’adhésion populaire face à une opposition fragmentée, en réduisant ainsi, autant que possible, la part de l’inévitable fraude électorale. Une victoire nette et point trop contestée servirait la légitimation d’une ZANU-PF relookée. Pour le reste, la même culture politique de violence et d’impunité, le même réseau de pouvoir qui traverse l’appareil d’Etat et l’économie, le même discours selon lequel la participation à la guerre de libération vous donne droit de cuissage sur le pays, la même gouverne patrimoniale qui mine l’Etat qu’on est censé bâtir : Mnangagwa est l’héritier d’un système qu’il cherchera à maintenir en l’actualisant.

Il ne s’est donc (presque) rien passé au Zimbabwe dans les dernières semaines : un vieillard diminué, manipulé par son ambitieuse épouse, a commis une grossière erreur tactique qui a fait basculer ses soutiens. Une figure historique de la lutte nationaliste, qui avait depuis longtemps passé sa date de péremption, a été – enfin – mise au rancart sans coup férir. Le business peut reprendre et le nouveau PDG de ZANU-PF.Inc va tâcher de redresser le cash flow. Pour combien de temps ?


Fragment d’une théorie politique ? A propos d’un document interne aux anciens mouvements de libération au pouvoir en Afrique australe.

Vincent Foucher (chargé de recherche, CNRS-LAM-Sciences Po Bordeaux)

Piers Pigou (consultant principal, International Crisis Group)

En Afrique subsaharienne peut-être encore plus qu’ailleurs, on n’a guère accès à la pensée des régimes au pouvoir. C’est peut-être en partie ce que nous donne ce rapport interne d’un atelier qui a rassemblé en mai 2016 aux Victoria Falls (Zimbabwe), les secrétaires-généraux des partis issus de mouvements de libération actuellement au pouvoir en Afrique australe – Zimbabwe, donc, Angola, Mozambique, Namibie et Afrique du sud – mais aussi en Tanzanie. C’est, à notre connaissance, la première fois qu’un rapport de ce genre fuite (il a été diffusé sur le site du Mail & Guardian, un journal sud-africain) et ce cercle bien particulier n’a pas fait l’objet de travaux de recherche spécifiques, même si la presse a déjà rendu compte de plusieurs de ses réunions.

Cette structure a plusieurs années d’existence. En 2013, elle avait déjà tenu six réunions. Il s’agit là de la réactivation de liens forgés au début des années 1960, à un moment où une majorité de pays africains accédait à l’indépendance alors que l’Afrique australe restait pour sa part sous domination blanche. Le Tanganyika de Julius Nyerere est ici un cas à part : il n’était pas une colonie de peuplement et il a obtenu l’indépendance de façon pacifique en 1961 (il deviendra Tanzanie en 1964). Cependant, tout proche de la « ligne de front » d’Afrique australe, il était alors un nœud majeur dans le réseau de soutien aux luttes en cours plus au sud.

Mais l’unité affichée actuellement, qui se veut explicitement enracinée dans l’histoire longue de la libération, procède en partie d’un révisionnisme historique. Ainsi, l’African National Congress (ANC) sud-africain était à l’époque des luttes de libération beaucoup plus proche de la Zimbabwe African People’s Union (ZAPU) que de la Zimbabwe African National Union (ZANU) actuellement au pouvoir et qui a réprimé brutalement la ZAPU après l’indépendance tout en incorporant certains de ses segments pour devenir la ZANU Patriotic Front d’aujourd’hui (ZANU PF) – les relations entre la ZANU et l’ANC étaient d’ailleurs tendues dans les années 1980. Par ailleurs, le réseau s’était distendu au fur et à mesure des libérations. C’est récemment, au début des années 2010, que les partis au pouvoir dans ces six pays se sont retrouvés. Ce que ces pays ont indiscutablement en commun, c’est d’être restés depuis leur indépendance sous la direction du même parti (à considérer la fin de l’apartheid en 1994 comme l’indépendance de l’Afrique du Sud), un cas maintenant tout à fait exceptionnel en Afrique subsaharienne. On est donc là face à un club restreint de partis-Etats. De façon symptomatique, l’United National Independence Party (UNIP), parti unique en Zambie de l’indépendance en 1964 jusqu’à sa défaite électorale en 1991, ne participe pas à ce rassemblement : il a perdu son titre à être membre du club…

Le regime change, voilà l’ennemi

Sur la forme, on s’amusera de l’ironie (involontaire ?) que constituent les emprunts à la langue du développement (« atelier », « centres d’alerte précoce », la nécessité de « conserver de façon durable le soutien des bénéficiaires »…) que font ces partis-Etats rétifs à l’alternance politique. Sur le fond, sans surprise, le rapport exprime la position des apparatchiks et vétérans des partis en question face aux forces alentour : les ONG, l’Occident, l’opposition, les jeunes, le milieu des affaires. Il tente de penser les conditions du maintien au pouvoir face à ces forces, formulant un diagnostic, des critiques, mais aussi des autocritiques, avant d’énoncer des recommandations.

Ces forces auxquelles ils sont tous confrontés, les conférenciers des Victoria Falls font le choix confortable de les inscrire dans le cadre du regime change, défini clairement : « la pratique occidentale de plus en plus répandue qui consiste à renverser des autorités politiques légitimes en provoquant une instabilité interne et des conflits contre des gouvernements considérés comme gênants ou insuffisamment soumis aux intérêts occidentaux et à les remplacer par des régimes fantoches dociles qui peuvent servir ces intérêts » (p.3). Le moteur du regime change est bien identifié : l’Occident… c’est-à-dire d’abord les Etats-Unis, notamment à travers leur agence de développement, l’United States Agency for International Development (USAID), dont l’implication dans des actions de contre-insurrection est mentionnée comme symptomatique. Le Royaume-Uni est le seul autre pays occidental cité.

Selon le rapport, l’Occident met en œuvre le regime change au travers de « quasi-private pseudo foundations ». Sont mentionnées deux organisations nées sous la houlette des autorités de Washington, le National Endowment for Democracy et la Freedom House, ainsi que la Open Society Foundation, la fondation du milliardaire George Soros, mais aussi la Friedrich Ebert Stiftung, ce qui ne manque pas de piquant quand on sait qu’il s’agit là de la fondation du parti social-démocrate allemand, parti qui a été impliqué dans la lutte contre l’apartheid et a été durant des années un ferme soutien du Frente de Libertação de Moçambique au pouvoir au Mozambique.  Autour de ces fondations prolifèrent des ONG, qui s’impliquent surtout dans des programmes de gouvernance. La multiplication des ONG et leur glissement du développement vers la gouvernance sont donc notés, et analysés comme symptomatiques de l’existence d’une stratégie globale. Tout ceci n’est pas totalement faux, au sens où beaucoup de ces organisations travaillent effectivement au pluralisme et à la constitution d’une sphère publique. C’est de façon explicite le credo de la Open Society, et l’on sait que cette organisation a souvent soutenu, y compris, d’ailleurs, aux Etats-Unis, des mouvements parfois à forte charge politique, notamment dans la critique des pouvoirs en place.

