Tous les articles par Denis-Constant Martin

Chercheur, Fondation nationale des sciences politiques, Les Afriques dans le monde, Sciences Po Bordeaux

Afrique du Sud : les élections locales 2016, une victoire au goût de défaite

Une « victoire écrasante » : non, ce n’est pas le titre d’un article traitant des élections locales sud-africaines tenues le 3 août 2016, mais d’un papier concernant les élections législatives russes organisées quelques jours plus tard, le 18 septembre. Le parti Russie unie y obtint 54,18 % des voix. Avec un résultat similaire, de 53,91 à 54,49 % des suffrages exprimés, selon le type de vote pris en compte[1], le score du Congrès national africain (ANC) s’est vu, lui, qualifier dans la presse de « défaite historique »[2], la « pire depuis la fin de l’apartheid »[3]. Comment expliquer cette différence d’appréciation ? Ces élections n’étaient pas de même type et leurs conséquences ne furent pas identiques et, en Afrique du Sud, ce qui a compté fut la comparaison des élections locales de 2016 avec les précédentes. Cinq ans auparavant, l’ANC avait recueilli 61,95 % des suffrages, contre 53,91 % cette année ; depuis le sommet atteint aux élections locales de 2004 (69,7 % des suffrages), le score du parti de Nelson Mandela a fait une chute rapide : 62,12 % aux élections nationales de 2014 et, donc, 53,91 %[4] aujourd’hui[5].

A l’inverse, la principale force d’opposition, l’Alliance démocratique (DA) a vu s’accroître sa part de l’électorat : de 23,94 % en 2011 à 26,90 % en 2016, en passant par 22,23 % aux élections nationales de 2014. Enfin, les Combattants de la liberté économique (EFF) créés par Justus Malema, ancien dirigeant de la Ligue de jeunesse de l’ANC, après qu’il a été exclu de cette organisation, ont fait un score intéressant pour leur première participation à des élections locales en obtenant 8,19 % des voix, après avoir recueilli 6,35 % des suffrages aux élections nationales de 2014. L’augmentation du nombre des voix obtenues par les partis d’opposition semble minime (+ 2,96 % pour la DA ; + 1,84 % pour les EFF depuis 2014) mais elle a des implications importantes en ce qui concerne la gestion des principales métropoles du pays et ouvre des perspectives inédites pour l’avenir politique de l’Afrique du Sud. Le premier enseignement à tirer de ce scrutin est qu’il représente une victoire de la démocratie sud-africaine : plus de 200 partis (dont beaucoup d’organisations locales) ont présenté des candidats, même si seulement trois d’entre eux ont obtenu au niveau national plus de 5 % des voix. Les élections ont confirmé que la Commission électorale indépendante avait le savoir-faire et la neutralité nécessaires pour organiser des élections libres et honnêtes ainsi que pour collationner efficacement et rapidement leurs résultats.

La montée des oppositions

Généralement parlant, la DA a pénétré des territoires naguère fidèles à l’ANC ; la participation électorale a été plus élevée là où la DA a obtenu de bons résultats, alors qu’elle a été plus faible dans de nombreux fiefs de l’ANC. Celui-ci a perdu de l’influence dans toutes les provinces, à l’exception du KwaZulu-Natal. Il semble que beaucoup d’électeurs déçus par le gouvernement, surtout depuis l’élection de Jacob Zuma à la présidence de la République en 2009, ont préféré l’abstention à un vote en faveur des partis d’opposition. De fait, bien des habitants des townships africains ne se sont pas déplacés pour voter, mais le parti voit aussi ses soutiens diminuer dans des provinces largement rurales telles que le Free State, le North West, le Limpopo et le Northern Cape. La direction de l’ANC semble désormais vivre dans un monde à part, loin de la majorité de la population, préoccupée surtout de ses querelles internes et de ses stratégies d’enrichissement personnel. Jacob Zuma symbolise cette déconnexion corrompue : il a été condamné pour avoir consacré des deniers de l’État à l’aménagement de sa résidence privée de Nkandla[6] et demeure fortement soupçonné de favoriser les entreprises de ses amis, notamment celles d’une famille indienne, les Gupta[7], non sans en tirer lui-même quelque profit. Ses comportements, et ceux de plusieurs dirigeants, contrastent avec la situation que connaissent de nombreux citoyens dont les besoins de base ne sont pas satisfaits par les politiques mises en œuvre par le gouvernement, en dépit de l’importance des aides sociales. Les déclarations pré-électorales de Jacob Zuma ont montré à quel point il ne parvenait plus à comprendre l’évolution de la société sud-africaine : « Nous [l’ANC] gouvernerons jusqu’au retour de Jésus », « les ancêtres seront en colère contre vous si vous ne votez pas ANC », a-t-il, entre autres, proclamé[8].