Enfin, les partis d’opposition font partie de cette galaxie, dans chacun des pays en question – le Movement for Democratic Change au Zimbabwe, la União Nacional para a Independência Total de Angola et le Frente Nacional de Libertação de Angola en Angola, la Resistência Nacional de Moçambique au Mozambique, Chama cha Demokrasia na Maendeleo en Tanzanie et la Democratic Turnhalle Alliance en Namibie. En Afrique du sud, c’est non seulement la Democratic Alliance mais aussi les Economic Freedom Fighters, mouvement pourtant beaucoup plus virulent que l’ANC dans la dénonciation du capitalisme blanc, qui se voient rangés parmi ces forces-là. L’exemple zambien, avec la chute, en 1991, de l’UNIP face au Movement for Multi-party Democracy, est évoqué. Tous les partis d’opposition seraient donc d’abord et essentiellement des pions de l’Occident.

Toutes ces forces, qui opèreraient en coordination, abuseraient du contexte démocratique pour renverser les régimes en place. Elles organisent des contestations électorales abusives. Elles manipulent ou contrôlent les médias privés hostiles au pouvoir en place qui diffusent des « échecs allégués dans la défense de l’Etat de droit, de la liberté de la presse, des valeurs démocratiques et des autres libertés fondamentales » (p. 16). Elles font pression pour la mise en place de limites au nombre de mandats (le texte souligne que l’Allemagne, le Danemark et le Royaume-Uni n’ont pas de limites de ce genre, sans mentionner que le cœur supposément battant de l’Occident, les Etats-Unis, en a).

Au gré des circonstances, selon les conférenciers, le regime change peut se faire plus dur, passant notamment par des pressions économiques. Comme preuve de cette malveillance est donnée une citation attribuée à Chester Crocker, ancien secrétaire d’Etat adjoint aux Affaires africaines sous Reagan, lors de son audition en 2000 par une commission du Sénat américain : « Pour séparer le peuple zimbabwéen de la ZANU PF, nous allons devoir faire crier leur économie et j’espère que, sénateurs, vous avez l’estomac pour ce que vous devez faire ». A dire vrai, si Crocker est effectivement très critique dans son intervention face à l’évolution du régime zimbabwéen, la citation, qui circule sur internet, est introuvable dans la transcription de son audition (ceci bien sûr n’exclut pas que Crocker ait pu tenir des propos de cette nature). L’Occident ne recule pas devant l’option militaire et vise l’établissement de « bases militaires dans la région, pour pouvoir passer rapidement au hard power là où le soft power a échoué ».

Qu’est-ce qui motive l’action de l’Occident, ce quasi-personnage ultra-puissant et fort pratique dans le grand récit proposé par les partis au pouvoir en Afrique australe ? Une volonté de domination et une hostilité aux projets de « socialisation » de l’économie portés par les régimes de libération et qui menacent les intérêts du capitalisme occidental. Se déploie donc un marxisme frelaté, une réactualisation des lectures des années de Guerre froide, période de formation des partis en question (hormis l’ANC). Comme de juste, les participants à l’atelier sont tous désignés comme « Cde », des comrades. La référence à la Guerre froide est explicite puisque sont évoqués ensemble Henry Kissinger et Tony Blair, ainsi qu’une volonté occidentale supposée persistante de défendre la « suprématie blanche » en Namibie et en Afrique du Sud. Les interdépendances économiques complexes entre ces régimes, les pays occidentaux et les multinationales, occidentales ou non, sont ici superbement gommées par une rhétorique anti-impéraliste.

Mais le texte ne renvoie pas seulement à l’histoire de l’Afrique australe : il inscrit résolument le projet occidental supposé dans une dimension globale. Des références sont faites aux révolutions de velours qui ont affecté les Etats de l’ancienne Union soviétique, aux lectures du regime change par des sources chinoises et russes non identifiées ainsi qu’à Eva Golinger, une auteure américano-vénézuelienne pro-chaviste. Le veto de la Chine et de la Russie en juillet 2008 au Conseil de sécurité des Nations unies pour bloquer le projet de sanctions internationales contre le Zimbabwe est d’ailleurs salué. On voit bien que du temps a passé depuis les années 1990, les libéralisations politiques, les premières élections pluralistes – et la chute de l’UNIP. La Chine et la Russie montrent aujourd’hui le chemin d’une résistance au pluralisme démocratique, et leur résistance inspire et donne espoir.

Se lit dans le texte une méfiance profonde envers la démocratie pluraliste : le mot démocratie apparaît, le jeu démocratique ouvert est bien le cadre accepté formellement, mais toute défaite ne peut guère être que l’effet de manœuvres, d’abord et en dernière analyse, de tentatives occidentales de regime change. Au fond, si l’opposition est bien légale, elle n’est jamais légitime et sa victoire n’est jamais acceptable. Cette légitimité est fondée sur l’idée d’une mission historique face à laquelle l’opposition n’a pas de justification. Le rappel historique – dont la dimension sous-régionale, la lutte solidaire de pays-frères, est un élément constituant – joue ici un rôle décisif.

Critique et autocritique

Si ce sont bien les mauvaises intentions occidentales à leur égard qu’ils perçoivent comme la principale menace, les responsables politiques d’Afrique australe n’en évoquent pas moins un certain nombre d’autres facteurs, réfléchissant ainsi (à) certaines des fragilités qui affectent les régimes qu’ils défendent.

Parmi les fragilités internes évoquées figurent le chômage et la faiblesse des services et des infrastructures, dont il est précisé au passage qu’ils sont particulièrement problématiques face à l’électorat urbain – on sait combien l’électorat rural est souvent plus captif et plus mobilisable au travers d’un dispositif combinant pressions, présence et clientélisme pour lequel les partis au pouvoir ont des avantages comparatifs notables. Sur ces points comme sur d’autres discutés ci-après, le rapport évite soigneusement de souligner qu’ils peuvent justifier les critiques de l’opposition et en faire une vraie force, plus en tout cas qu’un simple pion de l’Occident.  Sont mentionnés aussi la faible connaissance des besoins de l’électorat, ainsi que le culte de la personnalité. Mais le thème principal est clairement celui de la jeunesse, et notamment de la jeunesse au sein même du parti au pouvoir. La critique se fait forte contre une « nouvelle génération de membres du parti en pleine ascension sociale » (p. 13), des « jeunes avec des dispositions élitistes et matérialistes, portés plus par leur appartenance à des familles prestigieuses et des connections politiques à haut niveau que par un esprit d’appartenance, de sacrifice, de résilience ou d’affinité idéologique avec le parti » (p. 15). Les ambitions de cette jeunesse rendraient les élections internes tendues et alimenteraient la diffusion de logiques clientèlaires au sein du parti, la promotion de personnes incompétentes et l’exclusion des vétérans des luttes de libération. Continuer la lecture de Fragment d’une théorie politique ? A propos d’un document interne aux anciens mouvements de libération au pouvoir en Afrique australe.

Que fait l’armée française au Sahel ?

Article paru sur Orient XXI. Avec l’aimable autorisation de reproduction de la rédaction.

Par Mathieu Rigouste1

C’est en janvier 2013 que la France a décidé d’intervenir militairement au Mali. Près de cinq ans plus tard, l’instabilité s’est accrue dans tout le Sahel, et les groupes radicaux étendent leur influence. Si Paris renforce son pré carré et ses intérêts économiques, les peuples de la région paient le prix d’une guerre sans fin.

Un réseau de bases françaises quadrille actuellement la bande sahélo-saharienne, dans la continuité historique du « pré carré » français. Les interventions militaires occidentales en Irak en 2003 et en Libye en 2011 ont contribué au développement et au renforcement des groupes armés présents dans le Sahel. Constitués sur la misère et la discrimination politique, ethnique et sociale, ces groupes émergent en réaction à la corruption, à l’autoritarisme et à la violence des États sahéliens appuyés et soutenus par la France et les pays occidentaux2.

C’est dans ce contexte que les troupes françaises sont envoyées au Mali en janvier 2013. L’opération Serval déploie 4 000 soldats en 48 heures avec pour objectif affiché de contrer ceux de ces groupes armés qui avaient pris le contrôle de la moitié nord du pays. La démonstration de force vaut label d’efficacité sur la scène internationale et une base est établie à Tessalit.

Sans mandat des Nations unies

L’opération Barkhane vient alors remplacer Serval. Déclenchée le 1er août 2014 sans mandat des Nations unies et jamais validée par le Parlement, elle reste centrée sur le Mali en reconduisant les dispositifs mis en œuvre précédemment. Mais Barkhane étend aussi officiellement son quadrillage à la Mauritanie, au Niger, au Burkina Faso et au Tchad, en débordant officieusement au sud de la Libye et dans le nord du Nigeria. L’opération est légitimée publiquement par un accord de coopération de défense signé en juillet 2014, ratifié par l’État malien.

Un groupement tactique interarmes (GTIA) déploie 1000 soldats depuis Gao tandis que la base principale du commandement des opérations spéciales (COS) — l’autorité opérationnelle qui rassemble l’ensemble des forces spéciales françaises sous les ordres du chef de l’État — est installée à Ouagadougou, au Burkina Faso. Au Niger, hub militaire international, une base pour les drones et les avions de chasse est implantée à Niamey et une base opérationnelle avancée des forces spéciales l’est à Madama. Au Tchad, le dispositif Épervier (1986-2014) est reconduit, l’état-major et son socle aérien sont déployés à N’Djamena et la base de Faya-Largeau est employée pour surveiller la Libye.

La bande sahélo-saharienne dans son ensemble est ainsi soumise à la surveillance et aux interventions, émaillées de bombardements aériens, de l’armée française d’une part, mais aussi à la répression menée par les armées africaines contre les populations locales d’autre part. Des habitants dénoncent en effet des brutalités, des arrestations arbitraires et des disparitions lors de détentions secrètes de la part des troupes africaines appuyées par les forces françaises. Les soldats maliens sont notamment accusés d’extorsions et de tortures lors d’interrogatoires, rapporte l’Association malienne des droits de l’homme (AMDH) en mai 2017.

Le commandement militaire des États-Unis en charge du continent africain, Africom, créé en 2007-2008 pour y développer leur présence, s’est également impliqué contre le « terrorisme » au Sahel et appuie l’initiative française, en particulier avec des moyens aériens de reconnaissance. Le 23 avril 2017, le général James Mattis, secrétaire à la défense, encourage publiquement la France à poursuivre ses opérations militaires au Sahel. Bien que concurrents en matière d’influence et d’intérêts économiques en Afrique, États-Unis et France se rejoignent pour maintenir un écosystème qui leur est favorable.

Contrôler les ressources et générer de nouveaux marchés

La concurrence chinoise menace les intérêts énergétiques et commerciaux occidentaux en Afrique depuis le début des années 2000. Le Sahel abrite de grandes réserves pétrolières ainsi que des gisements d’uranium et d’or, mais aussi de gaz, de coltan, de cuivre, de grenats, de manganèse et de lithium, de minerais magnétiques et de « terres rares » (17 éléments chimiques indispensables dans de nombreuses nouvelles technologies comme les LED ou les éoliennes). Le chercheur Mahdi Taje de l’Institut de recherche stratégique de l’École militaire à Paris l’assume : « La réalité géographique de cette zone permettrait à certains États, s’ils se positionnent économiquement et militairement, de mieux contrôler les richesses des États du Maghreb et de l’Afrique de l’Ouest. »

Les gisements d’uranium au Niger — et en particulier la mine d’Arlit — constituent l’un des facteurs principaux de l’engagement français au Sahel : Areva, géant mondial du nucléaire détenu en grande partie par l’État français, y profite d’un quasi-monopole sur l’extraction. Le général Vincent Desportes, devenu professeur associé à Sciences Po Paris, déclarait en juillet 2013 que « si la France ne s’était pas engagée le 11 janvier (au Mali), les risques les plus grands auraient existé […] pour les ressources tout à fait importantes en uranium qui se trouvent au Niger »3. Un rapport du Sénat de 2013, La présence de la France dans une Afrique convoitée appelait déjà à « assurer un accès sécurisé aux ressources énergétiques et minières. »

Le Sahel est ciblé parallèlement comme un tissu de marchés à développer. Il s’agit d’abord d’optimiser « le taux de retour » sur investissements, comme l’expliquait le ministère des affaires étrangères français aux Échos le 13 mars 2014. Quarante mille entreprises françaises dont quatorze multinationales sont présentes en Afrique4. Ces sociétés sont notamment favorisées par le placement de cadres auprès des pays sahéliens sous couvert d’« assistance technique ». Aux côtés des géants Total, Vinci, Lafarge et Areva se pressent depuis le milieu des années 2010 Orange, Accor Hotels, Veolia, Carrefour qui visent l’émergence de classes moyennes et l’urbanisation accélérée de la zone. En janvier 2017, le rapport annuel du Conseil français des investisseurs en Afrique (CIAN) invitait ses adhérents à cibler les villes africaines comme « nouveaux pôles de dynamisme et d’innovation ». Et notamment les marchés « de sécurité et de défense » qui occupent une place privilégiée.