Mais, au-delà de la responsabilité du Président, c’est l’ensemble de la direction de l’ANC qui se trouve mise en cause : arrogante[9], corrompue, divisée, incompétente, incapable d’améliorer les conditions de vie des gens ordinaires et de vaincre le chômage, étalant son aisance dans des comportements à la limite de la bouffonnerie, tels sont quelques-uns des reproches que lui ont adressés les commentateurs sud-africains[10]. Dans cette perspective, la victoire en chiffres de l’ANC ne le préserve pas des pronostics y détectant paradoxalement « le commencement de la fin »[11]. La DA a consolidé son électorat dans les « nouvelles classes moyennes » urbaines et parmi les born free, nés après 1994. Elle bénéficie toujours d’une large popularité dans le Western Cape (où elle emporte 63,33 % des suffrages) et sa part de l’électorat dans les élections locales ne cesse d’augmenter[12]. Ces résultats marquent le succès de la stratégie mise en place par son ancienne leader Helen Zille. Autrefois militante du Black Sash[13], celle-ci a entrepris de dissiper l’image de parti conservateur attaché à la préservation des privilèges blancs qui collait à la DA depuis sa fondation en 2000. Elle a accéléré la promotion de cadres « non-blancs » jusqu’à l’élection à sa tête de Mmusi Maimane en  2015 et a choisi de faire du Western Cape une vitrine de la probité et de l’efficacité de ses élus, tout en continuant à défendre des positions « libérales » en matière économique et sociale. Cette combinaison a séduit une partie des nouvelles « élites non-blanches » qui refusent de continuer à soutenir l’ANC sur la seule base de son rôle historique. Comme le constatait un éditorial de l’influent hebdomadaire The Mail and Guardian : « La DA atteint tous les objectifs les uns après les autres, tant et si bien qu’il est possible de prendre au sérieux sa prétention à devenir le parti dominant en 2024. Elle a montré dans le Western Cape comment elle pouvait passer de partenaire dans un gouvernement de coalition provincial à une position principale puis hégémonique, et elle se trouve maintenant en situation d’appliquer le même plan dans plusieurs importantes métropoles sud-africaines. »[14]

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Georges Balandier, la crise et le détour

Un nouveau livre de Georges Balandier1 est — ou devrait être — toujours un événement. Aujourd’hui, celui qui a le mieux su saisir les mutations qui se produisaient dans les sociétés africaines des années 1950 se penche sur les changements que connaît la France ; il tire de son expérience des réflexions qui éclairent le présent et suggèrent des orientations pour penser l’avenir. Son constat de départ est que : « […] nous sommes parvenus au temps du politique caché, effacé, impuissant » (p. 7). Ce qui est aujourd’hui caché tient notamment à la perte de l’efficace symbolique qui magnifiait la puissance politique, non seulement dans les sociétés qu’il dit « anthropologisées » mais également dans celles des métropoles. L’impuissance du pouvoir politique découle en partie de cette dévaluation du pouvoir symbolique qui s’est amorcée depuis longtemps et a été bruyamment signalée par les événements de mai 1968. La technique et l’expertise ont comblé le vide laissé par le symbolique et n’ont fait que l’étirer en abandonnant les projets véritablement politiques et en négligeant l’exploration des lendemains. À cela, il faut ajouter que, au plan international, les rapports dominants-dominés n’ont pas été apurés ; ils continuent de peser en recyclant aujourd’hui les déséquilibres et les conflits de naguère.