Un levier pour l’exportation d’armement

Les opérations militaires au Sahel servent parallèlement de laboratoire et de vitrine pour les matériels et méthodes de l’armée française5. Serval puis Barkhane ont été l’occasion de tester et de promouvoir les avions de chasse de Dassault et les missiles de la société aéronautique MBDA. Les exportations récentes de Rafale n’auraient sans doute pu avoir lieu sans les démonstrations en Libye puis durant Serval au Mali, affirme Raphaël Granvaud6. Les lance-roquettes unitaires (LRU) ont été utilisés pour la première fois en mars 2016. Avec parfois peu de succès, des véhicules blindés de combat d’infanterie (VBCI) et des hélicoptères Caracal, Tigre et Caïman ont pu être expérimentés. Le drone du génie Drogen développé par Infotron pour la détection d’engins explosifs a pu être testé en situation et l’avion de transport militaire A400M a passé ses évaluations à Madama en août 2016. Continuer la lecture de Que fait l’armée française au Sahel ?

  1. Chercheur indépendant en sciences sociales. Auteur notamment de L’ennemi intérieur. La généalogie coloniale et militaire de l’ordre sécuritaire dans la France contemporaine (La Découverte, 2009​). Projet en cours autour du 11 décembre 1960 en Algérie : « Un seul héros le peuple ». []
  2. A.T. Moussa Tchangari, Sahel : aux origines de la crise sécuritaire. Conflits armés, crise de la démocratie et convoitises extérieures,, août 2017 []
  3. Survie, Françafrique, la famille recomposée, Syllepse, 2014  ; p. 108 []
  4. «  Les entreprises françaises défiées dans leur pré carré  », Le Monde diplomatique, avril 2017 []
  5. Claude Serfati, Le militaire. Une histoire française, Éditions Amsterdam, 2017 []
  6. Que fait l’armée française en Afrique  ? Agone, 2009  ; interrogé en août 2014 []

Les révoltes sérotinales au Togo souffleront-elles Faure ?

Comi Toulabor, LAM/Sciences Po Bordeaux

Les Togolais viennent d’ajouter une nouvelle date, le 19 août 2017, à la liste de soulèvements populaires contre la famille Gnassingbé installée, de père en fils, au pouvoir depuis 1967. Le Togo est le seul pays de la CEDEAO (Communauté économique des Etats de l’Afrique de l’Ouest), dont Faure Gnassingbé est devenu président en exercice en juin dernier, à ne pas connaître d’alternance au sommet de l’Etat, laissant sourdre une monarchisation depuis que ce dernier a pris, dans le sang [1], les rennes du pouvoir en 2005. Le 19 août ressemble à ce moment où le désespéré produit un ultime effort pour s’arracher de la mort. 19 août donc : rampe de lancement de mouvements contestataires contre une « démocrature » [2], épaissie dans son sommeil de « stabilité » semi-séculaire. Si le bras de fer continue, on peut toutefois interroger le sens et les enjeux de ces protestations en cours, qui ne sont pas les premières que le Togo a connues depuis les années 1990 [3].

Des manifestations sérotinales pas comme les autres

Alors que le thermomètre est calé sur la torpeur de fin de saison sèche, les contestations de la mi-août 2017 ont subitement porté la température politique à un degré jamais atteint auparavant. Des premières mobilisations du 5 octobre 1990, devenues héroïques et légendaires dans la mémoire collective [4], contre Gnassingbé père, à celles en cours sous nos yeux contre son fils Faure, le fond des revendications est resté invarié. Ainsi, le « Faure must go » scandé et sa variante vociférée « Baby Gnass doit dégager » [5] que mobilise la rue sont des réactualisations plus radicales du quasi-trentenaire « Pas de démocratie sans le départ d’Eyadéma » des années 1990. Ce « dégagisme » [6]  d’un type nouveau intervient dans un contexte de neutralisation réussie d’une opposition vieillissante, archi-bavardeuse et portée sur l’auto-dévoration. Souvent mystifiée par le pouvoir, elle n’a jamais su comment imposer « des réformes constitutionnelles et institutionnelles » actées dans des accords auxquels Faure souscrit pour mieux ne pas les appliquer [7]. Comme notamment l’APG (Accord politique global) du 20 août 2006 (vieux de plus 11ans donc !), l’énième qui n’a pas pu, à l’instar des précédents sous son père, résorber la longue crise politique née de la restauration autoritaire et de la « dynastisation » du pouvoir. Par ailleurs, et plus globalement, l’Etat, devenu la négation de lui-même, a engendré de nombreux et divers frustrations et mécontentements contenus, accentuant l’absence de perspectives chez une jeunesse abondante, lassée du « plus petit nombre (qui) accapare les ressources » [8] au détriment du plus grand nombre. C’est dans ce contexte de « la fin des temps » qu’est apparu Tikpi Salifou Atchadam, nouvelle figure de l’opposition et justement considéré comme l’« Emmanuel Macron du Togo » [9]  quand ce n’est pas le « ‘messie’ des Togolais » [10].

Tikpi Atchadam : parole et action agissantes ici et maintenant !

Ayant le même âge que le pouvoir Gnassingbé, Tikpi Salifou Atchadam est né en 1967 dans le nord du pays, à Kparatao, village situé près de Sokodé, chef-lieu de la région Centrale et distant de quelque 350 km de la capitale. Dans leur conception ethno-régionaliste du longiligne territoire, les Gnassingbé considèrent que la partie septentrionale est et doit rester leur fief, et le Sud une région forcément hostile [11]. Cette « idéologie » a profondément structuré la vie politique et ses affects, et bien ancré un habitus qui rend inconcevable de voir une personne issue du fief se dresser contre le pouvoir. Le « messie », que le « plus petit nombre (de prédateurs) » n’a pas vu venir, mais dont le Togolais lambda désespéré espérait l’avènement, brise la machiavélienne devise « Divide ut regnes » et désenclave le pays. Ce qui a permis des mobilisations massives par leur ampleur, quasi hebdomadaires et synchronisées sur l’ensemble du pays ainsi que dans la diaspora dispersée en Afrique, en Europe et aux Etats-Unis, grâce aux réseaux sociaux, comme le laissent voir des vidéos diffusées sur YouTube, Facebook et WhatsApp notamment.

Bon tribun, enraciné dans sa société Tem (appelée aussi Kotokoli) à dominance musulmane sur laquelle il soutint son mémoire de maîtrise à l’Université de Lomé en 2006 [12], Tikpi Salifou Atchadam sait galvaniser les foules en essaimant ses interventions de formules percutantes, de proverbes délicieux et de métaphores lumineuses qui font sens auprès de son auditoire, subjugué. Ancien responsable étudiant et fonctionnaire, l’alors dirigeant de l’aile Jeunesse claqua la porte de son parti, le Parti démocratique pour le renouveau, quand son président Zarifou Ayeva décida de rallier le nouveau gouvernement de Faure Gnassingbé issu de l’APG.

Il crée en 2014 son propre parti, le PNP (Parti national panafricain) qui n’est pas sans rappeler la consonance du TNT (Trinitrotoluène), avec pour logotype un cheval blanc cabré sur fond rouge. Il entreprend un travail de fond, rarissime chez les anciens partis, qui consiste en l’éveil politique de ses militants (estimés à un millier et demi environ) par des sessions de formation politique, des causeries et des débats sur différents sujets afin qu’ils comprennent les enjeux et se mettent debout selon lui. S’il avait tenu plusieurs meetings avant, c’est surtout son méga-meeting du 2 juillet 2017 au stade d’Agoé, dans la banlieue de Lomé, qui l’aura révélé au grand public [13]. Avec une offre politique radicale, simple et claire, il attire et fédère des foules du nord au sud du pays où la pesanteur ethno-régionaliste entretenue bridait tout mode d’action politique de portée nationale. Inlassablement, il répète avec conviction, comme dans cette interview datant du 2 juin 2017, que : « Nous ne parlons plus de réformes, mais nous exigeons le retour à la constitution de 1992 et le vote de la diaspora ou bien le départ de la minorité au pouvoir. Voilà notre position et elle est claire» [14]. En réussissant l’incroyable pari de mettre tout le Togo dans la rue le 19 août, il oblige la plupart des leaders de partis d’opposition ancestraux, incrustés pendant des décennies dans le paysage politique, à s’aligner sur lui et à clarifier les termes du débat perdu dans la confusion où le pouvoir a toujours imposé son agenda.

Quand le tiphon Tikpi syphonne tout sur son passage

Depuis le 19 août, les mobilisations de protestation, devenues pratiquement hebdomadaires, ne faiblissent pas. Elles bousculent les lignes politiques. Ainsi Tikpi Atchadam « syphonne dans le réservoir du pouvoir des électeurs originaires du nord, musulmans comme lui, lassés des promesses non tenues d’un pouvoir familial demi-centenaire. Il donne un coup de vieux à l’opposition historique, celle des « sudistes » de Jean-Pierre Fabre et consorts, et attire certains de ses partisans » [15]. Il restructure le paysage politique entre les « dégagistes » et les « dialoguistes », ceux-ci poussant à négocier avec le pouvoir toujours arc-bouté sur ses positions. Mais sous pression de la rue, début septembre 2017, Faure bricole à la hâte un avant-projet de loi qu’il compte soumettre au référendum : une diversion de plus pour éviter le retour à la constitution de 1992 que son père avait modifiée en 2002 afin de s’offrir un troisième mandat et préparer la succession dynastique, insidieusement inscrite dans l’esprit du texte [16]. Continuer la lecture de Les révoltes sérotinales au Togo souffleront-elles Faure ?

Instituts Confucius : l’atout charme de la Chine

Article paru dans « Repenser l’Afrique », France Forum, n o66, juillet 2017. Avec l’aimable autorisation de reproduction de la rédaction.

Par Ellina Chhay, membre du programme géopolitique de l’Asie de l’Institut Open Diplomacy


Que cent fleurs s’épanouissent, que cent écoles rivalisent !


L’analyse des liens entre la Chine et l’Afrique se fonde essentiellement sur l’économie et la politique abordées de manière géostratégique et notamment sur l’exploitation et le contrôle des ressources naturelles comme le pétrole et les matières premières. Ce type d’approche reste classique et ne prend pas en compte les particularités de la présence chinoise en Afrique, si décriée par les occidentaux qui ne voient pas d’un bon œil la mainmise de Pékin sur le continent africain. Afin d’asseoir son influence et de conforter son statut de puissance internationale, la Chine met l’accent sur la promotion du mandarin à travers les instituts Confucius (IC). Quels sont les objectifs de ce soft power chinois ? Dans quelle mesure les instituts Confucius d’Afrique servent-ils les intérêts chinois ?

UN SOFT POWER BIEN CHINOIS… Le concept de soft power a été popularisé par Joseph Nye qui le définit comme « la capacité d’une nation à obtenir d’autres nations ce qu’elle souhaite par l’attrait de ses valeurs, de sa culture et de ses politiques plutôt que d’utiliser la coercition ». Lors de la tenue du 16e Congrès national du Parti communiste chinois en 2002, la Chine a érigé le soft power comme fondement de sa politique étrangère afin de renforcer son attractivité. Ce concept appliqué à la Chine se caractérise par une approche confucéenne visant à « construire une société harmonieuse », à « développer le multiculturalisme » et à « créer un environnement international pacifique » dans lequel le développement économique de la Chine se poursuivrait. En outre, ce soft power ne s’applique pas seulement aux états, mais aussi aux régions, aux organisations et aux individus.

La langue chinoise peut alors être vue comme un outil de soft power permettant d’étendre le pouvoir du Parti-état. Ainsi, les instituts Confucius répondent à cette mission de rayonnement de la Chine en faisant de sa culture un des piliers de son développement économique. Les IC sont des établissements culturels à but non lucratif dont la vocation est de diffuser le mandarin et de promouvoir la culture chinoise en facilitant les échanges culturels. Ils sont dirigés et financés par le Hanban, bureau national pour l’enseignement du chinois comme langue étrangère, qui relève du ministère chinois de l’éducation. Depuis l’ouverture, en 2004, du premier institut à Séoul, en Corée du sud, les IC se sont multipliés à travers le monde. Selon le Hanban, on compterait actuellement plus de 500 IC au total, dont 46 en Afrique. Ce nombre devrait passer à 100 d’ici à 2020.

Au cours des dernières années, la présence chinoise s’est accentuée en Afrique en raison d’un besoin en ressources naturelles. Premier partenaire commercial de l’Afrique, la Chine aime à rappeler les liens d’amitié qui l’unissent au continent africain depuis la conférence de Bandung, en 1955. Elle réaffirme son soutien dans la lutte contre l’impérialisme et le colonialisme et porte un discours prônant la coopération sud-sud et le respect de la souveraineté pour chercher à obtenir l’adhésion des dirigeants africains. Alors que sa politique économique et commerciale génère des frictions côté africain, sa politique culturelle est bien accueillie. L’empire du Milieu voit en les IC un moyen d’améliorer son image auprès des populations locales, mais aussi de former et de sensibiliser les élites africaines de demain à une meilleure compréhension historique, politique et culturelle de la société chinoise. Grâce au mandarin, les apprenants africains jouent le rôle d’intermédiaires avec les acteurs chinois présents en Afrique. Dans le cadre du plan d’action 2016-2018 du Forum de coopération sino-africaine (FOCAC), la Chine a prévu d’offrir 30 000 bourses à des étudiants africains.

Depuis une décennie, leur nombre augmente de 35 % par an. D’après le ministère chinois de l’éducation, ils étaient, en 2014, 41 677 en Chine. Former de futures générations d’intellectuels, en particulier dans les pays en voie de développement, constitue une subtile forme de soft power.