 Il y a, constate Georges Balandier, une absence criante de « passeur d’époque » (p. 49). Les dirigeants actuels ne parviennent pas à résoudre les crises multiples qu’ils ont pourtant la charge d’affronter. Leurs échecs successifs entraînent une « rupture de croyance » (85) génératrice de sentiment de déréliction, un « agnosticisme général » (p. 102) qui tarit les désirs d’engagement citoyen en politique. Afin de comprendre cette situation, l’anthropologue prône un « détour » qu’il a déjà solidement argumenté voici trente ans2 et qui ne porte pas seulement sur les leçons tirées des « sociétés de la tradition » mais aussi, surtout sans doute, sur les transformations subies par celles qu’ont englobées les États issus de la décolonisation: « […] il faut comprendre en même temps comment la tradition politique s’altère pendant la période de domination coloniale, ensuite dans les turbulences postcoloniales, comment cette tradition est utilisée par l’État moderne et par les modernités spécifiques qui émergent. Par ce détour, il importe d’envisager autrement l’effacement du politique dans la modernité occidentale contemporaine, durant la Grande Transformation qui se poursuit en s’accélérant » (p. 19). Continuer la lecture de Georges Balandier, la crise et le détour

  1. Georges Balandier, Recherche du politique perdu, Paris, Fayard, 2015 ; l’auteur, rappelons-le, fêtera son quatre-vingt-quinzième anniversaire le 21 décembre prochain; il a retracé son parcours intellectuel lors d’un séminaire tenu à l’EHESS le 4 Avril 2014, dont l’enregistrement vidéo est disponible à : https://www.canal-u.tv/video/ehess/rencontre_avec_georges_balandier.16150 (consulté le 26 novembre 2015) ; voir aussi : Jean Copans, Georges Balandier, un anthropologue en première ligne, Paris Presses universitaires de France, 2014. []
  2. Georges Balandier, Le détour, pouvoir et modernité, Paris, Fayard, 1985. []

Afrique du Sud, mars-avril 2015 : les statues meurent (et les immigrés aussi)

Ce texte a été rédigé à la suite d’un séjour de six semaines à Stellenbosch et dans le Western Cape. Il est basé sur un dépouillement de la presse disponible dans la région du Cap, complété de la consultation de quelques sites internet. Je tiens à remercier le Stellenbosch Institute of Advanced Studies qui a financé ce séjour (en soutien d’un autre projet de recherche).

            Le 9 mars 2015, Chumani Maxwele, étudiant en quatrième année de sciences politiques à l’Université du Cap (UCT) jeta des excréments humains sur la statue de John Cecil Rhodes qui trônait au cœur du campus. Son geste déclencha une large mobilisation estudiantine pour exiger l’enlèvement de ce monument. Des membres du Rhodes Must Fall Student Movement, soutenus par certains enseignants, occupèrent le bâtiment administratif, exercèrent toutes sortes de pression sur la direction de l’université; finalement, le 27 mars, le sénat de UCT se prononça en faveur du déplacement de la statue et celle-ci fut emportée hors du campus.Van Riebeeck-Heerengracht street Une statue contestéeStatue (contestée) de Jan Van Riebeeck, envoyé en 1652 pour établir au Cap une station de ravitaillement au profit des navires de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales, située au début de Heerengracht Street, dans le centre du Cap.