… MAIS CONTESTÉ DANS LE MONDE ENTIER. Calqué sur le modèle des Alliances françaises ou des Goethe Institute allemands, le fonctionnement des IC en diffère néanmoins. Ces derniers sont implantés au sein même d’une structure étrangère (bien souvent une université) et rattachés à une université partenaire chinoise. Chaque IC est géré et financé par le Hanban à hauteur de 100 000 dollars par an. Ce soutien financier pose la question de la liberté académique des programmes dispensés. Des universités comme l’université d’état de Pennsylvanie ont qualifié les IC d’outil de propagande servant les intérêts chinois et s’opposent à en accueillir au sein de leur campus. Des pressions sont exercées de la part des officiels chinois pour éviter les controverses comme la question du Tibet ou pour entraver la venue d’opposants politiques. Au Canada, par exemple, l’attribution d’un doctorat honorifique au dalaï-lama par l’université de Calgary a été sanctionnée par son retrait de la liste des établissements accrédités. Certaines universités comme celle de Stockholm, première à accueillir un IC en Europe en 2005, ont décidé de fermer les IC de leur campus. Toutefois, en Afrique, on considère que la restriction académique est propre au domaine culturel chinois.

L’objectif du soft power est d’améliorer l’image de la Chine, de créer une perception positive de sa politique à l’échelle internationale et de lutter contre l’idée d’une « menace chinoise », notamment en Afrique. Pour cela, la Chine se sert des IC qui deviennent un outil essentiel de son soft power en participant à sa stratégie d’expansion culturelle. Son succès dépend de la capacité du pays à vendre son image à l’Afrique, mais aussi de la capacité de cette dernière à acheter cette image. En outre, l’intérêt suscité par les IC auprès des Africains est, sans aucun doute, lié à des perspectives économiques, plus qu’à une réelle envie d’apprendre le mandarin.

Alain Ricard (1945-2016)

C’est avec une grande tristesse que nous avons appris le décès, samedi 27 août, de notre collègue, Alain Ricard, directeur de recherche émérite au CNRS en section 35 (sciences philosophiques, philologiques et sciences de l’art) et membre du CEAN (Centre d’études d’Afrique noire), devenu LAM (Les Afriques dans le monde) à Sciences Po Bordeaux.

Alain Ricard

Alain Ricard est l’une des figures majeures de la recherche mondiale sur les littératures de l’Afrique, un champ qu’il a participé à façonner et à reconfigurer, en fonction d’orientations qu’il a longtemps été le seul à porter en France : l’anthropologie des textes et la centralité des langues africaines. Il bénéficie pour cela d’une reconnaissance internationale, recevant le Prix Humboldt 2002 pour ses travaux sur les littératures de l’Afrique.

L’hommage scientifique qui lui sera ultérieurement rendu à LAM, au cours d’une journée consacrée à son œuvre, sera l’occasion de (re)découvrir les apports fondamentaux de ce chercheur hors-pair non seulement à l’étude des textes et de la « philologie » comme il aimait à le dire, mais plus encore, à la recherche sur l’Afrique en général. Car Alain Ricard était avant tout un passeur de frontières qui, inlassablement, s’employait, non sans provocation d’ailleurs, à briser les enclos disciplinaires en vue de fédérer l’ensemble des sciences humaines autour d’un objet : l’Afrique.

Alain Ricard occupa d’importantes responsabilités au CNRS où il fut directeur scientifique adjoint, puis chargé de mission au département des sciences de l’homme et de la société en 2002. Il fut surtout un pionnier de la recherche à de nombreux égards, à l’initiative de la création de bien des associations scientifiques et du lancement de manifestations diverses. Il a participé à l’invention du réseau européen d’études africaines (AEGIS) et a contribué à le faire vivre au travers de multiples collaborations scientifiques. Il a également été parmi les membres fondateurs de trois associations dans lesquelles il est resté engagé durant tout son parcours : l’APELA (Association pour l’étude des littératures africaines1) dont il fut le président entre 2010 et 2013, MC2a (Migrations culturelles Aquitaine Afrique) dont il fut le président entre 2009 et 2015 ; et l’ACPA (Association des chercheurs en politique africaine), occupant aussi bien le poste de rédacteur en chef de la revue Politique africaine que celui de directeur de la publication (1993-1996). Il était un contributeur régulier de Polaf et un membre actif de l’association. Il a par ailleurs été l’un des responsables, avec François Bart, de l’ANR « Dimensions de l’objet swahili : textes et terrains » (2008-2012), un important programme réunissant des chercheurs français, allemands, tchèques, kenyans, tanzaniens et congolais, à l’issue duquel ne parurent pas moins de 14 ouvrages.

Son dynamisme, son esprit d’initiative et sa force fédératrice s’étendaient aussi outre-Atlantique et bien-sûr en Afrique. Aux États-Unis où il a étudié, il est également très connu et inséré dans les réseaux scientifiques depuis très longtemps, notamment l’ALA (African Literature Association) et l’ASA (African Studies Association). Il compte parmi les membres fondateurs de l’ALA, lors du congrès inaugural qui se déroula à Austin, Texas, en 1975. Il était un habitué de ces congrès, participant également au dernier qui se déroula à Bayreuth en juin 2015. Il était par ailleurs membre du comité scientifique de la revue Research in African Literatures (Indiana University Press) et de la revue Black Renaissance Noire (New-York University).

Outre de très nombreux voyages et séjours en Afrique de l’Ouest (Togo, Nigeria surtout), en Afrique de l’Est (Kenya, Tanzanie, RD Congo) et en Afrique australe (Afrique du Sud et Lesotho entre autres), il enseigna, dans les années 1980, à l’Université de Lomé où il était aussi chercheur associé à l’IRD. Entre 1989 et 1991, il occupa les fonctions de direction au CREDU de Nairobi (aujourd’hui IFRA).

Chercheur infatigable jusqu’à ces quelques derniers mois, il était extrêmement prolixe et sur des sujets variés puisque ses publications concernent tant la question des langues (Le Kiswahili, une langue moderne, 2009 ; Le Sable de Babel, traduction et apartheid, 2011), que celle des récits de voyages et écrits missionnaires (édition de Excursion missionnaire dans les Montagnes bleues de Thomas Arbousset incluant Notice sur les Zulus, 2000 ; Voyages de découvertes en Afrique, 2000) ou encore celle du théâtre (Théâtre et nationalisme : Wole Soyinka et Leroi Jones, 1972 ; Mister Tameklor, suivi de Francis-le-Parisien, par le Happy Star Concert Band de Lomé, avec N. Akam, 1981 ; L’invention du théâtre. Le théâtre et les comédiens en Afrique noire, 1986 ; West African Popular Theater avec Karin Barber et John Collins, 1997 ; Ebrahim Hussein, théâtre swahili et nationalisme tanzanien, 1998 ; Wole Soyinka et Nestor Zinsou : de la scène à l’espace public, 2015).

Ses livres plus généralistes mais toujours novateurs, caractérisés par la volonté de briser la dichotomie oral/écrit, sont aujourd’hui des ouvrages de référence pour tous les étudiant-e-s, chercheur-e-s et curieux des littératures de l’Afrique : Littératures d’Afrique noire : des langues aux livres (1995 et 2004 pour la traduction anglaise) et Histoire des littératures de l’Afrique subsaharienne (2006)2.

Alain Ricard était aussi cinéaste. Son premier film tourné dans les années 1980 et numérisé en 2011, Le Principe d’Asihu, porte sur le concert-party au Togo. Il est l’auteur de deux autres films tournés au Togo et a également participé, en tant que conseiller littéraire, au film de Bankolé Bello, Wole Soyinka, poète citoyen (ARTE/FR3/La Sept, 1993) où il apparaît en conversation avec l’écrivain Prix Nobel de Littérature en 1986. Ses deux films les plus récents ont été tournés à Bayreuth en Allemagne où il avait noué de fortes et durables relations dans le milieu africaniste : Aquitaine, Afriques : Contact, Zones : une visite de l’exposition d’Iwalewahaus (2012) et Nestor Zinsou à Bayreuth (2013).

Il enseigna par ailleurs l’anthropologie culturelle au département d’ethnologie de l’Université de Bordeaux (1993-2007), les littératures de l’Afrique à Sciences Po Bordeaux et co-anima des séminaires doctoraux (avec Xavier Garnier notamment) à Paris lorsqu’il était affilié au LLACAN (Langues, littératures, cultures d’Afrique noire, UMR 8135) entre 1999 et 2009.

Par sa conception de la recherche, qu’il voulait pour les africanistes « in-disciplinée », Alain Ricard est constitutif de l’essence même de LAM, qu’il a contribué à refonder en 2009 après avoir été membre du CEAN dès son retour d’Afrique, en 1992 jusqu’en 1999. Dans notre équipe pluridisciplinaire, son anthropologie des textes nous a permis de comprendre avec lui les réalités politiques, sociales et économiques des sociétés africaines, et les enjeux spécifiques de la production culturelle et littéraire dans ces pays d’Afrique et dans les langues d’Afrique.

Nous perdons un chercheur brillant et engagé, un enseignant passionnant et d’une immense culture, un ami chaleureux et généreux, une très belle personne, mais nous gardons son œuvre et le chemin qu’il a tracé. Invité à présenter la conférence inaugurale des 4e Rencontres des études africaines en France (REAF), le 5 juillet 2016 à l’INALCO à Paris, la dégradation subite de son état de santé ne lui avait pas permis d’y venir. Son très beau texte, intitulé Vertus de l’in-discipline : langues, textes, traductions y a été lu, vous pouvez le retrouver ici.

N.B. : ce texte à vocation biographique est provisoire et évolutif. Toutes celles et ceux qui y verraient des corrections, modifications, précisions ou autres compléments d’information à apporter sont invité-e-s à contacter Maëline Le Lay :


  1. Voir l’hommage qui lui est rendu sur le blog de l’APELA, Carnets de recherche en littératures africaines : []
  2. Pour consulter la liste exhaustive de ses ouvrages, voir sa page sur le site du LAM : []

Bénin : Lionel Zinsou dans les crocs du piège sans fin de la présidentielle du 28 février 2016

On peut se demander si le franco-béninois Lionel Zinsou, plus connu à Paris qu’à Cotonou, nommé le 19 juin 2015 Premier ministre (PM) du gouvernement du Bénin, n’est pas entré dans une zone de fortes turbulences. Dans le pays de son père qui est pour lui «plus touristique que familier »1, puisqu’il le connaît à peine, il pensait se mouvoir dans un écosystème politique tranquille comme un long fleuve, capable de gagner haut la main la présidentielle initialement fixée au 28 février et reportée au 6 mars pour laquelle il a été désigné comme le candidat de la coalition au pouvoir, les FCBE (Forces Cauris pour un Bénin émergent). Brillant normalien de 60 ans, banquier de son état, nègre2 et protégé de Laurent Fabius, ayant fait toute sa carrière en France, son deal avec le très contesté et controversé président sortant Boni Yayi au lourd passif (mal-gouvernance économique, incompétence, fossoiement de la démocratie et des libertés, multiples scandales érigés en modalités d’action gouvernementale) a surpris plus d’un, et son crash le 26 décembre 2015 n’a pas laissé les Béninois indifférents à sa « stratégie de communication ».

Lionel Zinsou : un Éyadéma au petit pied?

C’est le moment où les chrétiens soignaient leur gueule de bois post-fête de la Nativité que Lionel Zinsou choisit pour mater la mort le 26 décembre dans le crash de son hélicoptère à Djougou, dans le nord-ouest du Bénin, après un déjeuner avec le président togolais Faure Gnassingbé, successeur de son père. Sept passagers sortirent indemnes, excepté deux d’entre eux victimes de quelques légères commotions. Près de quarante ans plus tôt, le 24 janvier 1974, dans le même périmètre géographique, le DC-3 d’Éyadéma Gnassingbé, alors tout-puissant président du Togo, se crasha à Sarakawa (nord-est du Togo), localité située à une heure à peine de route de Djougou. Celui-ci surexploita en termes magico-religieux et mythificateurs, avec une habileté machiavélique rare, cet accident d’avion au point qu’il en fit la pierre angulaire de son pouvoir, alors fondé sur un État de foi plutôt que sur un État de droit3. En dépit de leur distance temporelle, ces deux événements se lisent néanmoins dans un miroir réfléchissant des proximités très congruentes. Deux pays limitrophes : le Bénin et le Togo ; deux localités voisines : Djougou et Sarakawa ; Lionel Zinsou et Faure Gnassingbé, respectivement neveu et fils d’anciens présidents ; deux aéronefs : l’hélicoptère et l’avion ; etc. Le crash de l’hélicoptère donnera-t-il une densité légitimante à la candidature contestée de Zinsou en établissant une filiation symbolique avec la figure de l’ancien président togolais Éyadéma Gnassingbé ? Cette lecture-là, ni Zinsou lui-même, ni les Béninois ni les états-majors des partis politiques ne la font, bien sûr. Dans ce pays comme ailleurs où pratiques religieuses et pratiques politiques sont d’une grande porosité, il n’est pas impossible que l’inconscient collectif, défiant les dogmes catholiques, imagine un Lionel Zinsou en frère jumeau de Jésus en train de naître avec un jour de retard dans un hameau au nord du pays vaudou, alors que l’annonce du crash ne suscita qu’ironie et moqueries générales sous la plume par exemple de Roger Gbégnonvi4, ou sous celle anticipatrice de Martin Mateto5.

Au pays des veaux-doux (vaudous), il y a aussi des bœufs-durs (des crocodiles), Monsieur Zinsou !