Figure emblématique de l’impérialisme britannique, John Cecil Rhodes, Premier ministre de la colonie du Cap de 1890 à 1896, joua un rôle décisif dans la constitution de l’Afrique du Sud du 20ème siècle. Mais, incarnant l’affairisme, la violence coloniale, le racisme, son souvenir symbolise un passé avec lequel les étudiants entendent rompre radicalement. Sur sa statue, érigée parce qu’il « donna » le domaine sur lequel fut construite l’université du Cap, se focalisèrent subitement un mécontentement diffus, une insatisfaction rentrée depuis plusieurs années suscités par la lenteur des mesures de « transformation » prises à UCT. Mais, au-delà, le mouvement pour faire tomber Rhodes condensa spectaculairement les tensions qui trament aujourd’hui la société sud-africaine : permanence et aiguisement des inégalités, incapacité du gouvernement à combattre le chômage, poussées xénophobes récurrentes et autoritarisme croissant du président Jacob Zuma couplé à une dégradation de l’image du Congrès national africain (ANC). Les protestations des étudiants de UCT firent d’ailleurs tache d’huile et plusieurs statues de personnages du passé furent vandalisées ailleurs : celle de George V à l’université du KwaZulu-Natal, de Paul Kruger à Pretoria, de Louis Botha au Cap, le mémorial aux combattants britanniques de la guerre anglo-boer à Uitenhage, jusqu’au monument dédié aux chevaux tombés pendant ce conflit à Port Elizabeth et à une statue de Gandhi, considéré comme un raciste par ceux qui à Johannesburg la peignirent en blanc1. Des groupes militants se formèrent dans d’autres universités, notamment à Stellenbosch où furent mis en cause le faible nombre d’étudiants noirs2 (38 % du total) et l’utilisation persistante de l’afrikaans dans l’enseignement, même dans le cadre de classes bilingues avec traduction simultanée3. Continuer la lecture de Afrique du Sud, mars-avril 2015 : les statues meurent (et les immigrés aussi)

  1. Sur l’ensemble de ces événements, voir : http://en.wikipedia.org/wiki/Rhodes_Must_Fall; consulté le 18/05/2015. []
  2. Au sens sud-africain agrégeant Africains, coloureds et Indiens. []
  3. Week End Argus 2/05/2015, p. 10. []

Die Antwoord : une réponse à d’infinies questions

            Die Antwoord, c’est un trio de rappeurs sud-africains composé de Ninja (Watkin Tudor Jones), Yolandi Vi$$er (Anri du Toit) et DJ Hi-Tek (Justin de Nobrega). Die Antwoord, en afrikaans, signifie la réponse. Mais la réponse à quelle question ? « À tout ce que vous voulez », répond Ninja, pierre angulaire du groupe et réalisateur de la plupart de ses clips. C’est sans doute pourquoi sa popularité s’est étendue au monde entier. Pourtant, il ne faut pas oublier qu’ils sont Sud-africains, que le trio s’est formé au Cap en 2008, après que Ninja et Yolandi ont collaboré dans d’autres formations, et que le premier a effectué un long parcours dans le hip-hop (notamment dans MaxNormal.TV et The Constructus Corporation) avant de créer Die Antwoord. Ils sont blancs, de différentes origines ; ils sont basés au Cap, ville à l’histoire particulièrement cosmopolite ; ils rappent dans les trois langues qui y sont le plus parlées : l’afrikaans, l’anglais et l’isiXhosa. Continuer la lecture de Die Antwoord : une réponse à d’infinies questions

Hommage à René Vautier (1928-2015)