Ce furent des coups de feu nourris qui accueillirent la candidature de Zinsou. Ont été vite dénoncées la manœuvre et la stratégie de Paris pour l’imposer6 et surtout celles de Boni Yayi qui l’a positionné comme son dauphin. Hermann Boko et Serge Michel montrent comment cette candidature déchaîna des passions au sein de l’opposition, dans la presse locale (La Nouvelle Tribune), les réseaux sociaux7 et la diaspora béninoise dont certains membres l’ont interpellé par des lettres ouvertes, comme celle du 20 décembre 2015 de Patient Gandaho8, un Béninois résidant en France. Son père René Zinsou, docteur en médecine, et son oncle Emile Derlin Zinsou, ancien président du Bénin, dissuadèrent en vain « l’homme qui n’écoute que son devoir ». Son père (un peu de plus de 90 ans) roule maintenant pour lui et il l’amène avec lui de meeting en meeting comme son interprète en fon. La plupart des réactions ont insisté sur l’identité du candidat perçu comme « un étranger »,    « un venu de France » ou comme « un homme seul » et voient en lui un « néophyte » de la politique ou un « ouvrier de la 25ème heure » à qui l’on prédit « un échec cuisant » quand on ne moque pas « ses boubous en bazins bien brodés et taillés sur mesure ». On souligne son exceptionnalité comme étant « le seul Français à la tête d’un pays d’Afrique » chargé de mission de pérennisation de la Françafrique. On lui fait observer qu’il a intérêt à suivre l’exemple de Barack Obama, né de père kényan et de mère américaine, qui n’a jamais songé briguer la présidence du pays de son père et qu’il rendrait un grand service au Bénin en devenant président en France. Continuer la lecture de Bénin : Lionel Zinsou dans les crocs du piège sans fin de la présidentielle du 28 février 2016

  1. Roger Gbégnonvi, « Lionel Zinsou ou Jésus des jours mauvais »,> consulté le 30 mars 2016. []
  2. Il écrivait les discours de Laurent Fabius, PM puis ministre dont il était un très proche collaborateur. []
  3. Lire Comi Toulabor, Le Togo sous Eyadéma, Paris, Karthala, 1986. []
  4. Roger Gbégnonvi, art. cit. []
  5. Martin Mateso, « Bénin-Présidentielle : Lionel Zinsou, «le messie surdoué» ou «l’imposteur»? c’est selon… » <> publié le 22 décembre 2015, consulté le 30 mars 2016 []
  6. Cf. La Lettre du continent du 19 juin 2015 []
  7. Cf. Le Monde Afrique du 30 novembre 2015 []
  8. Patient Gandaho, « Monsieur le Premier Ministre sans polémique, j’ai quelques questions à vous poser », <>, consulté le 30 mars 2016. []

Semaine des Afriques, du 25 au 31 janvier 2016, Bordeaux Métropole

Nous avons le plaisir de vous annoncer la 1ere édition de la Semaine des Afriques qui se tiendra du 25 au 31 janvier 2016, à l’initiative de l’Institut des Afriques et de ses membres.

Participez à la Semaine des AfriquesLa Semaine des Afriques se veut éclectique, plurielle et innovante, et espère ainsi contribuer à changer notre regard sur les mondes africains, au-delà des images parfois stéréotypées que nous pouvons en avoir, et surtout à porter notre attention sur leur diversité. « Afriques plurielles », « Afriques créatives », et « Afriques contemporaines » pourraient être les mots d’ordre de cet événement.

Laissez-vous surprendre par un programme riche en découvertes, au détour d’un ciné-débat, d’une conférence ou d’une exposition, durant ces quelques jours où les Afriques et les dynamiques afro-aquitaines sont mises à l’honneur.

Téléchargez le programme : PROGRAMME SEMAINE DES AFRIQUES 2016

Espérant vous compter parmi nous pour cette 1ere édition,

Excellente Semaine des Afriques à toutes et à tous !

Le « port colonial », un concept opératoire pour les historiens des périodes moderne et contemporaine ?

Quelques semaines avant que ne se tienne, à Sciences Po Bordeaux1, un colloque sur les représentations des villes portuaires, colloque qui fait une place importante aux ports non européens et à leurs représentations, il semble intéressant pour l’historien de se poser la question de la pertinence du concept de port colonial ou plus exactement, de port en situation coloniale, d’autant que, alors que se développent les approches d’histoire globale et connectée, la nouvelle histoire impériale démontre les liens organiques existant entre ports en situation coloniale et globalisation.

Un des premiers actes des colonisateurs quels qu’ils soient (Européens, Japonais, Ottomans, Américains…) est souvent la fondation de ports. La colonisation européenne des époques moderne et surtout contemporaine entraîne donc la création, ou le développement de ports dans les régions ultramarines nouvellement conquises. Par ailleurs, la création de ports coloniaux, parfois de simples comptoirs, peut aussi précéder – de plusieurs siècles dans le cas des côtes africaines ou des comptoirs chinois – et préparer la colonisation. Ces ports sont alors le lieu par excellence où se joue la fameuse « transaction hégémonique » chère à Jean-François Bayart et Romain Bertrand2 .

Ces ports firent l’objet de nombreuses études avant même que le processus de décolonisation ne soit engagé mais il s’agissait pour la plupart de monographies urbaines, souvent conduites par des géographes. Certes, il existait bien des synthèses économiques mais à fin de propagande autant que d’informations stratégiques pour les entreprises et les milieux d’affaires. Ces travaux tendaient à montrer la place spécifique que tel ou tel port occupait dans ce que l’on concevait comme un système impérial. Ces productions connurent leur apogée dans les années 1930 alors que les métropoles se tournaient vers leurs empires comme échappatoire à la crise internationale et aux phénomènes de protectionnisme qu’elle engendra. Continuer la lecture de Le « port colonial », un concept opératoire pour les historiens des périodes moderne et contemporaine ?

  1. Les 11 et 12 mai prochain. []
  2. Jean-François Bayart et Romain Bertrand: « De quel « legs colonial » parle-t-on?  », voir en ligne : [] []

Current variables influencing 2015 electoral outcomes in Nigeria

Once again, Nigerians are going to the polls for the 2015 general elections scheduled to hold on February 14, 21 and 28. This is yet another milestone for Nigeria that will be celebrating 16 years of uninterrupted democracy since 1999; that is if probable disruptions in these elections do not have the barrack boys running to Aso Rock1 to take over power. In fact, Nigeria’s political history is replete with several coup d’état that saw various military regimes in power for 30 years out of the 40 years of independence between 1960 and 1999.

Transition to civilian rule indeed?

The first civilian regime lasted from 1960 to 1966, when the first coup d’état took place within a context of mutual suspicion and allegations of marginalisation based on ethnicity and regional block. The military stayed in power until 1979 when the Second Republic was ushered in under President Shagari. This regime was overthrown in 1983 by no other person than Rtd Gen. Muhamadu Buhari, who now turns out to be the major contender to the presidency in 2015 elections. He was overthrown shortly afterwards by Rtd Gen. Ibrahim B. Babangida, who attempted a transition to a civilian regime in 1993. Continuer la lecture de Current variables influencing 2015 electoral outcomes in Nigeria

  1. The presidential villa. []