            Des très nombreux films tournés par René Vautier, qui vient de disparaître le 4 janvier dernier à 86 ans, on ne retient le plus souvent que Avoir vingt ans dans les Aurès (1972). Cette fiction construite à partir d’événements réels retrace la vie d’un commando de jeunes appelés, hostiles à la guerre mais conduits à participer à la répression, occasion de rappeler, dix ans seulement après les accords d’Évian, l’horreur de ce conflit, les violences qu’avaient subies les populations algériennes arabes et berbères mais aussi les « appelés du contingent », comme on disait alors. Convaincus ou forcés de se battre, certains d’entre eux ont résisté, comme le héros du film qui déserte en faisant évader un combattant de l’ALN prisonnier des Français. Ils ont, dans leur ensemble, contribué à l’échec du « putsch des généraux » de 1961, ce que montre également Avoir vingt ans dans les Aurès. On y saisit clairement la conception qu’avait René Vautier du cinéma, ce pourquoi il a réalisé de 1950 à 1995 quelque 180 films, de longueurs et de genres divers, dont un certain nombre furent censurés, perdus ou tellement projetés qu’ils finirent par s’effriter sous les dents des projecteurs1). L’historienne du cinéma Nicole Brenez résume dans le livre qui accompagne la réédition en DVD de Afrique 50, ce que visait René Vautier : argumenter « […] une vérité critique dans un débat visuel sans fin dont l’horizon serait un état plus juste du monde. »2 Cela impliquait pour lui « […] une autonomie des images, dont l’existence, le sens et la liberté qu’elles instaurent en propre doivent être protégés avec la plus vigilante intransigeance : un territoire symbolique et inaliénable installé dans le temps à partir duquel l’histoire pourra être établie. »3  Continuer la lecture de Hommage à René Vautier (1928-2015)

  1. Comme l’un de ses premiers, Un homme est mort, documentaire retraçant les luttes ouvrières de Brest en avril 1950, dont l’histoire est racontée dans la belle bande dessinée que Kris et Étienne Advodeau ont publiée sous le même titre (Paris, Futuropolis, 2006 []
  2. Nicole Brenez, « René Vautier, devoirs, droits et passion des images », dans  René Vautier, Michel Le Thomas, Afrique 50, des massacres de la colonisation / De sable et de sang, aux naufragés des temps modernes, Paris, Les mutins de Pangée, 2013 : 94-106 ; citation p. 106. []
  3. Id., p. 103. []

Murmures sur une explosion

Pico do Fogo

 À quelques encablures de Praia, la capitale du Cap-Vert, Fogo, petite île d’environ 25 kilomètres de diamètre, s’étend autour d’un volcan, le Pico de Fogo. Dans le fond de la caldera (Chã das Caldeiras) une communauté s’entête à demeurer, en dépit des éruptions qui embrasent le pic. La terre noire est riche et, assez incroyablement, les habitants parviennent à y faire pousser des arbres fruitiers, de la vigne et des caféiers. Le village de Portela abrite un centre d’information touristique, la Maison du parc national de Fogo, une école, une église catholique, un temple adventiste, un petit hôtel très prisé des touristes qui font l’ascension du volcan, la Pousada Pedra Brabo, et l’Associação dos Agricultores de Chã (la coopérative agricole).

Pico do Fogo_café

Pauvreté, endurance et travail dans des conditions d’une extrême difficulté semblent être les marques les plus caractéristiques d’une société comptant plus d’un millier d’habitants. Or tout s’est trouvé, une nouvelle fois, mis en péril depuis le 23 novembre 2014. Plusieurs évents se sont ouverts sur le flanc nord du volcan ; le plus bas a vomi des coulées de lave qui se sont répandues au fond de la caldera touchant le village de Portela et coupant la seule route d’accès menant aux agglomérations de Saõ Lourenço et de Saõ Filipe, situées en dehors du massif volcanique. Les dernières éruptions s’étaient produites en 1951 et 1995, indiquant aux pouvoirs publics que le Pico ne s’était pas totalement endormi. Ils ont donc mis en place dans les rues de Portela des feux (semblables à des feux tricolores de circulation) qui doivent avertir des risques liés à l’activité volcanique et collé des affiches expliquant leur signification. Nul doute qu’ils ne soient passés au rouge ce 23 novembre : la lave a atteint Portela, a détruit la maison du Parc, l’hôtel, la plupart des habitations et la coopérative. 397 hectares, dont 26 de terres arables, et plus d’un kilomètre et demi de route, au moins, ont été ravagés. Les secours se sont rapidement mis en place : environ un millier de personnes ont été évacuées et il n’y a pas eu, semble-t-il, de victimes. Continuer la lecture de Murmures sur une explosion